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El ‘soccer’ se afianz√≥ en EEUU en 2010, pero sigue sin ser f√ļtbol
Publicado por: Agencia AFP
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El ‘soccer’ en Estados Unidos continu√≥ su transici√≥n hacia el universal f√ļtbol y, aunque no alcanz√≥ las ambiciosas metas que se propuso para este a√Īo, cerr√≥ 2010 con balance positivo para su liga local y el desarrollo general del deporte en el mercado de este pa√≠s.

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Los amantes del f√ļtbol en tierras del T√≠o Sam despiden el a√Īo debati√©ndose entre la satisfacci√≥n de haberse ubicado entre las 16 mejores selecciones del Mundial de Sud√°frica y la frustraci√≥n de saber que pod√≠an haber llegado m√°s lejos.

El conjunto dirigido por Bob Bradley lleg√≥ a Sud√°frica con las maletas repletas de sue√Īos, alimentados por su segundo lugar en la Copa Confederaciones de 2009, donde vencieron a Espa√Īa en semifinales, y el hecho de contar con una generaci√≥n de jugadores m√°s experimentados y de mayor fogueo internacional.

En Sudáfrica-2010, Estados Unidos terminó primero de su grupo por delante de Inglaterra, y logró una épica victoria que le significó la clasificación ante Argelia (1-0) con un gol de su capitán Landon Donovan en las postrimerías del partido.

Las ilusiones se vinieron abajo en los octavos de final, donde perdió 2-1 con Ghana en el alargue.

Adem√°s de su proverbial estado f√≠sico, los norteamericanos mostraron un f√ļtbol m√°s t√°ctico que en Mundiales anteriores.

Consolidado en la √©lite mundial, los ‘stars and stripes’ han disputado todas las Copas del Mundo desde Italia-1990 y llegaron a los cuartos de final en Corea del Sur y Jap√≥n-2002.

“Sabemos que Estados Unidos tiene a√ļn que luchar para ganar en respeto. Jugamos una buena Copa de las Confederaciones el a√Īo pasado, y superamos la fase de grupos en (el Mundial de) Sud√°frica. Todo lo que podemos hacer es una autocr√≠tica y continuar trabajando”, dijo Bradley como conclusi√≥n de su paso por el Mundial.

Unos 19,4 millones de estadounidenses miraron por televisi√≥n ese partido de octavos de final ante Ghana, r√©cord para un duelo de f√ļtbol en suelo norteamericano.

La anterior mejor marca se había registrado en la retransmisión de la final del Mundial-1994, organizado en tierra estadounidense, con 18 millones de telespectadores siguiendo el choque entre Brasil e Italia, ganado por penales por los sudamericanos.

A ello se sumó el jarro de agua fría que constituyó la decisión de la FIFA de seleccionar a Qatar para organizar el Mundial de 2022, por encima de las candidaturas norteamericana, de Australia, Japón y Corea del Sur.

“A pesar de que nuestra candidatura no gan√≥, el futuro del f√ļtbol es brillante en los Estados Unidos”, dijo Sunil Gulati, presidente de la federaci√≥n de f√ļtbol local.

Los medios de comunicación estadounidenses reaccionaron con molestia a actitud de la FIFA de desairar la candidatura de Estados Unidos.

“Esta decisi√≥n es simplemente un atraco. Todo esto lo que hizo es alimentar las sospechas ya existentes de que la colusi√≥n ha afectado todo el proceso de licitaci√≥n”, a√Īadi√≥ el diario Seattle Times.

En otro orden, la decimoquinta temporada de la MLS cerr√≥ con un campe√≥n inesperado, el modesto Colorado Rapids, y la consagraci√≥n de un gran n√ļmero de jugadores latinoamericanos, encabezados por el colombiano David Ferreira, elegido Jugador M√°s Valioso del campeonato.

Sin ninguna superestrella en sus filas y con un f√ļtbol m√°s oportunista que t√©cnico, los Rapids se alzaron con su primer t√≠tulo al vencer en la final 2-1 al favorito FC Dallas.

Otra alegr√≠a la dieron las chicas de la selecci√≥n nacional, que se clasificaron el Mundial femenino del a√Īo pr√≥ximo en Alemania al vencer en repechaje a la selecci√≥n de Italia.

Las ‘stars and stripes’ han ganado dos veces el Mundial, pero en esta ocasi√≥n fallaron en clasificarse de forma directa, luego de un estruendoso fracaso en el torneo clasificatorio de Concacaf, jugado en el verano en Canc√ļn (M√©xico).

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