Sociedad
¬ŅPor qu√© el glitter se pega en todas partes? (y por qu√© es tan dif√≠cil sac√°rselo)
Publicado por: Gabriela Ulloa
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

¬ŅTe has despertado al d√≠a siguiente de un matrimonio o fiesta con un extra√Īo “destello” en tu cara? ¬ŅO quiz√°s has tenido problemas para retirar un esmalte de u√Īas con escarcha incluida?

Sin duda, √©stos son algunos de los (no tan importantes pero igualmente curiosos) problemas que enfrentamos a la hora de utilizar art√≠culos de fiesta, manualidades o cosm√©ticos con el denominado ‘glitter’, el encargado por excelencia de dar brillo a nuestros atuendos y/o creaciones.

Pese a que su uso es bastante extendido en las √°reas mencionadas, no deja de ser cierto que su retiro es todo un calvario para los usuarios. Y es que hay veces en que, por m√°s que tratemos, parece imposible deshacernos de ese min√ļsculo punto brillante.

Pero, ¬Ņpor qu√© ocurre esto?

Para descubrirlo, es necesario que nos vayamos al principio. El llamado ‘glitter’ o brillantina es una variedad muy peque√Īa (cerca de 1 mm¬≤) de pedazos de tereftalato de polietileno, un tipo de pl√°stico muy usado en envases de bebidas y textiles, el cual obtiene su brillo gracias a un revestimiento ultrafino de metales.

Considerando lo anterior, tanto su composici√≥n como su diminuto tama√Īo “hacen que el glitter sea ideal para pegarse en todas las cosas aceitosas y h√ļmedas (como nuestro cuerpo), e incluso a superficies secas”, inform√≥ el sitio especializado en ciencia LiveScience.

De acuerdo a expertos, existen una serie de fuerzas que hacen que la brillantina se pegue con tanta facilidad a nuestro cuerpo y a los objetos. Entre √©stas se encuentran la est√°tica, la viscosidad del aire y un fen√≥meno conocido como las ‘Interacciones de Van der Waals’, en honor al f√≠sico neerland√©s ganador del Premio N√≥bel Johannes van der Waals.

Courtney Emery | Flickr (CC)
Courtney Emery | Flickr (CC)

La est√°tica, el aire y las interacciones de Van der Waals

La electricidad est√°tica ocurre cuando dos objetos entran en contacto y uno lanza sus electrones negativos al otro, dejando a uno de los objetos con carga positiva y al otro con carga negativa -las cargas similares se repelen, mientras que las opuestas se atraen-. Esto se comprueba al frotar un globo contra nuestra cabeza y ver c√≥mo se “pega”.

En palabras de Paul McCord, especialista en qu√≠mica de la Universidad de Texas (EEUU), la mayor√≠a de las veces en que el glitter se adhiere a una superficie seca, la culpa es de la est√°tica. “El pl√°stico recoge electrones como loco”, afirm√≥.

Otro fen√≥meno al que se le asocia la molesta caracter√≠stica de la escarcha cosm√©tica es la viscosidad del aire. “A escalas muy peque√Īas, el aire es m√°s viscoso, comport√°ndose como un fluido m√°s que como un gas”, explic√≥ LiveScience.

A ello, McCord agreg√≥ que las part√≠culas brillantes son muy planas, lo que contribuir√≠a a que se peguen. “Si pones un objeto delgado y plano en una mesa muy suave -un pedazo de papel, por ejemplo- ver√°s que se mantiene relativamente estacionario y es dif√≠cil recogerlo a menos que levantes ligeramente uno de sus bordes. Esto se debe a que el papel empuja todo el aire debajo de √©l, mientras que peso del aire encima lo empuja hacia abajo (…) Las part√≠culas de brillantina podr√≠an comportarse de una manera similar, especialmente, porque suelen ser muy peque√Īas y planas”, dijo el experto.

Un cuarto fen√≥meno que afectar√≠a particularmente a este producto son las llamadas ‘Interacciones de Van der Waals’, las cuales engloban colectivamente a las fuerzas de atracci√≥n entre las mol√©culas. “Son fuerzas de atracci√≥n d√©biles que se establecen entre mol√©culas el√©ctricamente neutras -tanto polares como no polares-, pero son muy numerosas y desempe√Īan un papel fundamental en una multitud de procesos biol√≥gicos”, se√Īal√≥ la Universidad del Pa√≠s Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea (Espa√Īa) en su p√°gina web.

En este contexto, LiveScience explic√≥ que el glitter obtendr√≠a su pegajosidad gracias a diferentes tipos de interacciones de Van der Waals, dependiendo de si se adhiere a superficies h√ļmedas o secas.

Asja BoroŇ° | Flickr (CC)
Asja BoroŇ° | Flickr (CC)

En el caso de las superficies h√ļmedas, estos trocitos brillantes se pegar√≠an debido a la tensi√≥n de la superficie, lo que incluye la atracci√≥n intermolecular entre las mol√©culas de agua. “Si te mojas la mano y la pones en la arena, √©sta se te pegar√° porque a medida que las mol√©culas de agua se atraen unas a otras, atrapan la arena. El mismo fen√≥meno har√≠a que la brillantina -o cualquier otra part√≠cula peque√Īa- se pegue a tus dedos cuando est√°n h√ļmedos”, se√Īal√≥ el experto.

Finalmente, otra de las acciones que influir√≠an en esta caracter√≠stica del glitter es la fricci√≥n. Considerando que las part√≠culas de la escarcha cosm√©tica son tan livianas y peque√Īas, la fricci√≥n se vuelve significativa en relaci√≥n a la gravedad. Si las part√≠culas destellantes est√°n en una superficie suave y √©sta la ladeas, no ser√°n lo suficientemente pesadas para resbalarse, explic√≥ Dave Farina, experto en f√≠sica de la Universidad del Sur de California (EEUU).

Si bien los fen√≥menos descritos con anterioridad explicar√≠an por qu√© la brillantina se adhiere con tanta facilidad a distintas superficies, a√ļn no se han realizado investigaciones enfocadas exclusivamente en este producto. “Si quieres saber realmente c√≥mo la brillantina se adhiere a la piel, ¬°se necesitan experimentos! No hay respuestas f√°ciles cuando se trata de la adhesi√≥n”, afirm√≥ Kellar Autumn, profesor de biolog√≠a en la Escuela Lewis & Clark de Oregon (EEUU).

¬ŅC√≥mo limpiar la brillantina?

Pese a lo interesante que pueden resultar los estudios en torno a estas partículas brillantes, lo cierto es que lo que realmente se pregunta la mayoría es cómo deshacernos del glitter que se adhiere a nuestra piel y/o accesorios.

En este sentido, desde LiveScience explicaron que la mejor opci√≥n para recoger la escarcha desde una superficie seca es por medio de una aspiradora o un papel/pa√Īo h√ļmedo (aunque √©ste probablemente quede inutilizable despu√©s de hacerlo producto, precisamente, del glitter).

En tanto, para removerlo de nuestra piel es mejor hacerlo con ayuda de un polvo como el talco, afirm√≥ Joe Colleran, Gerente de Ventas de Meadowbrook Inventions, la compa√Ī√≠a que en 1934 invent√≥ el glitter tal y como lo conocemos en la actualidad.

URL CORTA: http://rbb.cl/erj0
Tendencias Ahora