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Estudio afirma que en Región de Antofagasta se podría plantar jatropha para elaborar biocombustibles
Publicado por: Agencia UPI
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Un gran potencial tendr√≠a la Regi√≥n de Antofagasta como productora de semillas de jatropha curcas, para elaborar biocombustible de segunda generaci√≥n, concluy√≥ un proyecto de la Universidad de Chile que, durante cuatro a√Īos, evalu√≥ una nueva alternativa energ√©tica.

El trabajo fue ejecutado gracias al cofinanciamiento del Ministerio de Agricultura, a través de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA).

El proyecto “Desarrollo y validaci√≥n del cultivo de jatropha en la zona norte de Chile para la producci√≥n de biodiesel” ejecutado por la Universidad de Chile, tuvo entre sus asociados a Agroenerg√≠a S.A.; Comercial e Industrial Binghamton S.A; Energ√≠a Ecol√≥gica S.A.; Escuela Agr√≠cola San F√©lix; Liceo Agr√≠cola Ovalle “Tadeo Perry Barnes”; Sociedad Agr√≠cola Nacientes del Cogot√≠ Ltda. y Transportes Cometa S.A.

Con un monto total de 293 millones 35 mil pesos -al que FIA aportó 100 millones de pesos (34,24 por ciento)- la propuesta nació el 2008 con la finalidad de encontrar una posible alternativa que permitiera a Chile diversificar su matriz energética y, de esta forma, reducir el uso de combustibles fósiles.

En este contexto, la Universidad de Chile impuls√≥ las plantaciones de jatropha en √°reas con limitaciones t√©rmicas e h√≠dricas, para fabricar biodiesel. Estos son llamados “biocombustibles de segunda generaci√≥n”, porque no compiten con cultivos de consumo animal o humano.

La elección de esta oleaginosa se debió a que la semilla posee entre un 28 y 50 por ciento de aceite en su composición.

El coordinador del proyecto, Manuel Paneque, se√Īal√≥ que la propagaci√≥n de los primeros clones de jatropha in vitro fue exitosa, mientras que la plantaci√≥n en 10 parcelas experimentales pilotos -5 hect√°reas en total, comprendidas entre las regiones de Atacama y Biob√≠o- tuvo buenos resultados en sectores donde las condiciones agroclim√°ticas son m√°s extremas: alta salinidad y bajas temperaturas.

De acuerdo a lo anterior, Paneque estima que, seg√ļn los resultados de adaptaci√≥n observados, la zona de Ovalle es la de mejor actitud agroclim√°tica, mientras que la Regi√≥n de Antofagasta se perfila como el territorio con mayor disponibilidad de tierras para cultivar la oleaginosa (40 por ciento del total de hect√°reas de las regiones estudiadas). Ello podr√≠a llevar a la construcci√≥n de una planta productora de biodiesel.

El propósito es que los agricultores cultiven jatropha curcas para obtener ingresos adicionales usando terrenos que actualmente son improductivos y, de esta forma, mejoren sus ingresos.

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