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Museo de Finlandia ha sido hogar de plaga de venenosas ara√Īas chilenas por 50 a√Īos
Publicado por: Camilo Suazo
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Un museo de la ciudad de Helsinki, capital de Finlandia, ha debido convivir durante los √ļltimos 50 a√Īos con la presencia de una “pr√≥spera poblaci√≥n” de una peligrosa ara√Īa, conocida en ingl√©s como “Chilean recluse spider” y cuyo nombre cient√≠fico es Loxosceles laeta.

Se trata de la popularmente llamada ara√Īa de rinc√≥n, la que ha logrado establecerse en el Museo de Historia Natural de la capital finlandesa, gracias a su alimentaci√≥n de peque√Īos insectos en el s√≥tano del recinto, el que por cierto cuenta con temperatura controlada.

¬ŅC√≥mo esta peligrosa ara√Īa logr√≥ cruzar todo un oc√©ano, desde Sudam√©rica hasta esta regi√≥n n√≥rdica? Esa es la pregunta que a√ļn no tiene respuesta, aunque de acuerdo a un art√≠culo de la BBC de Londres existen dos teor√≠as al respecto.

Ara√Īa de rinc√≥n | Buinzoo

Ara√Īa de rinc√≥n | Buinzoo

La primera fue planteada por el ecologista Veikko Huhta, quien public√≥ un estudio sobre esta plaga en 1972. El especialista se√Īal√≥ que la ara√Īa de rinc√≥n pudo haber llegado a trav√©s de un lote de manzanas proveniente de Argentina.

Por su parte, el curador (persona que se desempe√Īa en un museo, encarg√°ndose de las exposiciones, investigaciones y seguridad de las muestras, entre otras labores) Jyrki Muona, asever√≥ que esta especie pudo haber sido introducida en los a√Īos 60 a trav√©s de las virutas de madera que llegaron desde Sudam√©rica para la construcci√≥n de un recinto de roedores, utilizados para investigaciones.

Muona agrega eso s√≠ que en 50 a√Īos, s√≥lo se ha producido un incidente relacionado a la picadura de esta ara√Īa. Ocurri√≥ durante una renovaci√≥n del museo, momento en el que uno de los trabajadores no respet√≥ las medidas de seguridad.

Fue ah√≠ cuando una de estas ara√Īas le pic√≥ en el brazo, lo que sin embargo no le provoc√≥ graves da√Īos.

De hecho, el personal del museo no pareciera estar demasiado preocupado de la gran presencia de esta ara√Īa en el lugar, ya que es muy dif√≠cil que se dejen ver. Cuando se siente molestada, r√°pidamente procede a esconderse.

Interior del Museo de Historia Natural de Helsinki | Teppo Kotirinta (CC) Flickr

Interior del Museo de Historia Natural de Helsinki | Teppo Kotirinta (CC) Flickr

En el art√≠culo mencionado adem√°s se hace referencia a la capacidad que tienen estas ara√Īas para sobrevivir ante situaciones adversas, como la falta de alimento. Esto es corroborado por Eduardo Fa√ļndez, bi√≥logo de la North Dakota State University.

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“Es algo bastante m√°s com√ļn de lo que se cree en varios ar√°cnidos; de hecho algunos comen una vez cada largos periodos de tiempo como uno o tres meses y eso se considera normal”, se√Īal√≥ el experto, en conversaci√≥n con BioBioChile desde Estados Unidos.

“Es por eso que existen varias especies que tienen la capacidad de viajar con humanos y colonizar distintas √°reas. En mi experiencia personal, tengo observaciones en una hembra de una de las especies cosmopolitas de falsa viuda (Steatoda grossa), colectada en Punta Arenas, la cual sobrevivi√≥ 14 meses sin alimento”, agreg√≥.

Wikimedia Commons

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Fa√ļndez complementa que el catalogo mundial de ara√Īas menciona que Loxosceles laeta (ara√Īa de rinc√≥n) est√° distribuida en el continente americano, Australia y Finlandia.

“Sobre como lleg√≥ a Finlandia, es muy complicado saber. A las teor√≠as antes mencionadas, yo a√Īadir√≠a el hecho de que usualmente existe mucho pr√©stamo de material entre este tipo de instituciones para estudios cient√≠ficos, en donde tambi√©n puede haber pasado alguna infiltrada; especialmente pensando en que L. laeta es f√°cil de encontrar en casas y com√ļnmente viaja en equipajes”, indica el especialista.

¬ŅEs correcto decir que la ara√Īa de rinc√≥n es chilena?

Fa√ļndez aclara sobre la raz√≥n del calificativo de ara√Īa chilena: “esta especie es nativa de Sudam√©rica y probablemente desde Chile ha alcanzado otros pa√≠ses vecinos”.

A√Īade que la ara√Īa de rinc√≥n fue descubierta y descrita para la ciencia por Nicolet, en 1849, en la secci√≥n de Zoolog√≠a de la Historia F√≠sica y Pol√≠tica de Chile de Claudio Gay.

“En zoolog√≠a, al lugar geogr√°fico de donde se describi√≥ la especie se le llama ¬īlocalidad tipo¬ī, el que tiene varios usos y define lo que podr√≠amos decir el ¬īlugar de nacimiento¬ī de la especie, ya que de ese lugar fueron los ejemplares usados para describirla por primera vez”, sostiene el especialista.

En la misma l√≠nea, corrobora que para L. laeta, la localidad tipo seria Chile, “por lo que es correcto decir que es una ara√Īa chilena”.

En reiteradas ocasiones se ha dicho que la ara√Īa de rinc√≥n est√° presente en todas las regiones del pa√≠s; sin embargo Fa√ļndez advierte que en Ays√©n y Magallanes esta no se encuentra.

“S√≥lo hay registros ocasionales de ejemplares que viajan en maletas y que mueren al poco tiempo, pero no han logrado colonizar esas zonas todav√≠a”, explica.

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