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Telstar: Festejan los 50 a√Īos de la primera transmisi√≥n satelital
Publicado por: Agencia AFP
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Hace 50 a√Īos, el 12 de julio de 1962, el sat√©lite estadounidense Telstar retransmit√≠a las primeras im√°genes televisadas en directo entre Estados Unidos y Francia, abriendo la era de la comunicaci√≥n global.

Telstar-1, el primer sat√©lite de telecomunicaciones, fabricado por la empresa Bell Labs (AT&T), fue lanzado el 10 de julio desde Cabo Ca√Īaveral en Florida (Estados Unidos, sureste) para ubicarse en una √≥rbita el√≠ptica que variaba de 950 km a 5.630 km del suelo.

De forma esférica con un diámetro de 88 centímetros y con 77 kg, el satélite que daba la vuelta al mundo en 02H30, sólo podía garantizar la conexión durante los 20 minutos en los que se encontraba sobre el Océano Atlántico.

Dos estaciones en tierra acompa√Īaban su trayecto: una en Andover en el estado de Maine (EEUU, nordeste) y otra en Pleumeur-Bodou en el noroeste de Francia. Estas estaciones estaban equipadas con grandes antenas que pod√≠an girar sobre ellas mismas para captar las se√Īales.

Once d√≠as despu√©s de la emisi√≥n de las primeras im√°genes televisadas entre las estaciones de Andover y Pleumeur-Bodou, se retransmitieron los primeros programas al p√ļblico sobre las cadenas estadounidenses CBS, NBC y ABC, la canadiense CBC y Eurovision en Europa.

La Estatua de la Libertad en Nueva York y la Torre Eiffel en París fueron las primeras imágenes que los telespectadores de ambos lados del Atlántico vieron en la pantalla chica.

“Se trat√≥ de uno de esos raros momentos en la televisi√≥n que obliga a los espectadores a inclinarse y observar fijamente su pantalla en un estado de puro asombro y sorpresa”, afirm√≥ Walter Cronkite, el legendario periodista de CBS.

“Las retransmisiones televisadas en directo de eventos que se produc√≠an en el mundo son consideradas hoy como moneda corriente, pero hace 50 a√Īos las primeras im√°genes transmitidas por Telstar se ganaron toda la atenci√≥n y cautivaron la imaginaci√≥n del p√ļblico en todo el mundo”, destaca en un comunicado el secretario del Museo del Aire y del Espacio en Washington, Wayne Clough.

“Este 50 aniversario nos recuerda los enormes avances alcanzados desde que se comprendi√≥ el potencial de los sat√©lites de telecomunicaciones hasta la nueva era de las comunicaciones digitales”, agreg√≥.

El proyecto Telstar fue lanzado por Estados Unidos en respuesta a la colocación en órbita del primer satélite artificial de la Historia, el Sputnik que fue lanzado por la Unión Soviética en 1957.

Con la necesidad de establecer estaciones terrestres, los estadounidenses invitaron a participar del proyecto a los gobiernos europeos, lo que resultó en un acuerdo entre Bell Telephone Laboratories, la NASA, la British General Office y la Administración francesa de correos, telégrafo y telecomunicaciones (PTT).

No obstante, los equipos electrónicos a bordo del Telstar fallaron pocos meses después de su puesta en órbita, debido a la radiación causada por las pruebas nucleares de Estados Unidos y la Unión Soviética.

El sat√©lite fue responsable por la transmisi√≥n de m√°s de 400 comunicaciones telef√≥nicas, por tel√©grafo, fax y televisi√≥n antes que su misi√≥n finalizara. Seg√ļn el registro estadounidense de objetos en el espacio, el sat√©lite permanece en √≥rbita.

http://youtu.be/cM-SnucxgHM

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