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Actividad humana amenaza reservas de agua "fósil" del planeta
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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La actividad humana representa una amenaza para la pureza de las reservas de agua conservadas en el subsuelo durante milenios y que se pensaba eran ajenas a la contaminación, reveló un estudio.

Aunque se encuentre a m√°s de 250 metros de de la superficie terrestre, la denominada agua “f√≥sil” subterr√°nea -porque tiene m√°s de 12.000 a√Īos de antig√ľedad- presenta rastros de agua de lluvia actual, precisa el estudio publicado este martes.

Ello sugiere que los pozos profundos, que se supon√≠a eran capaces de llevar agua antigua a la superficie, “son vulnerables a los contaminantes derivados de actividades modernas” en la superficie, agrega el coautor del estudio, Scott Jasechko, de la Universidad de Calgary.

Se trata de agua de lluvia o procedente del deshielo que se filtra a trav√©s de las capas rocosas superiores de la Tierra para acumularse en acu√≠feros subterr√°neos, un proceso que puede llevar miles o incluso millones de a√Īos y que fue formando las reservas m√°s grandes de agua dulce no congelada presente en los continentes.

El agua subterránea llega a la superficie a través de pozos profundos destinados al consumo humano o la irrigación y abastece cerca de un tercio de las necesidades humanas, incluyendo agua potable destinada a miles de millones de personas.

En este √ļltimo estudio, presentado en una reuni√≥n en Viena de la Uni√≥n Europea de Geociencias, Jasechko y su equipo se propusieron determinar qu√© proporci√≥n del agua subterr√°nea tiene m√°s de 12.000 a√Īos de antig√ľedad.

Recurrieron para ello a la firma de carbono del agua “f√≥sil”, es decir situada a m√°s de 250 metros, para diferenciarla de aguas m√°s j√≥venes.

El agua m√°s reciente contiene m√°s carbono radioactivo por haber estado expuesto a la atm√≥sfera terrestre y al suelo contaminado por los ensayos nucleares desde los a√Īos 1950.

Las aguas fósiles, en comparación, se mantuvieron aisladas bajo tierra durante mucho tiempo sin que la actividad humana las altere.

La comparaci√≥n demostr√≥ que “una proporci√≥n sustancial del agua dulce mundial es de edad f√≥sil, acumulada hace m√°s de 12.000 a√Īos”, indic√≥ Jasechko.

“Por contraste, s√≥lo una peque√Īa proporci√≥n de agua subterr√°nea se acumula durante un per√≠odo de tiempo correspondiente a la vida humana de a√Īos o d√©cadas”.

Los investigadores realizaron luego una estimación del grado de contaminación potencial.

Inesperadamente, concluyeron que el agua resultante de la lluvia y la nieve actuales “a menudo” se mezcla con las reservas f√≥siles subterr√°neas.

La mitad de los pozos de agua subterránea que estudiaron contenía tritio, un isótopo radioactivo del hidrógeno hallado en aguas mucho más jóvenes.

“Esta observaci√≥n pone en tela de juicio la percepci√≥n com√ļn de que las aguas subterr√°neas son en buena medida inmunes a la contaminaci√≥n moderna”, concluye el estudio, publicado en Nature Geoscience.

Eso significa que los pozos de agua f√≥sil, y probablemente los acu√≠feros de los cuales forman parte, “son m√°s vulnerables a los contaminantes modernos de lo que se pensaba anteriormente”.

Esa contaminación podría resultar de los pozos humanos o de sus filtraciones.

“Proteger las fuentes de agua potable sigue siendo un desaf√≠o importante para cientos de millones de individuos alrededor del planeta”, dijo Jasechko.

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