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Tecnología medirá estrés hídrico directamente en la planta para optimizar manejo del riego
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Un innovador sistema de riego, que considera la instalación de sensores que midan directamente en la planta el estrés hídrico, están implementando las empresas DreamLine y Wiseconn, en el marco de un proyecto cofinanciado por la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), del Ministerio de Agricultura.

La iniciativa cobra especial relevancia en el escenario de d√©ficit de agua que afecta al pa√≠s desde hace tres a√Īos y que tiene bajo Zona de Emergencia Agr√≠cola a 129 comunas, de las cuales 108 registran d√©ficit h√≠drico, seg√ļn cifras de CNR.

En este panorama poco alentador, la disponibilidad óptima de agua para los cultivos agrícolas se transforma en una condición indispensable para obtener el potencial productivo de las especies y variedades de interés agronómico-comercial.

Hoy la detección de estrés hídrico se realiza principalmente en forma indirecta, sobre la base de mediciones de contenido y potencial del agua en el suelo o a través de estimaciones de la evapotranspiración de los cultivos

“S√≥lo para algunas especies se han desarrollado t√©cnicas de medici√≥n del potencial h√≠drico en diferentes √≥rganos de la planta, pero todas estas t√©cnicas se realizan espor√°dicamente y no dan cuenta del estatus h√≠drico de la planta en tiempo real, por lo cual sus aplicaciones son limitadas”, explica el coordinador de la iniciativa, Crist√≥bal Rivas.

Para superar estas limitantes, el proyecto está desarrollando una innovación tecnológica que permita determinar el estrés hídrico directamente en la planta, y en forma continua durante toda la temporada productiva. Con ello se busca no sólo optimizar el manejo del riego, sino que además incrementar la eficiencia en el uso del agua, la productividad y calidad de la producción, aspectos claves para el futuro de la industria frutícola.

El a√Īo pasado las exportaciones de fruta fresca sumaron US$4.018 millones, registrando un incremento de 11,6% respecto del 2011. Estas cifras la posicionan como el rubro m√°s relevante, dentro de la agricultura nacional, en cuanto a retornos.

Innovaci√≥n “made in Chile”

El objetivo final es obtener una versi√≥n comercial de sensores para la detecci√≥n de se√Īales el√©ctricas en plantas frutales que representen condiciones de disponibilidad h√≠drica. Estos se integrar√°n con un sistema de telemetr√≠a, obteniendo una forma de visualizaci√≥n e interpretaci√≥n a trav√©s de un software especializado, para el proceso de toma de decisiones √≥ptimas de riego por parte de los agricultores.

“La informaci√≥n que se obtenga, permitir√° detectar situaciones de estr√©s h√≠drico temprano y realizar una operaci√≥n programada y/o automatizada de los sistemas de riego tecnificado. As√≠ se mejorar√° el uso de agua y energ√≠a y la calidad de frutas destinadas a los mercados de exportaci√≥n”, explica Maurice Streit, ejecutivo de innovaci√≥n de FIA y supervisor de la iniciativa.

Además, el proyecto realizará la investigación necesaria para evaluar y calibrar la respuesta de plantaciones frutales manejadas con diferentes estrategias de riego, por medio del equipamiento electrónico producido y en adaptar sistemas computacionales de procesamiento de datos.

“Queremos posicionar esta tecnolog√≠a en el mercado nacional e internacional de potenciales usuarios, principalmente agricultores que utilizan este tipo de variables agron√≥micas para la toma de decisiones respecto del manejo h√≠drico de sus plantaciones productivas”, agrega Rivas.

Para esto, se ha ideado un plan de transferencia tecnológica directa, implementada con Tecnologías de Información y Comunicación (TICs).

La iniciativa también incluye la definición e implementación de un servicio de apoyo agronómico para los productores frutícolas, que les permita implementar adecuadamente las prestaciones de los productos del proyecto. Este modelo considera la venta, arrendamiento, leasing -con o sin soporte técnico-científico de interpretación de datos- y recomendaciones técnicas de estrategias de riego para las empresas que incorporen la nueva tecnología.

Actualmente, se desarrolla la etapa de prueba de diversas alternativas en los sensores, previ√©ndose contar, antes de octubre, con el primer prototipo 100% funcional tanto de electrodos como de electr√≥nica de adaptaci√≥n. √Čste ser√° instalado en un campo de la Regi√≥n del Maule.

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