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S√°bado 21 abril de 2018 | Publicado a las 15:12
Lo que el color de tu mucosidad nasal dice de tu salud
Publicado por: Denisse Charpentier
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El invierno ya se acerca y con éste aflora la preocupación por las enfermedades típicas de la época como gripes, resfríos y problemas respiratorios.

Muchas de estas afecciones se caracterizan por generar congesti√≥n nasal al aumentar la mucosidad nasal, pero ¬Ņqu√© pasa cu√°ndo √©sta cambia de color?

De acuerdo al doctor James Steckelberg, especialista en enfermedades infecciosas de la Cl√≠nica Mayo en Rochester (Minnesota, Estados Unidos), hay algunos mitos en torno al color del moco nasal. Por ejemplo, cuando es verde gris√°ceo o amarillento, muchos dicen que se trata de una infecci√≥n bacteriana, pero no necesariamente es as√≠. “No es un signo obvio de infecci√≥n bacteriana, aunque ese es un mito com√ļn hasta en la comunidad m√©dica”, se√Īala.

“Las infecciones de las v√≠as respiratorias superiores, tanto virales como bacterianas, pueden provocar cambios similares en el tipo y color del moco nasal”, explic√≥.

En este sentido, indica que “en el resfriado com√ļn, el moco nasal primero es acuoso y transparente; luego, progresivamente se torna m√°s espeso y opaco, adem√°s de adoptar un tinte amarillo o verde. Ese color posiblemente se deba a una mayor cantidad de ciertas c√©lulas del sistema inmunitario o al aumento de las enzimas que las producen. En el transcurso de los siguientes d√≠as, la secreci√≥n tiende a aclararse o secarse“.

Adem√°s, el m√©dico se√Īala que la mayor√≠a de los resfriados de ni√Īos y adultos son provocados por virus y por lo tanto “los antibi√≥ticos no funcionan con ellos, haya o no producci√≥n de moco verde”.

Clínica Mayo
Clínica Mayo

“Sin embargo, el momento de la presentaci√≥n de los s√≠ntomas puede aportar una pista acerca de qu√© tipo de microbios est√°n presentes. El moco nasal espeso y te√Īido suele presentarse con m√°s frecuencia al principio de una enfermedad bacteriana, en lugar de varios d√≠as despu√©s de empezada, como ocurre en las infecciones virales. Adem√°s, los s√≠ntomas de una infecci√≥n bacteriana generalmente duran m√°s de 10 d√≠as, sin ninguna mejor√≠a”, expresa.

Por otro lado, se√Īala que “en pocos casos ocurre que se desarrolla una infecci√≥n bacteriana sobre el resfriado viral y en tales situaciones, los s√≠ntomas posiblemente mejoren para luego volver a empeorar. En esas circunstancias, un antibi√≥tico puede reducir la gravedad de los s√≠ntomas y acortar la duraci√≥n de la enfermedad”.

En este sentido, indica que un ni√Īo o adulto con secreci√≥n amarilla o verdosa necesita beber mucho l√≠quido para mantenerse hidratado, sonarse con suavidad, adem√°s de “aplicarse gotas de soluci√≥n salina para enjuagar o irrigar las cavidades nasales y, quiz√°s, usar un humidificador de vapor fr√≠o para humedecer el ambiente”.

Diferenciando por color

La cl√≠nica Cleveland de Estados Unidos elabor√≥ un peque√Īo mapa para mostrar lo que la mucosidad nasal dice de tu salud. Revisa a continuaci√≥n.

Transparente: “Est√° todo bien. La mucosidad normal es principalmente agua, con prote√≠nas, anticuerpos y sales disueltas. Tus tejidos nasales lo producen todo el d√≠a. La mayor parte fluye por la parte posterior de la garganta para disolverse en el est√≥mago”.

Blanco: “Est√°s congestionado. Los tejidos hinchados e inflamados en tu nariz est√°n desacelerando el flujo de moco, causando que pierda humedad y se vuelva espeso y turbio. Puede ser un signo de infecci√≥n nasal o resfriado”.

Amarillo: “Tu resfriado o infecci√≥n est√° progresando. Las c√©lulas que combaten la infecci√≥n pueden estar llegando al sitio de la infecci√≥n microbiana. Los gl√≥bulos blancos est√°n entre ellos. Una vez que se cansan, se los lleva la marea mucosa lo que les da un tinte ocre”.

Verde: “Tu sistema inmune realmente est√° luchando. El moco est√° lleno de c√©lulas blancas muertas y otros restos de la batalla. Si a√ļn est√°s enfermo despu√©s de aproximadamente 12 d√≠as, es mejor que veas a un m√©dico. Podr√≠a ser sinusitis, una infecci√≥n bacteriana. Si tienes fiebre o n√°useas, consulta a un m√©dico pronto”.

Rojo o rosado: “Esto es sangre. El tejido nasal en la nariz se ha roto de alguna manera, tal vez porque est√° seco, irritado o sufri√≥ alg√ļn tipo de impacto”.

Caf√©: “Podr√≠a ser sangre, pero tambi√©n podr√≠a ser algo que inhalaste como tierra, tabaco, contaminaci√≥n o piment√≥n”.

Negro: “Si no eres fumador ni consumes drogas ilegales, el moco negro puede significar una infecci√≥n f√ļngica (por hongos) grave. Estas infecciones generalmente ocurren en personas con sistemas inmunes comprometidos. Si es tu caso, anda al m√©dico lo antes posible”.

El moco es importante

Tal como indica el portal especializado WebMD, el moco act√ļa como una manta protectora sobre diversas superficies de nuestro cuerpo tales como la boca, la nariz, los senos paranasales, la garganta, los pulmones y el tracto gastrointestinal, evitando que el tejido subyacente se seque. “Tienes que mantenerlos h√ļmedos, de lo contrario se secar√°n y se agrietar√°n, y tendr√°s una grieta en tu armadura”, dice el doctor Neil Kao, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Sur.

El moco tambi√©n act√ļa como una especie de papel matamoscas, que atrapa sustancias no deseadas como bacterias y polvo antes de que puedan entrar en el cuerpo, especialmente en las v√≠as respiratorias sensibles. “Ayuda a mantener ese entorno, que es un ambiente est√©ril, libre de suciedad”, dice el m√©dico Michael Johns, profesor asistente de otorrinolaringolog√≠a en la Universidad de Emory, agregando que “el moco es pegajoso y espeso. Tiene viscosidad para atrapar las cosas”.

Además, contiene anticuerpos que ayudan al cuerpo a reconocer invasores como bacterias y virus, enzimas que matan a los microbios que atrapa, proteínas para hacer que el moco sea pegajoso y fibroso, además de una variedad de células.

Barbara Bonanno CC Flickr
Barbara Bonanno CC Flickr

¬ŅSientes que tienes mucho moco?

No te preocupes, incluso cuando estás sano, tu cuerpo es una máquina para fabricar moco: produce de 1 a 1.5 litros por día. La mayor parte de esa mucosidad se va por tu garganta y ni siquiera te das cuenta.

Normalmente, cuando no est√°s enfermo y piensas que est√°s produciendo m√°s moco, en realidad no es eso, lo que pasa es que ha cambiado su consistencia.

“T√≠picamente, el moco cambia de forma. Se vuelve m√°s grueso”, dice Johns, asegurando que algunas personas simplemente tienen moco m√°s espeso y pegajoso que otras.

En general, se necesita un resfriado fuerte, una alergia o un contacto con algo irritante, para aumentar la producción de moco de tu cuerpo.

Y como dato curioso, hay gente que produce más moco cuando come ciertos alimentos. La leche o el ají muy picante pueden producir una condición llamada rinitis gustativa, que es una reacción refleja que se desencadena al comer u oler ciertos comestibles.

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