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El primer avión solar llega a Washington tras cruzar Estados Unidos
Publicado por: Agencia AFP
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Solar Impulse, el primer avión propulsado por energía solar, aterrizó la madrugada de este domingo en un aeropuerto cercano a la capital estadounidense, luego de cruzar el país de costa a costa y antes de finalizar su periplo en Nueva York en julio, informaron los organizadores.

La nave, que funciona gracias a sus 12.000 c√©lulas fotovoltaicas y puede volar tanto de d√≠a como de noche, lleg√≥ a las 00:15 (10 de la ma√Īana en Chile) al aeropuerto internacional de Dulles, en Washington, pilotada por el suizo Bertrand Piccard.

A principios de julio, Solar Impulse realizará un vuelo entre Washington y Nueva York, que pondrá fin a la misión de Piccard y su compatriota Andre Borschberg.

Ambos pilotos se han turnado para guiar este monoplaza en su viaje experimental a través de Estados Unidos, que comenzó el 3 de mayo cerca de San Francisco (California, oeste) hacia Phoenix (Arizona, suroeste).

Posteriormente recorrió los trayectos Dallas-Fort Worth (Texas, sur), Fort Worth- St. Louis (Misuri, centro), St.Louis-Cincinatti (Ohio, norte) -esta etapa impuesta por el mal tiempo- y finalmente Cincinatti-Dulles.

El √ļltimo vuelo desde Cincinnati dur√≥ unas 14 horas, explicaron los organizadores.

Este prototipo -de 1,6 toneladas de fibra de carbono, con una envergadura de 63,4 metros equivalente a un Boeing 747- pueden alcanzar los 8.230 metros de altitud y una velocidad de crucero de unos 70 km/h.

Solar Impulse es un proyecto iniciado hace diez a√Īos, que realiz√≥ su primer vuelo en junio de 2009.

En 2010, voló sin parar 26 horas para demostrar su capacidad de acumular energía suficiente durante el día para seguir volando en la noche.

Un a√Īo m√°s tarde el aparato hizo su primer vuelo internacional entre B√©lgica y Francia, y en junio de 2012 el primer viaje transcontinental de 2.500 km entre Madrid y Rabat, que dur√≥ 20 horas.

Piccard y Borschberg prevén dar la vuelta al mundo en 2015 con una versión mejorada de este dispositivo.

solarimpulse.com

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