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Panam√° contin√ļa revisi√≥n de buque norcoreano con presuntos misiles en medio de silencio de Pyongyang
Publicado por: Agencia AFP
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Panam√° segu√≠a inspeccionando este martes un buque norcoreano procedente de Cuba en cuyas bodegas encontraron hasta ahora, disimulado bajo toneladas de az√ļcar, un sistema de control de tiro de misiles antia√©reos de producci√≥n rusa.

En el barco hab√≠a unos 220.000 quintales de az√ļcar, pero cuando “comenzamos a descargar el az√ļcar hemos encontrado unos contenedores que presumimos tienen un equipo sofisticado de misiles y eso no es permitido”, dijo el presidente Ricardo Martinelli, propietario de supermercados que desembarc√≥ en pol√≠tica hace pocos a√Īos.

“Ten√≠amos sospecha de que (el barco Chong Chon Gang) ten√≠a droga y lo trajimos a puerto y empezamos a verificar todo lo que estaba en el barco, que ven√≠a de Cuba e iba para Corea del Norte”, precis√≥ Martinelli, un pol√≠tico de derecha cercano a Washington.

El portavoz del departamento de Estado, Patrick Ventrell, declar√≥ que “Estados Unidos apoya fuertemente la decisi√≥n soberana de Panam√° de inspeccionar la nave de bandera norcoreana” y “saluda las acciones que el gobierno de Panam√° ha emprendido en este caso”.

Estados Unidos “est√° listo para cooperar” con Panam√° si lo solicita, a√Īadi√≥ Ventrell, sin dar m√°s detalles.

“Vamos a pedirle ayuda a pa√≠ses amigos para ver que es lo que hay en estos contenedores” porque “realmente no tenemos conocimiento de estas armas”, dijo este martes Martinelli, durante una visita al barco en compa√Ī√≠a de periodistas.

Una foto difundida via twiter por el presidente permiti√≥ a expertos del IHS Jane’s, identificar la carga como un radar de control de tiro RSN-75, “Fan Song” utilizado con la familia de misiles superficie-aire SA-2, desarrollados en 1957 y muy utilizados en la Guerra de Vietnam.

Neil Ashdown, uno de los especialistas de la consultora con sede en Londres opin√≥ que el radar podr√≠a haber sido enviado por Cuba a Corea del Norte para su modernizaci√≥n. “En ese caso el radar seria devuelto luego a Cuba y el az√ļcar podr√≠a ser un trueque por el trabajo”.

LA NAVE SALI√ď DE LA HABANA

“Esa nave sali√≥ de Cuba, del puerto de La Habana. Es m√°s, altos diplom√°ticos cubanos estuvieron el s√°bado en Panam√° en una reuni√≥n con el presidente de la rep√ļblica sobre el tema, pero en ese momento para nosotros la informaci√≥n era estrictamente droga”, dijo este martes el ministro de seguridad Jos√© Ra√ļl Mulino.

Mulino preciso que el barco fue abordado primero el miércoles por un fiscal antidrogas y que luego el viernes subieron a la nave equipos especiales cuando la tripulacion comenzó a tratar de impedir la inspección.

El carguero fue interceptado cuando esperaba en aguas del Caribe su turno para cruzar el canal y llevado al muelle Manzanillo del Puerto Colon, a 80 kilómetros de Ciudad de Panamá donde permanece en una zona restringida a la cual la prensa no ha tenido acceso.

La carga no declarada del buque norcoreano “a simple vista parecen misiles” hab√¨a anticipado a la AFP el vocero presidencial Luis Eduardo Camacho.

Pero la tarea de inspeccionar el barco “puede demorar una semana. Apenas se ha abierto una bodega y quedan otras cuatro”, a√Īadi√≥ Camacho.

Este martes a√ļn no hab√≠a reaccionado el herm√©tico regimen de Pyongyang, ni las autoridades cubanas.

Por el canal de Panam√° transita un 5% del comercio mundial y en la actualidad se realiza una gigantesca ampliaci√≥n, que deber√° estar habilitada a fines de 2014, a√Īo del centenario de la v√≠a interoce√°nica.

El canal es pieza importante en la acelerada tasa de crecimiento de la econom√≠a paname√Īa, que a√Īo a a√Īo sigue superando el 10% de expansi√≥n y que ha llevado a Martinelli a promocionar su pa√≠s como la Dubai latinoamericana.

Panam√°, separado de Colombia en 1903 por instigaci√≥n de Estados Unidos, que en 1914 termin√≥ de construir el canal devuelto a Panam√° en 1999, tiene 3,5 millones de habitantes en una superficie de 70.000 km2, equivalente a la Rep√ļblica de Irlanda.

Por el canal pueden transitar buques militares y también barcos mercantes que lleven material bélico, pero esas cargas deben ser declaradas previamente ya que requieren un protocolo especial, explicó un funcionario del canal.

Cuando un barco ingresa al canal sube a bordo un pr√°ctico –que toma el mando y realiza el cruce– y un arqueador, funcionario encargado de verificar la coincidencia entre la carga declarada y lo que se encuentra en las bodegas.

EL CAPIT√ĀN INTENT√ď SUICIDARSE

“El barco nunca lleg√≥ a ingresar al canal. Las autoridades paname√Īas lo abordaron cuanto estaba aguardando su turno”, dijo a la AFP una fuente de la Administraci√≥n del Canal de Panam√° (ACP).

Los 35 tripulantes del nav√≠o est√°n “detenidos ya que no s√≥lo se resistieron (al abordaje) sino que trataron de sabotear la inspecci√≥n”, dijo el vocero presidencial Camacho quien a√Īadi√≥ que el capit√°n de la nave –al cual no identific√≥ por su nombre– “tuvo un principio de infarto y luego intent√≥ suicidarse”.

Seg√ļn el fiscal primero de drogas Javier Caraballo, la tripulaci√≥n “est√° en buenas condiciones” y ha sido trasladada a unas instalaciones “m√°s c√≥modas” hasta definir “en las pr√≥ximas horas” su situaci√≥n jur√≠dica.

Panam√° “va a sumir la competencia de esta investigaci√≥n”, a√Īadi√≥ Caraballo.

Seg√ļn las autoridades esta nave fue detenida en junio de 2012 en Ucrania al encontr√°rsele alg√ļn tipo de sustancia il√≠cita.

Además, se informó que el buque hace poco más de un mes había transportado por el canal de Panamá láminas de acero.

Cuba, de donde habría zarpado el buque norcoreano, es uno de los pocos países que mantienen vínculos con el régimen de Pyongyang, que está fuertemente aislado en la comunidad internacional por sus ensayos nucleares.

Un jefe militar norcoreano visit√≥ Cuba hace poco m√°s de dos semanas y fue condecorado con la “Orden de la solidaridad”.

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