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NASA envía sonda para investigar la pérdida de atmósfera en Marte
Publicado por: Daniela Bravo
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La agencia espacial estadounidense se prepara para lanzar este lunes una sonda a Marte, con el fin de averiguar porqué el planeta rojo perdió buena parte de su atmósfera.

El lanzamiento de la Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN), podr√≠a producirse a las 13H28 locales (18H28 GMT) desde Cabo Ca√Īaveral, Florida, con una ventana de despegue de dos horas.

El pronóstico meteorológico era 60% favorable para el lanzamiento del aparato no tripulado, dijeron funcionarios de la NASA el domingo.

El objetivo de la misi√≥n es orbitar Marte a una gran altitud, estudiando su atm√≥sfera para obtener pistas de c√≥mo el sol podr√≠a haber influenciado para que se escapara gas de un planeta que puede haber albergado vida hace miles de millones de a√Īos.

La misión de la sonda difiere de las anteriores de la NASA porque en lugar de enfocarse en su seca superficie se centra en el misterio de su nunca estudiada atmósfera superior.

“MAVEN es el primer aparato espacial destinado a explorar la atm√≥sfera superior”, anunci√≥ la NASA.

“La sonda investigar√° c√≥mo la p√©rdida de atm√≥sfera de Marte determin√≥ la evoluci√≥n del agua en la superficie”.

Gran parte del tiempo de la misi√≥n de un a√Īo, se emplear√° en orbitar al planeta a una distancia de 6.000 kil√≥metros sobre su superficie, aunque se ejecutar√°n cinco profundos descensos hasta alcanzar unos 125 kil√≥metros.

La sonda cuadrada pesa 2.453 kilos y ser√° lanzada abordo del cohete Atlast V 401 desde la estaci√≥n de la Fuerza A√©rea de Cabo Ca√Īaveral.

Si el lanzamiento se produce tal y como está planeado para el lunes, el cubo de 2,5 metros con paneles solares en forma de alas llegaría a la órbita marciana el 22 de septiembre de 2014, tras un vuelo de 10 meses de duración.

Eso sería justo dos días antes que la sonda espacial a Marte de India, que fue lanzada el 5 de noviembre. La misión científica de MAVEN comenzaría en noviembre de 2014.

Sin embargo los objetivos cient√≠ficos de las dos sondas no se superponen, afirm√≥ Mitchell. La sonda india ir√° a la b√ļsqueda de metano que podr√≠a probar la existencia de alg√ļn tipo de vida en el pasado, mientras que la misi√≥n estadounidense busca respuestas sobre el cambio clim√°tico que sufri√≥ el planeta.

MAVEN forma parte de una serie de veh√≠culos rob√≥ticos que tienen el fin de obtener datos sobre Marte antes que una misi√≥n tripulada env√≠e humanos, prevista para 2030, seg√ļn planes de la NASA.

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