Sociedad
Las enfermedades frecuentes que pueden resultar mortales para perros y gatos
Publicado por: Carolina Reyes
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Hace casi un mes adoptamos a un gato adulto abandonado. Lleg√≥ a su nuevo hogar en agosto y comenz√≥ a orinar todo: camas, sill√≥n, pantuflas, etc. Mi conocimiento sobre felinos es escaso, por lo que pensamos que se trataba del t√≠pico “marcaje”, as√≠ que lo llevamos a castrar.

Sin embargo, a menos de 12 horas de su alta médica, no podía orinar. Iba a su caja de arena, hacía la micción, pero no salía nada y maullaba. Aterrada, pensando que algo en la operación había salido mal, llamé a la veterinaria, y me dijo que se lo lleváramos pronto.

Al llegar a la consulta, la doctora le palpó la vejiga y dijo que estaba obstruido. Hasta ese minuto no sabía lo mortal que puede ser ese diagnóstico en los gatos machos. De hecho, nos indicó que si hubiéramos dejado pasar unas horas más, se pudo haber muerto.

Las enfermedades en nuestras mascotas resultan m√°s complejas porque si bien podemos conocer sus actitudes, vocalizaci√≥n, gestos o se√Īales, es dif√≠cil adivinar c√≥mo se sienten cuando padecen alg√ļn dolor por su incapacidad para verbalizarlo.

La presentación de éstas se encuentran sujetas a variables como la especie, la raza, el sexo, la edad y factores ambientales tales como la estacionalidad, calidad de vida y habitación.

En esta ocasión, expondremos las enfermedades más frecuentes específicamente en perros y gatos. Lo más importante es recalcar que no se debe automedicar al animal y recurrir oportunamente a los especialistas.

Perros

Parvovirus

En perros es altamente contagiosa, pues se trata de un virus que afecta al tracto digestivo, y se transmite por heces de canes contagiados.

Los principales síntomas son diarrea severa muy líquida con sangre y maloliente y también vómitos. El perro presenta mucho dolor abdominal e intestinal.

La consulta al veterinario debe ser inmediata, m√°s a√ļn si es un cachorro ya que se deshidratan con mucha rapidez, asegura la m√©dico veterinario de Royal Canin, Astrid Standen.

La profesional agrega que cuando presenta esta sintomatología, requieren manejo hospitalario inmediato.

Prevención: Vacunación y evitar contacto con animales no vacunados y posiblemente infectados.

Paciente con parvovirus | Paola Carmona

Paciente con parvovirus | Paola Carmona

Perra con parvovirus | Paola Carmona | Facebook

Perra con parvovirus | Paola Carmona | Facebook

Distemper

En su forma cl√°sica es un cuadro respiratorio visualizado por rinitis, bronquitis aguda manifestada por tos y conjuntivitis purulenta acompa√Īada de enrojecimiento de ojos.

Se contagia por contacto directo con perros enfermos, como el plato de comida, orina, fecas, y aire.

Los s√≠ntomas son inapetencia, debilidad, p√©rdida del √°nimo, y secreci√≥n ocular verde. Progresa en forma sostenida con deterioro del estado general hasta un estado nervioso expresado por p√©rdida de control del tren posterior (zona de la cadera) y contracciones involuntarias de los m√ļsculos faciales y/o en extremidades a velocidades de hasta 60 veces por minuto (mioclono).

Un porcentaje muy bajo se salva de esta enfermedad y quedan con secuelas neurológicas, indican los especialistas.

El tratamiento consiste en suministrar suero (fluidoterapia), antibi√≥ticos (antibioterapia), entre otros f√°rmacos que sean necesarios seg√ļn el paciente y el protocolo que use cada profesional.

Seg√ļn la m√©dico veterinario de la Cl√≠nica Befoods de Valpara√≠so, Paola Carmona, el pron√≥stico de un perro con distemper es malo la mayor√≠a de las veces que acuden a la consulta.

La prevenci√≥n est√° dada mediante la vacunaci√≥n sistem√°tica. Adem√°s es importante mantenerlos en un ambiente limpio, y evitar el contacto con otros que est√©n enfermos o sin vacunas, como los perros abandonados por due√Īos irresponsables.

Tanto el distemper como el parvovirus, sostiene Carmona, tienen un factor estacional, ya que es alto en invierno y bajo en verano. La causa es que el virus vive en bajas temperaturas y humedad m√°s alta, por lo tanto en el sur se presentan m√°s que en el norte.

Gatos

Leucemia felina

La leucemia felina tiene transmisión vertical, de una gata parida a sus gatitos. Todos los nuevos gatos deben ser revisados, a través de un examen clínico y de laboratorio, antes de introducirlos en el hogar sobre todo si hay otros gatos en la casa.

Los s√≠ntomas de la leucemia felina se pueden presentar de muchas maneras diferentes. A menudo, el virus act√ļa disminuyendo la resistencia del gato para otras enfermedades. Los primeros signos que se ven pueden estar relacionados con un tipo de infecci√≥n respiratoria. Estos s√≠ntomas pueden ser de naturaleza recurrente.

La leucemia puede afectar a la sangre (causando anemia), los órganos internos (causando signos de insuficiencia renal o hepática), o puede formar tumores (con menor frecuencia).

Es contagiosa de gato a gato, sin embargo, el virus no vive mucho tiempo fuera del cuerpo del animal, por lo tanto, para los gatos que viven en el interior y no socializan con otros, es poco probable que contraigan la enfermedad.

Lamidos, estornudos, peleas, compartir recipientes de comida y/o utensilios de aseo pueden extender la leucemia felina.

Una prueba positiva de la leucemia en un gato por lo demás sano indica la exposición a la enfermedad. No significa necesariamente que su gato presenta signos de la enfermedad. Sin embargo, sí significa que es esencial mantenerlo en observación. También significa que existe el peligro potencial de exponer a otros gatos al virus.

No existe un tratamiento exitoso una vez que su gato se enferma del virus. La leucemia felina es una causa importante de muerte en los gatos.El diagnóstico se realiza con base en los signos clínicos y un análisis de sangre.

Actualmente, se estima que el 30% de todos los gatos callejeros están infectados, asegura el doctor Edson Montero, coordinador de investigación de la Facultad de Medicina Veterinaria de la U. San Sebastián de Concepción.

Debido a la gravedad de la enfermedad, la vacunación contra la leucemia felina debe considerarse para todos los gatos que pasan todo o parte de su vida al aire libre, agrega el especialista. Además no es contagiosa para las personas.

Virus de la Inmunodeficiencia Felina (VIF) o SIDA felino

Al igual que la leucemia felina, es una infecci√≥n viral contagiosa, muy grave en su naturaleza, y tambi√©n es muy posible que un gato pueda llevar el VIF sin mostrar s√≠ntomas de la enfermedad. La √ļnica manera de determinar si su gato ha sido expuesto a uno o ambos virus es con una prueba de sangre.

A diferencia de la leucemia, el VIF se ve con m√°s frecuencia en los gatos maduros.

Aunque este virus es de naturaleza similar al de la leucemia felina, los gatos infectados con VIF no dan positivo para la leucemia felina.

La transmisi√≥n del virus es a trav√©s del contacto con otros mininos infectados. Peleas entre gatos son el medio m√°s com√ļn de transmisi√≥n de la infecci√≥n, agrega Montero.

Una prueba de VIF positivo en un gato por lo demás sano indica que dicho gato ha estado expuesto a la enfermedad. No significa necesariamente que su gato tiene signos de la enfermedad. Sin embargo, sí significa que debe mantenerse en observación cercana y obligatoria. También significa que su gato puede ser capaz de propagar el virus a otros gatos.

Los signos de la enfermedad incluyen ganglios linfáticos inflamados, pérdida de peso severa, diarrea, infecciones respiratorias, anemia e infecciones parasitarias. El virus responsable de VIF deprimirá el sistema inmunológico de su gato, por lo que éste se hará más susceptible a infecciones secundarias. Se debe sospechar de cualquier gato que presente infecciones repetidas o continuamente se involucre en peleas con otros de su especie.

Una vacuna para el VIF est√° disponible, pero sigue siendo algo controvertido en este punto en el tiempo. Su veterinario le ayudar√° a decidir si su gato es un candidato para esta vacuna o no.

No hay ninguna evidencia que indique que la enfermedad es transmisible a los seres humanos. Los due√Īos de gatos no deber√≠an estar preocupados de que sus gatos podr√≠an exponerlos al SIDA humana o VIH.

Considerar:

Se recomienda encarecidamente verificar las infecciones virales de leucemia felina y la inmunodeficiencia felina de todos los gatos mediante pruebas de sangre.

Ambas enfermedades son de naturaleza viral y son contagiosas de gato a gato. Es muy posible que un gato pueda llevar cualquiera de estas enfermedades sin mostrar s√≠ntomas de la enfermedad, por lo que la √ļnica manera de determinar si su gato ha sido expuesto a uno o ambos virus es con una prueba de sangre.

Pruebas positivas a cualquiera de la leucemia felina o VIF en ausencia de signos clínicos de la enfermedad se limitan a indicar que su gato ha estado expuesto al virus en cuestión. No significa necesariamente que su gato este enfermo o vaya a morir a causa de la enfermedad, a pesar de que es una posibilidad y su mascota debe ser vigilada de cerca para detectar cualquier signo de enfermedad.

Un resultado positivo no indica que su gato sea capaz de transmitir la enfermedad a otros, pero se considera un riesgo epidemiológico y por ello, es aconsejable mantener a los gatos positivos separados de los demás.

Si su gato es positivo, su veterinario puede recomendar volver revisar con pruebas de laboratorio después de un período de varios meses para determinar si todavía permanece positivo a la enfermedad testeada.

Falla del Tracto Urinario Bajo (FLUDT)

Está caracterizado por la obstrucción de la uretra por cálculos de estruvita (minerales) u oxalato de calcio (cristales).

Los síntomas principales son la dificultad para orinar o derechamente no hacerlo, el lamido excesivo de su zona genital, y el orinar fuera de su caja de arena.

Ocurre por el tipo de alimentaci√≥n (de mala calidad), adem√°s de sedentarismo, obesidad, el bajo consumo de agua y de alimento h√ļmedo, entre otros.

Lo anterior provoca la formación de sedimento y urolitos (cálculos) que obstruyen la uretra y el paciente no puede orinar. Si no se trata a tiempo en machos, dice la doctora Paola Carmona, conlleva a una insuficiencia renal y la muerte.

Obstrucción uretral | Paola Carmona | Facebook

Obstrucción uretral | Paola Carmona | Facebook

En los machos urge la hospitalizaci√≥n y quedar√° con sonda para vaciar sus ri√Īones de la orina con los c√°lculos. Se le suministran antibi√≥ticos y antiinflamatorios por al menos cuatro d√≠as.

Una vez dado de alta, el tratamiento en casa es largo, dependiendo claramente del paciente, así que ármate de paciencia y valor porque el dolor de tu mascota será importante. Debes vigilar cada uno de sus pasos, sobre todo el que esté orinando. Asimismo suelen sentir frío debido a esta enfermedad, por lo que deberás mantenerlos abrigados.

Si bien muchos casos se logran salvar, varios requieren cirugía, donde se deben retirar los cálculos en vejiga o el sitio en el que estén localizados. Algunos requieren uretroctomía, pero la mayoría de los casos son propensos a la formación de cálculos, por lo tanto quedan con alimentación especial para toda la vida.

Se previene con una alimentación de buena calidad y alta en minerales, además de un arenero y entorno limpio.

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Complejo respiratorio felino (resfríos)

La gripe felina es el nombre por el que se le conoce a una infecci√≥n viral del tracto respiratorio superior en los gatos. Es una enfermedad com√ļn en los mininos y aunque no suele ser fatal en los adultos sanos, puede causar la muerte en gatitos y los felinos mayores.

La gripe felina es m√°s com√ļnmente causada por el herpes felino Virus-1 (FHV-1), o el calicivirus felino(FCV).

El virus del herpes felino es el más grave de los dos. También se conoce como virus de la rinotraqueitis felina, que es un término más antiguo. Infecta las membranas de los ojos, la mucosa de la nariz, garganta, y senos paranasales.

La gripe felina, en general, es una enfermedad muy contagiosa y puede propagarse rápidamente de un gato a otro. No presenta preferencias de género al momento de la infección, pero por el vagabundeo propio de los gatos no castrados, se ven más expuestos a estas infecciones. La mortalidad aumenta debido a las complicaciones bacterianas secundarias sobre las lesiones primarias dadas por los virus del complejo y la consulta tardía al médico veterinario.

Los síntomas más comunes de una infección por el virus herpes felino son:

Conjuntivitis: El virus afecta a las membranas de los ojos, que est√°n hinchados y rojos con una descarga que a menudo se llena de pus cuando hay infecci√≥n bacteriana secundaria. A veces el gato puede desarrollar √ļlceras de la c√≥rnea.

La nariz: El estornudo es uno de los síntomas más comunes. La mucosa nasal se inflama, produciendo rinitis. Hay una secreción nasal que comienza como un líquido claro, la descarga luego se vuelve espesa y verde a medida que progresa la enfermedad. Los gatos a menudo pueden perder su sentido del olfato.

Fiebre, depresión y pérdida de apetito: Con frecuencia el gato tiene fiebre y generalmente se siente mal. Los gatos suelen perder el apetito y a veces deshidratarse. A pesar de que están deshidratados se niegan a beber agua.

Embarazo: A menudo, una gata embarazada abortará los gatitos si están infectados con el virus del herpes felino. Si nacen es casi seguro que van a coger la infección de la madre.

Los síntomas más comunes de calicivirus felino (VCF):

La boca y la lengua: El s√≠ntoma m√°s com√ļn de calicivirus felino es la ulceraci√≥n de la boca y la lengua, el paladar, los labios y a veces la punta de la nariz. Las enc√≠as tambi√©n pueden ser afectados por la gingivitis. El babeo puede ocurrir dependiendo de la gravedad de las √ļlceras de la boca.

La nariz y los ojos: El calicivirus produce conjutivitis y rinitis acuosa, pero no causa √ļlceras en los ojos.

La fiebre y la depresi√≥n: El gato puede o no tener fiebre. Puede existir p√©rdida del apetito, debido a que le resulta demasiado doloroso comer a causa de las √ļlceras de la boca. La infecci√≥n se agrava cuando las infecciones bacterianas secundarias como la neumon√≠a lo invaden.

Las articulaciones: Puede ocurrir dolor en las articulaciones y se visualizan cojeras. La cojera puede afectar primero una pierna y luego la otra.

Las patas: Hay varias cepas del calicivirus y una de esas cepas causa √ļlceras en las patas.

El tratamiento es sintomático, con hidratación y soporte nutricional (dar alimentos atractivos con olores fuertes y tibios). Se puede hacer en casa, aislando a la mascota de otros felinos, sobre todo de los más jóvenes. Es necesario incorporar dietas ricas en vitaminas y minerales como las que encuentras en las marcas Hills (Prescription Diet i/d Feline Original) y Royal Canin (por ejemplo el Kitten 36 para gatitos).

Lo importante es que tengan las vacunas al día. Los gatitos y los felinos ancianos con gripe presentan mayor inapetencia por lo que pueden requerir hospitalización. Sin embargo, en la mayoría de los casos la recuperación es completa.

Otras

Hay causas de muerte frecuentes tanto en perros y gatos tales como la insuficiencia renal. Si bien es m√°s recurrente en gatos, una gran cantidad de perros la padece a causa de mala alimentaci√≥n y enfermedades concomitantes -que se producen al mismo tiempo- que llevan a un sobreesfuerzo del ri√Ī√≥n.

Entre sus síntomas se puede observar el aumento del consumo de agua y la producción de orina, halitosis (mal aliento), y a pesar de que no son específicos de la enfermedad, también se observa decaimiento e inapetencia.

El tratamiento se basa principalmente en el cambio a una dieta especializada y el pronóstico es reservado dependiendo del avance de la enfermedad.

Otra de las m√°s frecuentes causas de muerte de perros y gatos son los atropellos, envenenamiento, enfermedades degenerativas y cuadros traumatol√≥gicos, originados por golpes, ca√≠das y maltrato animal. Suelen manifestarse en luxaciones, fracturas y lesiones en tejido blando (m√ļsculos, tendones y ligamentos). Se identifica por cojera, falta de apoyo de la extremidad, alineaci√≥n anormal de la misma, tumefacciones y dolor.

La prevención está dada por mantener los cierres perimetrales de la propiedad en buen estado, pasear la mascota con collar y traílla y, revisión de las extremidades y tronco de la mascota en busca de bultos, zonas algicas (dolorosas) y/o hiperestésicas (exceso de sensibilidad).

Perro maltratado | Paola Carmona

Perro maltratado | Paola Carmona

¬ŅQu√© vacunas necesita para estar al d√≠a?

El calendario de vacunaci√≥n debe evaluarse seg√ļn cada caso, se√Īala la especialista de Royal Canin, ya que hay distintos factores que influyen, como la edad de destete, entorno epidemiol√≥gico y estilo de vida del animal. Adem√°s es importante que la mascota est√© sana al vacunarse, lo cual debe ser determinado por el m√©dico veterinario mediante el examen cl√≠nico.

Perros

Edad
45 días Parvo-corona virus
8 semanas Sextupleu Octuple (1ra dosis)
11 semanas Sextupleu Octuple (1er refuerzo)
14 semanas Sextupleu Octuple (2do refuerzo)
17 semanas Sextupleu Octuple (3er refuerzo)
6 meses Antirrabica
1 vez al a√Īo Antirrabica + Sextupleu Octuple.

Gatos

En el caso de los gatos, se recomienda que las vacunas estén espaciadas 10 días de situaciones estresantes para el gato: mudanzas y cirugías.

Gatitos (aplicable a todo gato menor de 18 meses)

A.- Vacuna Triple Felina (previene el Complejo Respiratorio Felino, Calicivirus, y Panleucopenia)
1ª Dosis: a los dos meses o 10 días después de recibir el gatito. Esperar 1 mes
2ª Dosis: Esperar un mes
3¬™ Dosis: Esperar un a√Īo
4¬™ Dosis: Seguir vacunando cada 3 a√Īos

Gato adulto (mayor que 18 meses)

A.- Vacuna Triple Felina (previene el Complejo Respiratorio Felino, Calicivirus, y Panleucopenia)

1ª Dosis: Esperar entre 21 a 28 días
2¬™ Dosis: Esperar 1 a√Īo
3¬™ Dosis: Seguir vacunando cada 3 a√Īos

B.- Vacuna Antirr√°bica: En Chile es obligatorio por ley vacunar todos los a√Īos.

C.-Vacuna contra la Leucemia Felina: Vacunar seg√ļn si el gato est√° o no en riesgo de contagiarse. Por ejemplo, un gato que vive solo en un departamento y no sale, no tiene c√≥mo contagiarse, ya que es por contacto continuo y prolongado entre gatos y el virus no se transmite por el aire. Se recomienda no vacunar sin hacer la prueba correspondiente para verificar antes si el gato es leuc√©mico o no. La vacunaci√≥n es anual.

La sarna y la ti√Īa

La sarna es la dermatitis por ácaro, y las más comunes en caninos son la del tipo demodecica y sarcoptica. Ocurre una inflamación de la piel, prurito intenso (picazón), enrojecimiento, alopecias (caída de pelo en formas circulares o generalizada o local en ciertas áreas del cuerpo).

La ti√Īa en cambio es una dermatitis causado por un hongo, que provoca alopecias y prurito, entre otras, indica la doctora Carmona.

Ambas dermatitis no son mortales, pero si el paciente nunca es tratado, como los perros abandonados, y están mucho tiempo con la dermatitis, generará una infección de heridas, decaimiento, inapetencia, anorexia, hasta llegar a la muerte.

Perrita con sarna | Paola Carmona | Facebook

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El tratamiento es seg√ļn lo avanzada que la dermatitis. Se suministran f√°rmacos v√≠a oral, inyectables, ademas de tratamiento t√≥pico con shampoo medicado m√≠nimo 1 mes de tratamiento, seg√ļn cada paciente.

Seg√ļn la m√©dico de Beefods, las personas s√≠ se pueden contagiar pero no resulta algo grave, como para abandonar a una mascota. La gente tiende a frustrarse al verlos mal y sin sanar, o la demora para que se les quite. A la vez se requiere dinero y est√° el temor a los contagios en ni√Īos y adultos mayores.

Así entonces, para aquellos perros y gatos de casa, y cuyos humanos estén atentos a su salud, deben vigilar sus rutinas. Si ven decaimiento, que no juegan, duermen más de lo normal, orinan en mayor cantidad y con más frecuencia, o al revés, orinan menos. Si junto con esto también hay vómitos, diarreas, evidencian dolor, feca con sangre u orina con sangre, no dudes un segundo en llevarlo al veterinario.

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