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Descubren en Panamá fósiles del primer mono de América del Norte
Publicado por: Agencia AFP
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Siete dientes de una especie de mono con 21 millones de a√Īos de antig√ľedad encontrados en Panam√° demuestran la existencia de este primate en Norteamerica antes de la uni√≥n de todo el continente, inform√≥ este mi√©rcoles el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

Estos dientes “son la primera evidencia de un mono en la parte continental de Am√©rica del Norte antes de que el Istmo de Panam√° se uniera a Am√©rica del Sur hace 3,5 millones de a√Īos”, dice el STRI.

“Se cre√≠a que los monos estuvieron restringidos a Suram√©rica” porque antes del surgimiento del Istmo Am√©rica del Sur “era una isla continente sin conexi√≥n aparente con Norteam√©rica“, dijo a la Agencia de noticias AFP Aldo Rinc√≥n, cient√≠fico del STRI.

De acuerdo a este Instituto, con sede en Panamá, los fósiles fueron encontrados durante los trabajos de excavación de las obras de ampliación del Canal de Panamá.

Nature

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La nueva especie de mono fue bautizada como “Panamacebus transitus” en honor a Panam√°.

Seg√ļn Jonathan Bloch, autor principal del estudio, antes de que se descubrieran los dientes de mono, la evidencia m√°s antigua de la circulaci√≥n de un mam√≠fero de Sur a Norte Am√©rica era de 8,5 a 9 millones de a√Īos, con los restos f√≥siles de perezosos gigantes.

“Sugerimos que el Panamacebus estaba relacionado con el mono capuchino (tambi√©n conocidos como “monos cariblancos”) y con los monos ardilla que en el presente se encuentran en Am√©rica Central y Am√©rica del Sur”, a√Īadi√≥ Bloch, curador de paleontolog√≠a de vertebrados en el Museo de Historia Natural de Florida.

Seg√ļn Rinc√≥n los primeros animales llegaron a Panam√° hace 21 millones de a√Īos, de los que el 99% son de origen norteamericano.

“Estos monos f√≥siles (platirrinos) del Canal, lo que prueban es que por alg√ļn motivo, eso no lo tenemos muy claro, algunos monos llegaron a Panam√°” pese a que se cree que hab√≠a una distancia de 200 kil√≥metros por mar con Suram√©rica, manifest√≥ Rinc√≥n.

Seg√ļn este cient√≠fico, los monos pudieron llegar a Panam√° desde Sudam√©rica en balsa hecha de material vegetal, saltando de isla en isla o arrastrados por una tormenta.

“La √ļnica forma de llegada que se puede rechazar sin pensarlo es caminando”, a√Īadi√≥ Rinc√≥n.

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