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Estadounidenses preocupados por alto costo de matrículas universitarias
Publicado por: Agencia AFP
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El espectacular aumento de las matr√≠culas universitarias se est√° convirtiendo en un serio problema para los estudiantes y muchas familias estadounidenses en momentos en que enfrentan la peor crisis econ√≥mica desde los a√Īos 1930.

En la √ļltima semana, la Universidad Estatal de Michigan anunci√≥ un aumento de 7% en la matr√≠cula, mientras que la Universidad estatal de Oklahoma anunci√≥ un aumento de 4,8% y la de Nebraska 5% para el ingreso de estudiantes.

“Los precios de la universidad han crecido m√°s que cualquier otro rubro en la econom√≠a estadounidense, en forma m√°s acelerada incluso que los cuidados m√©dicos y ciertamente m√°s que la inflaci√≥n y los ingresos familiares”, dijo Patrick Callan, fundador del Centro Nacional de Pol√≠ticas P√ļblicas y Educaci√≥n Terciaria.

“Lo que vemos en esta situaci√≥n econ√≥mica es una acelaraci√≥n de una tendencia que se ha dado por tres d√©cadas y que implica m√°s y m√°s costos a los estudiantes y familias”, agreg√≥.

El enojo que provocaron los recortes a la educación en el presupuesto federal se tradujo en protestas en todo el país en marzo y abril pasados, y los estudiantes están claramente luchando para lidiar con una carga financiera adicional.

Natalie Papini ingresar√° este a√Īo a la Middle Tennessee State University, donde se anunci√≥ un aumento de 9,8% en la matr√≠cula y las cuotas, de acuerdo con la publicaci√≥n en l√≠nea Inside Higher Ed.

“Solo pienso que es un c√≠rculo de nunca acabar. Solo veo que sigue subiendo y subiendo, y que nunca baja”, se√Īal√≥ Papini, que se beneficia de varias becas aunque a√ļn debe alquilar los libros m√°s que comprarlos.

“No prendimos la calefacci√≥n en el invierno para ahorrar dinero y no vamos a ninguna parte si no es necesario”, dijo a la AFP.

De las m√°s de 2.000 universidades que ofrecen cursos en Estados Unidos, hay una amplia variedad de precios, dijo a la AFP Richard Fry, economista del Pew Research Center.

Buena parte de esas universidades, la mayor√≠a estatales y regionales, cuestan entre 3.000 y 9.000 d√≥lares por a√Īo (sin incluir alimentaci√≥n y alojamiento), mientras que en las universidades privadas, el abanico de precios va de un promedio de 21.000 a 42.000 d√≥lares por a√Īo. Menos de 2% de las universidades cuesta m√°s de 42.000 d√≥lares anuales.

Seg√ļn CollegeBoard, que monitorea las tendencias en la educaci√≥n terciaria, solo la tercera parte de los estudiantes de tiempo completo asiste a clases sin alguna forma de asistencia financiera, y m√°s y m√°s estudiantes recurren a pr√©stamos para poder cumplir.

“La forma en que las familias de ingresos medios han pagado por estos grandes aumentos es a trav√©s del cr√©dito. Por lo tanto, los pr√©stamos estudiantiles han crecido dr√°sticamente”, se√Īal√≥ Callan.

Los cr√©ditos estudiantiles crecieron 10% entre 2009 y 2010, seg√ļn CollegeBoard y de acuerdo con los datos m√°s recientes de 2008, 61% de los estudiantes que dependen de sus familias con ingresos de entre 60.000 y 90.000 d√≥lares anuales, ten√≠an una deuda educacional media de 17.000 d√≥lares.

Esa cifra se eleva para aquellos que asisten a instituciones privadas sin fines de lucro, donde 75% de los estudiantes tienen una deuda media de 21.000 dólares; y en las universidades con fines de lucro, el 99% de los estudiantes terminó con una deuda promedio de 34.600 dólares.

“Mucha gente va a empezar a preguntarse si el beneficio de ir a un lugar m√°s caro realmente vale la pena, o si se puede obtener una buena educaci√≥n en los otros lugares”, se√Īal√≥ Callan.

De acuerdo con un estudio publicado en mayo por Pew Research, 57% de los estadounidense piensa que “el sistema de educaci√≥n terciaria en Estados Unidos fracasa en brindar a los estudiantes un buen retorno en relaci√≥n al dinero que ellos y sus familias gastaron”.

“No obstante, es mucho mejor ir a la universidad que no hacerlo; incluso en una mala econom√≠a la tasa de desempleo entre los graduados universitarios es menor que entre los no graduados”, dijo Callan.

Fry indic√≥ que el ingreso a las universidades a√ļn se encuentra m√°s alto que nunca, en parte debido a que la gente est√° preparada a desembolsar m√°s porque a la postre paga m√°s ingresar a universidades m√°s caras.

Pero el creciente costo de la matr√≠cula universitaria est√° poniendo obst√°culos a la tan mentada movilidad social estadounidense. “El sistema como un todo se ha vuelto m√°s estratificado por ingresos”, se√Īal√≥ Callan.

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