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La epidemia de E.coli se debió a brotes germinados y no a pepinos
Publicado por: Agencia AFP
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Alemania identificó el viernes a los brotes germinados como los causantes de la epidemia de diarreas hemorrágicas que dejó 30 muertos en Europa, y levantó la alerta contra el consumo de lechuga, pepino y tomates crudos que acarreó pérdidas millonarias a los agricultores europeos.

Los causantes “son los brotes germinados”, anunci√≥ este viernes Reinhard Burger, director del Instituto Robert Koch (RKI), durante una conferencia de prensa en Berl√≠n de las tres instituciones sanitarias federales que se ocupan de esta crisis.

Seg√ļn los an√°lisis, “las personas que comieron estos brotes tienen nueve veces m√°s posibilidades de tener diarreas hemorr√°gicas y otros signos de infecci√≥n por la bacteria Eceh que las que no los comieron”, dijo.

Se hicieron “m√ļltiples” pruebas en los campos y a los productos de una explotaci√≥n del norte de Alemania, G√§rtnerhof en Bienenb√ľttel, que en efecto no probaron la presencia irrefutable de la bacteria, pero “la cadena de indicios es tan importante” que se puede identificar el origen del contagio, explicaron los responsables de las autoridades sanitarias.

La conferencia de prensa reunió a tres organismos: el RKI, la Oficina federal para la protección de los consumidores y la seguridad alimentaria, y del Instituto Federal de Evaluación de Riesgos.

Las tres anunciaron oficialmente el levantamiento de la alerta decretada a finales de mayo contra el consumo de pepinos, tomates y lechuga crudos, que ha costado cientos de millones de euros a los agricultores europeos.

“Nuestros tres institutos est√°n de acuerdo (para decir) que ya no hay motivo para mantener estas recomendaciones”, afirm√≥ uno de los dirigentes.

Adem√°s parece que “la fuente de infecci√≥n ya no est√° activa”, y “bajan las cifras de nuevos enfermos infectados”.

“No hay ninguna otra pista seria m√°s que los brotes germinados”, explic√≥ Burger en respuesta a una pregunta sobre si las autoridades estaban seguras al 100% de que no hab√≠a otra fuente de contagio.

El presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, anunció que Rusia levantará el embargo sobre las importaciones de hortalizas de la Unión Europea (UE) que impuso la semana pasada por la epidemia.

“Nos alegramos de que nos hayamos puesto de acuerdo para levantar el embargo sobre las hortalizas europeas”, declar√≥ Barroso tras una cumbre entre la UE y Mosc√ļ, sin precisar cu√°ndo la medida ser√≠a efectiva.

Treinta personas murieron como consecuencia de la cepa muy virulenta de la bacteria E.coli enterohemorrágica (Eceh) que causa diarreas y puede provocar trastornos renales graves (síndrome llamado SHU). En total, unas 3.000 personas sufrieron la infección en 14 países en un periodo de cinco semanas.

Decenas de ellas hab√≠an consumido, aparentemente, productos de la finca de Bienenb√ľttel, indic√≥ el ministro de Agricultura de la regi√≥n, Gert Lindemann. La infecci√≥n pudo deberse al uso de semillas contaminadas por parte de la empresa o a la “falta de higiene” de un empleado, seg√ļn √©l.

La ministra federal de Agricultura, Ilse Aigner, indic√≥ el viernes en conferencia de prensa que la firma Bienenb√ľttel estaba “completamente cerrada” y que no hay ya en el mercado “ning√ļn producto” de esa finca.

La alerta sanitaria lanzada el 25 de mayo cost√≥ cientos de millones de euros a los agricultores europeos, cuyas mercanc√≠as dejaron de ser compradas por los consumidores, sobre todo las procedentes de Espa√Īa, dado que Alemania apunt√≥ inicialmente a los pepinos espa√Īoles, sin raz√≥n, como el origen de la epidemia al comienzo de la misma.

S√≥lo para los espa√Īoles, las p√©rdidas se eval√ļan en unos 200 millones de euros por semana. Espa√Īa, principal exportadora de frutas y verduras de la Uni√≥n Europea, vende 25% de su producci√≥n en Alemania.

En Alemania, el perjuicio para los agricultores es evaluado en 60 millones de euros desde que empez√≥ la crisis, seg√ļn la Federaci√≥n de Agricultores del pa√≠s.

La Unión europea propuso una ayuda de 210 millones de euros para ayudar a los agricultores afectados.

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