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Miércoles 25 julio de 2018 | Publicado a las 10:24 · Actualizado a las 12:30
Descubren enorme lago subterráneo de agua líquida en Marte
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Un enorme lago subterráneo ha sido detectado por primera vez en Marte, lo que aumenta la posibilidad de que haya más agua y tal vez incluso vida, dijeron astrónomos internacionales este miércoles.

Situado debajo de una capa de hielo marciano, el lago tiene aproximadamente 20 kilómetros de ancho, indicó el informe publicado en la revista Science y dirigido por investigadores italianos.

Es el cuerpo más grande de agua líquida que se ha hallado en el planeta rojo.

Representación | USGS Astrogeology Science Center, Arizona State University, INAF
Representación | USGS Astrogeology Science Center, Arizona State University, INAF

“Este es un resultado asombroso que sugiere que el agua en Marte no es un riachuelo temporal, como fue revelado en descubrimientos previos, sino un cuerpo de agua persistente que crea las condiciones para la vida durante largos per√≠odos de tiempo”, dijo Alan Duffy, profesor asociado de la Universidad de Swinburne en Australia, que no particip√≥ en el estudio.

Marte es ahora fr√≠o, √°rido y des√©rtico, pero sol√≠a ser c√°lido y h√ļmedo y albergaba una gran cantidad de agua l√≠quida y lagos hace al menos 3.600 millones de a√Īos.

Los científicos están ansiosos por encontrar signos de agua actual, porque tales descubrimientos son clave para descubrir el misterio de si existió vida en Marte en su pasado antiguo o si podría persistir hoy en día.

Tener la posibilidad de acceder a fuentes de agua también podría ayudar a los humanos a sobrevivir en una futura misión tripulada a este planeta vecino de la Tierra.

El agua de este lago en particular, sin embargo, no sería potable, y se encuentra a casi 1,5 kilómetros de profundidad de la superficie helada en un ambiente hostil y gélido.

Si hay allí dentro formas de vida microbianas es cuestión de debate.

Algunos expertos son escépticos respecto de esa posibilidad debido a que el lago es frío y salobre, y contiene una una fuerte dosis de sales y minerales marcianos disueltos.

La temperatura es probablemente inferior al punto de congelación del agua pura, pero puede permanecer líquida debido a la presencia de magnesio, calcio y sodio.

“Este es un descubrimiento de extraordinaria importancia, y aumentar√° la especulaci√≥n sobre la presencia de organismos vivos en el planeta rojo”, dijo Fred Watson, del Observatorio Astron√≥mico de Australia.

“Sin embargo, se debe tener precauci√≥n, ya que la concentraci√≥n de sales necesarias para mantener el agua l√≠quida podr√≠a ser fatal para cualquier vida microbiana similar a la de la Tierra”, agreg√≥ Watson, que no particip√≥ en la investigaci√≥n.

Detección de radar

El descubrimiento se realizó utilizando instrumentos de radar de la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (AEA), lanzada en 2003.

La herramienta se llama Radar Avanzado para la Investigaci√≥n de la Ionosfera y del Subsuelo de Marte (MARSIS) y fue dise√Īada para encontrar agua subterr√°nea enviando pulsos de radar que penetran en la superficie y las capas de hielo.

MARSIS “mide c√≥mo se propagan las ondas de radio y c√≥mo se reflejan de vuelta en la nave”, dijo el estudio. Estas reflexiones “proporcionan a los cient√≠ficos informaci√≥n sobre lo que se encuentra debajo de la superficie”.

El autor principal, Roberto Orosei, del Instituto Nacional de Astrofísica de Bolonia, Italia, sondeó una región llamada Planum Australe, ubicada en el sur de la capa helada de Marte, desde mayo de 2012 hasta diciembre de 2015.

Un total de 29 series de muestreos de radar mostraron un “cambio muy brusco en su se√Īal de radar asociada”, permitiendo a los cient√≠ficos mapear los contornos del lago.

“El perfil de radar de esta √°rea es similar al de los lagos de agua l√≠quida que se encuentran debajo de las capas de hielo de la Ant√°rtida y Groenlandia en la Tierra, lo que sugiere que hay un lago subglacial en esta ubicaci√≥n en Marte”, se√Īal√≥ el informe.

Confirmación necesaria

“Esta es la primera masa de agua que se ha detectado, por lo que es muy emocionante”, dijo a AFP David Stillman, investigador del Departamento de Estudios Espaciales del Southwest Research Institute en Texas, en un correo electr√≥nico.

Sin embargo, Stillman, que tampoco participó en la investigación, dijo que es necesario que otra sonda o instrumentos puedan confirmar el hallazgo.

El científico apuntó que un instrumento de radar de mayor frecuencia fabricado por la agencia espacial italiana, el SHARAD, a bordo de la sonda Mars Reconnaissance lanzada en 2005 no ha podido detectar el agua subterránea.

“Es extra√Īo que el SHARAD no pueda confirmar este descubrimiento. De hecho, el SHARAD no puede atravesar el hielo aqu√≠ y nadie entiende por qu√©”, agreg√≥ Stillman. “Esto sugiere que algo extra√Īo est√° sucediendo aqu√≠. Por lo tanto, soy esc√©ptico sobre este descubrimiento”.

Pero los investigadores están entusiasmados con el potencial de futuros hallazgos, porque si se puede encontrar agua líquida en el polo sur de Marte también podría hallarse en otro lugar.

“No hay nada de especial en esta ubicaci√≥n aparte de que el radar MARSIS de la sonda Mars Express que es m√°s sensible a esa regi√≥n, lo que significa que probablemente haya dep√≥sitos de agua similares debajo de la tierra en todo Marte”, dijo Duffy.

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