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SpaceX lista para histórico primer vuelo privado a la estación espacial
Publicado por: Agencia AFP
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La empresa estadounidense SpaceX, se prepara para emprender el s√°bado el primer vuelo privado a la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS), una haza√Īa que s√≥lo unos pocos gobiernos del mundo han logrado y que marcar√° el comienzo de una nueva era para el transporte espacial.

El lanzamiento de la c√°psula Dragon, propulsada por el cohete Falcon 9 de SpaceX y no tripulada, est√° previsto para el s√°bado 19 a las 04:55 locales (misma hora en Chile) desde la base de la Fuerza A√©rea en Cabo Ca√Īaveral, Florida (sureste), cerca del Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Si no es posible efectuar el lanzamiento el s√°bado, SpaceX har√° un segundo intento el martes 22 de mayo.

Despu√©s de tres aplazamientos desde febrero, SpaceX y la NASA finalmente declararon estar listos para lanzar Dragon tras completas revisiones de software para asegurarse de que no representa ning√ļn peligro para la ISS y para garantizar el √©xito del acoplamiento programado para el 22 de mayo.

Dos semanas después, una vez completada la misión, Dragon se desacoplará para regresar a la Tierra. Su amerizaje está programado en el Océano Pacífico frente a las costas de California (oeste).

El fundador y propietario de SpaceX, Elon Musk, un multimillonario que hizo su fortuna en internet con la firma PayPal, reconoció a principios de mayo en una entrevista con la AFP estar un poco nervioso por este primer vuelo.

“Por lo general duermo bien antes de un lanzamiento (…) pero no, esta vez no duermo bien”, agreg√≥, riendo.

Sin embargo este estadounidense de 40 a√Īos nacido en Sud√°frica, dijo que tanto SpaceX como la NASA tienen confianza en la misi√≥n.

Dragon -que pesa unas seis toneladas y mide 5,9 metros de alto y 3,6 metros de di√°metro- ser√° la primera nave espacial privada en atracar en la ISS.

Dragon har√° las mismas maniobras de acercamiento a la ISS que las naves espaciales de carga autom√°tica ATV europea y HTV japonesa.

Efectuará un sobrevuelo de la ISS a una distancia de 2,5 km y luego se acercará, tras lo cual los astronautas a bordo de la estación orbital usarán el brazo robótico para proceder al acoplamiento.

“La atenci√≥n generada por esta misi√≥n crea grandes expectativas y este es solo un vuelo de prueba, pero las consecuencias de una falla pueden ser graves”, opin√≥ John Logsdon, experto en pol√≠tica espacial de la Universidad George Washington y cercano a la NASA.

“La NASA hace una gran apuesta en el √©xito de SpaceX” porque cuenta con el sector privado para realizar acuerdos de colaboraci√≥n con el que tomar el relevo de los transbordarores retirados en julio de 2011, para poder transportar carga con menor costo a la ISS y posteriormente a astronautas, alrededor del 2015.

Estados Unidos depende por el momento exclusivamente de los Soyouz rusos para trasladar a sus astronautas al laboratorio orbital, al precio de 50 millones de dólares por plaza.

Para la carga, la ISS depende de la nave espacial rusa Progress, la europea ATV y japonesa HTV, que no pueden volver de la atmósfera.

Dragon, que es capaz de transportar hasta seis toneladas a la ISS, cuenta con la ventaja de que puede devolver a la Tierra hasta tres toneladas, lo que abarata el coste, puesto que es reutilizable.

Seg√ļn los t√©rminos del contrato establecido con la NASA por un costo de 1.600 millones de d√≥lares, SpaceX efectuar√° doce misiones de transporte de material a la ISS en cuatro a√Īos.

La NASA mantiene igualmente un contrato de 1.900 millones de d√≥lares con Orbital Science Copr, para ocho misiones de abastecimiento a la ISS, cuyo lanzador Antares y c√°psula Cygnus deber√≠an comenzar las operaciones por primera vez este verano u oto√Īo.

Si el vuelo de demostración de Dragon es un éxito, Elon Musk afirma que la primera misión de carga se realizaría este verano boreal.

“S√© que es factible y pienso que somos un ejemplo de que a veces los m√°s peque√Īos ganan”, declar√≥ a la AFP, en alusi√≥n a grandes empresas del sector como Boeing.

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