Notas
Sonda espacial Rosetta rozar√° la Tierra en impulso para cita con cometa
Publicado por: Denisse Charpentier
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

stein1

La sonda espacial europea Rosetta, un proyecto de 1.000 millones de euros (1.500 millones de d√≥lares), pasar√° cerca de la Tierra el viernes en un apasionante recorrido de 10 a√Īos que le permitir√° ganar velocidad para un encuentro con un cometa en el espacio remoto en 2014.

Imagen: CienciaySociedad.info

Los cient√≠ficos de la Agencia Espacial Europea (ESA) se entusiasman con la perspectiva de ver de cerca a Rosetta, lanzada al espacio en 2004. La sonda espacial efect√ļa un viaje de 10 a√Īos y 7.100 millones de kil√≥metros que debe llevarla a reunirse con uno de los cometas que recorren el sistema solar.

Seg√ļn lo previsto, Rosetta debe encontrarse con el Cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko en mayo de 2014 antes de lanzar un peque√Īo laboratorio, del tama√Īo de un frigor√≠fico, bautizado Philae, que se anclar√° a la superficie de la roca en busca de pistas sobre el pasado del sistema solar.

Despu√©s, Rosetta seguir√° al cometa durante dos a√Īos, estudi√°ndolo en su viaje alrededor del Sol.

Pero para ello, la sonda necesita primero ganar velocidad y la gravedad de la Tierra, utilizada como un tirachinas, es la clave.

A las 04:45 de la madrugada del viernes, Rosetta se encontrar√° en el punto de su recorrido m√°s cercano de nuestro planeta, seg√ļn la ESA. El artefacto sobrevolar√° el Oc√©ano Indico a 2.480 km de altitud al sur de la isla indonesia de Java.

“Pasar√° sobre la tierra a una velocidad de 13,3 km por segundo”, es decir 47.800 km/h, explica la agencia espacial. “La ayuda de la gravedad incrementar√° la velocidad de la nave en 3,5 km/s (12.960 km/h) respecto al Sol”.

Los astr√≥nomos aficionados que esperen poder ver a Rosetta tendr√°n m√°s oportunidades si se encuentran en el hemisferio sur y disponen de “un telescopio al menos de talla media”, afirma Amruta Mehta, uno de los cient√≠ficos de la agencia europea, en su p√°gina web.

Antes de acercarse en 2014 al cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko, la sonda pasar√° cerca de otro asteroide, el 21 Lutetia, en julio de 2010.

Los astrónomos piensan que conocer más los cometas, formados por restos que datan de cuando nació el sistema solar, ayudará a comprender la formación de los planetas y los inicios de la vida en la Tierra.

Tendencias Ahora