Internacional
Fallece Carmen Balcells: ex representante de Pablo Neruda y destacada agente literaria
Publicado por: Agencia AFP
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La espa√Īola Carmen Balcells, la agente literaria de los principales escritores del ‘boom’ latinoamericano y de numerosos premios Nobel y Cervantes, falleci√≥ en Barcelona a los 85 a√Īos consagrada como una de las figuras m√°s importantes de las letras iberoamericanas.

El deceso se produjo el domingo, seg√ļn inform√≥ a la AFP una portavoz de su agencia literaria hom√≥nima sin dar m√°s detalles. “La familia quer√≠a privacidad. El martes se emitir√° un comunicado”, a√Īadi√≥.

La cartera de autores de su agencia es un compendio de la historia reciente de la literatura de Espa√Īa y Latinoam√©rica: desde Luis Goytisolo, el primero en confiar en ella, hasta Javier Cercas, pasando por Gabriel Garc√≠a M√°rquez, Mario Vargas Llosa, Julio Cort√°zar, Pablo Neruda o Camilo Jos√© Cela.

“Mi carrera fue privilegiada porque me permiti√≥ conocer tres generaciones de escritores, sus inicios, su consolidaci√≥n, en algunos casos su triunfo y en otros su olvido”, dec√≠a ella misma en 2005, al recibir el doctorado honoris causa de la Universidad Aut√≥noma de Barcelona.

En total represent√≥ a m√°s de 200 autores, entre ellos numerosos premios Cervantes y seis premios Nobel: Vargas Llosa, Garc√≠a M√°rquez, Neruda, Cela, el espa√Īol Vicente Aleixandre y el guatemalteco Miguel √Āngel Asturias.

Muchos de ellos la recordaban este lunes con afecto.

“Fue mucho m√°s que una agente (…) Nos cuid√≥, nos mim√≥, nos ri√Ī√≥, nos jal√≥ las orejas y nos llen√≥ de comprensi√≥n y de cari√Īo en todo lo que hac√≠amos, no s√≥lo en aquello que escrib√≠amos”, escribi√≥ en el diario El Pa√≠s el peruano Vargas Llosa.

“Durante 34 a√Īos la llam√© madraza. Era magn√≠fica, exuberante, sentimental y generosa”, dijo la chilena Isabel Allende. “Le debo mi carrera, fue la madrina de cada palabra que he escrito”, a√Īadi√≥.

Incierto futuro para la agencia

Nacida en una peque√Īa aldea rural de Catalu√Īa, Santa Fe de Segarra, esta mujer sin estudios universitarios entr√≥ en el mundo editorial trabajando en la agencia del escritor rumano Vintila Horia hasta que en 1960 decidi√≥ abrir su propia agencia y revolucionar el mundo editorial en espa√Īol.

Trabajando siempre en la sombra, desde su espacioso despacho en la zona noble de Barcelona, Balcells fue tejiendo un poderoso imperio: profesionaliz√≥ el mundo editorial en espa√Īol y defendi√≥ ferozmente los intereses de los autores ante los editores.

Su dura actitud negociadora contrastaba con su cara dulce y redonda y su hablar reposado. Garc√≠a M√°rquez la llamaba la “Mam√° Grande”, en referencia al personaje de su cuento “Los funerales de la Mam√° Grande” con el que Balcells descubri√≥ al autor colombiano en los a√Īos 1960.

“No puedo imaginar mi vida sin Garc√≠a M√°rquez”, dijo ella en 2012. Detr√°s del colombiano vinieron los otros grandes nombres del ‘boom’, aunque ella renegara de ese nombre: Vargas Llosa, Neruda, Cort√°zar, el uruguayo Juan Carlos Onetti, el mexicano Carlos Fuentes o los chilenos Jos√© Donoso y Allende.

Tambi√©n ten√≠a en su cartera a grandes de la literatura espa√Īola de la segunda mitad del siglo XX como Juan Mars√©, Manuel V√°zquez Montalb√°n, Eduardo Mendoza, Juan Goytisolo o Miguel Delibes.

“Ha desaparecido una figura esencial para la literatura contempor√°nea en espa√Īol”, dijo en un comunicado I√Īigo M√©ndez de Vigo, ministro de Cultura espa√Īol. En 2010, este ministerio le concedi√≥ la Medalla de Oro al M√©rito de las Bellas Artes.

Su fallecimiento deja en el aire el futuro de la agencia literaria Carmen Balcells. En los √ļltimos a√Īos, la agente, muy debilitada f√≠sicamente, hab√≠a tomado medidas para garantizar su continuidad tras su fallecimiento.

En 2014, anunció un acuerdo de fusión con el estadounidense Andrew Wylie, principal agente del mundo anglosajón, para crear una superagencia de representación internacional.

Sin embargo, el proceso de fusi√≥n est√° paralizado y unas semanas atr√°s Wylie anunci√≥ su intenci√≥n de abrir una delegaci√≥n de su agencia en Espa√Īa, sembrando todav√≠a m√°s dudas sobre el futuro de la empresa de Balcells.

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