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Terapia genética podría ser una potente arma contra casos más severos de depresión
Publicado por: Denisse Charpentier
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La terapia gen√©tica podr√≠a ser una potente nueva arma contra las depresiones graves que no responden a ning√ļn tratamiento existente, seg√ļn un estudio llevado a cabo sobre ratones y que se bas√≥ en datos cl√≠nicos humanos.

Foto: Mtbrg en Stockxchng

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El ensayo consisti√≥ en restaurar un gen que activa una prote√≠na en una parte min√ļscula del cerebro (el n√ļcleo accumbens) eliminando en los ratones de laboratorio los s√≠ntomas de depresi√≥n, precisaron los autores del estudio publicado en la revista m√©dica estadounidense Science Translational Medicine.

“Dados estos resultados, disponemos potencialmente de una nueva terapia para atacar lo que nosotros pensamos es una de las causas profundas de la depresi√≥n entre los humanos”, explic√≥ el doctor Michael Kaplitt, corresponsable del estudio y profesor de cirug√≠a neurol√≥gica de la facultad de medicina de la Universidad Cornell, de Nueva York.

“Las terapias actuales contra la depresi√≥n solo tratan los s√≠ntomas, no las causas profundas de la enfermedad”, precis√≥ Kaplitt en un comunicado.

“Y si bien los antidepresivos dan buenos resultados entre numerosos pacientes, aquellos que sufren de una depresi√≥n avanzada y que no responden a esos medicamentos, deber√≠an –es lo que esperamos– beneficiarse de nuestro nuevo enfoque”, a√Īadi√≥.

Esta investigaci√≥n ha demostrado que la prote√≠na p11 en esta √ļnica zona del cerebro es esencial para hacer sentir el placer y el sentimiento de satisfacci√≥n, a menudo ausentes entre los depresivos.

Esta región del cerebro había sido inicialmente estudiada en investigaciones sobre las costumbres.

Los análisis post-mortem revelaron que las personas que padecen de depresiones graves tenían niveles de proteína p11 muy bajos en la zona del cerebro en cuestión, comparativamente con los de las personas normales.

Pese a que los autores de este estudio estiman que la depresión es una enfermedad compleja en la cual numerosas regiones del cerebro y de circuitos neuronales están implicadas, destacan que a la luz de los resultados obtenidos el hecho de restaurar la producción de la proteína p11 podría alterar de manera significativa el curso de una depresión entre los humanos.

“Sin prote√≠na p11, las neuronas, las c√©lulas del sistema nervioso, pueden producir todos los receptores de serotonina que necesiten, pero √©stos no ser√°n transportados a la superficie de esas c√©lulas”, indic√≥ el doctor Kaplitt.

La serotonina es una sustancia que transmite el flujo nervioso entre las neuronas, as√≠ como entre las neuronas y un m√ļsculo.

Kaplitt insert√≥ el gen que produce la prote√≠na p11 en el n√ļcleo accumbens del cerebro de ratones empleando un virus como vector, una t√©cnica que ya hab√≠a ensayado con √©xito para un tratamiento gen√©tico de pacientes afectados de Parkinson en un estudio cl√≠nico de fase 1, cuyos resultados hab√≠an sido publicados en la revista m√©dica brit√°nica The Lancet en 2007.

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