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Nasa da luz verde a misión para estudiar antigua atmósfera de Marte
Publicado por: Camila Navarrete
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La agencia especial estadounidense Nasa aprob√≥ este martes una misi√≥n que busca determinar las razones por la que Marte perdi√≥ su atm√≥sfera hace miles de millones de a√Īos, seg√ļn se inform√≥ en un comunicado.

Planeta Marte | Foto: Wikipedia

Planeta Marte | Foto: Wikipedia

El Laboratorio de F√≠sica Espacial y Atmosf√©rica de la Universidad de Colorado, LASP, en Boulder, al oeste de Estados Unidos, es la responsable de la misi√≥n bautizada MAVEN, por las siglas en ingl√©s del proyecto “Atm√≥sfera de Marte y Evoluci√≥n Vol√°til”.

En las investigaciones del pasado sobre el clima del planeta rojo, los científicos estudiaron el potencial de Marte para sustentar vida en sus diferentes períodos.

“La misi√≥n incluir√° 3 instrumentos principales para analizar, en particular la atm√≥sfera marciana y su interacci√≥n con el sol”, dijo Bruce Jakosky, subdirector de LASP (Laboratorio de F√≠sica Atmosf√©rica y Espacial) y cient√≠fico jefe de este proyecto.

“Una mejor comprensi√≥n de la atm√≥sfera superior de Marte y de la p√©rdida en el espacio de los componentes vol√°tiles como el CO2, di√≥xido de nitr√≥geno y el agua, es necesaria para avanzar seriamente en nuestra comprensi√≥n de Marte”, se√Īal√≥ Jakosky en el comunicado.

Indicios de la superficie marciana, incluyendo formaciones geológicas parecidas a lechos secos dejados por antiguos ríos y la presencia de minerales que se forman sólo en presencia de agua, sugieren que Marte fue en el pasado lejano una densa atmósfera líquida con agua en su superficie.

Gran parte de esta atmósfera se perdió como resultado de un cambio catastrófico del clima.

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