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A√ļn se mantienen rehenes a manos de grupo islamita en Argelia
Publicado por: Agencia AFP
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Varios rehenes extranjeros, siete seg√ļn los secuestradores, segu√≠an la noche del viernes al s√°bado en manos de un grupo islamista allegado a Al Qaida, tras el asalto lanzado la v√≠spera por el ej√©rcito argelino contra la planta de gas en la que se ha atrincherado.

Tras el ataque argelino, que habr√≠a dejado numerosos muertos, varios pa√≠ses expresaron su profunda preocupaci√≥n por sus ciudadanos capturados por el grupo “Los que firman con sangre”, que dice actuar en represalia por la intervenci√≥n militar francesa en Mal√≠.

El jueves, las fuerzas especiales argelinas lanzaron una operaci√≥n, que a√ļn contin√ļa, contra los restos del comando que a√ļn controla parte del complejo gas√≠fero de Tiguentourine, cerca de In Amenas, a 1.300 km al sudeste de Argel.

El viernes por la noche, una fuente de seguridad citada por la agencia de noticias argelina APS, dio un balance provisional del asalto de las fuerzas argelinas: 12 rehenes y 18 secuestradores muertos, y un centenar de rehenes extranjeros -de 132- liberados, lo mismo que 573 empleados argelinos.

La fuente no especific√≥ el n√ļmero ni la nacionalidad de los extranjeros que perdieron la vida.

En Washington, sin embargo, el Departamento de Estado anunció la muerte de un estadounidense, mientras que en París, el ministro de Relaciones Exteriores francés, Laurent Fabius, reveló que un francés había perdido la vida.

El portal mauritano ANI, usado frecuentemente como canal por grupos islamistas, asegur√≥ que siete extranjeros –tres belgas, dos estadounidenses, un japon√©s y un brit√°nico– segu√≠an en manos del comando, vinculado a la red Al Qaida.

Una fuente de seguridad argelina indic√≥ que los extranjeros que a√ļn estaban en manos del comando islamista eran diez.

Un informe previo de APS hab√≠a se√Īalado que el operativo permiti√≥ liberar a 573 rehenes argelinos y unos 100 extranjeros y daba parte de 30 extranjeros desaparecidos.

En el campo gasífero de Tiguentourine trabajaban cientos de argelinos así como personal estadounidense, británico, francés, japonés, noruego, filipino e irlandés.

Los islamistas hicieron saltar una parte de la planta para rechazar el ataque y condujeron a sus cautivos en otro sector, seg√ļn ANI.

Unas horas antes el portal hab√≠a indicado que el grupo, autodenominado “Los que firman con sangre”, propon√≠a canjear a sus rehenes por dos detenidos en Estados Unidos bajo cargos de terrorismo y exig√≠a a Francia negociar el fin de la operaci√≥n militar que lanz√≥ este mes contra los islamistas que a mediados de 2012 conquistaron el norte de Mal√≠.

Algunos extranjeros que consiguieron huir contaron que los islamistas habían puesto collares de explosivos a los rehenes.

Varias capitales occidentales se mostraron críticas ante el operativo de rescate, por considerar que las autoridades argelinas procedieron con cierto apresuramiento, riesgoso para los rehenes.

Un alto funcionario estadounidense sostuvo que Washington “inst√≥ en√©rgicamente” a las autoridades argelinas a considerar la seguridad de los rehenes como su primera prioridad.

El ministro de Relaciones Exteriores japonés convocó al embajador argelino para pedirle una explicación sobre los hechos.

La ma√Īana del s√°bado, el primer ministro japon√©s, Shinzo Abe, convoc√≥ a una reuni√≥n de crisis sobre la situaci√≥n en Argelia, tras su vuelta anticipada de una gira por Asia, anunci√≥ la agencia de noticias Kyodo.

En la reuni√≥n, Abe declar√≥ que la toma de rehenes en Argelia hab√≠a sido un “infame” que Jap√≥n “no pardonar√° nunca”.

“Quiero dar una respuesta firme”, dijo Abe, citado por Kyodo, al tiempo que ped√≠a que prosigan los esfuerzos por obtener informaci√≥n precisa sobre la situaci√≥n de los rehenes, entre los cuales todav√≠a hay un japon√©s.

La planta de Tiguentourine, cercana a la frontera libia, es operada por la petrolera brit√°nica BP, la noruega Statoil y la argelina Sonatrech.

El secretario de Defensa estadounidense, Leon Panetta, inst√≥ a una lucha sin cuartel contra los “terroristas” de las regiones del Sahel y del S√°hara.

“Los terroristas deben estar avisados de que no hallar√°n santuario ni refugio. Ni en Argelia, ni en el norte de √Āfrica ni en ning√ļn otro lugar”, declar√≥ Panetta en un discurso en el King’s College, una prestigiosa universidad londinense.

El exjefe de la CIA precis√≥ que el gobierno de Barack Obama trabajaba “d√≠a y noche” para asegurar el “retorno seguro” de los estadounidenses retenidos junto con decenas de brit√°nicos, japoneses, franceses, noruegos y argelinos.

Las autoridades argelinas hab√≠an se√Īalado de entrada que rechazaba cualquier negociaci√≥n con “terroristas”.

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