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Jueves 01 agosto de 2019 | Publicado a las 08:35
Hepatitis: la enfermedad silenciosa que puede ser prevenida
Por Bernardita Villa
La información es de Comunicado de Prensa
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La Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) se ha propuesto para el a√Īo 2030 eliminar los casos de hepatitis a nivel mundial. Un desaf√≠o importante que, a trav√©s del D√≠a Mundial Contra la Hepatitis, celebrado este 28 de julio, busca erradicar esta enfermedad con campa√Īas que invitan a las personas a conocer las v√≠as de contagio, los diferentes tipos y acceder a un tratamiento adecuado.

Sobre las principales causas que provocan hepatitis, Leonardo Siri, Jefe de Infectolog√≠a de Cl√≠nica Bupa Santiago, comenta que ‚Äúson m√ļltiples, siendo las m√°s frecuentes las infecciosas virales, autoinmunes, relacionadas al h√≠gado graso y aquellas provocadas por t√≥xicos, como hongos y medicamentos, como el paracetamol en altas dosis‚ÄĚ.

Previene el contagio de hepatitis conociendo su origen

Para prevenir el contagio de hepatitis, es esencial saber que existen diferentes tipos, los cuales est√°n clasificados con las letras A, B, C, D y E, dependiendo de su origen.

Para cuidar nuestra salud y la de nuestros familiares, el infectólogo describe las vías de infección:

Hepatitis A y E:

El contagio se genera exclusivamente al consumir comida contaminada, a causa de regadíos de alimentos con aguas servidas. El origen de contagio es orofecal (presencia de fecas u orina).

Hepatitis B:

Este tipo de hepatitis se contagia por v√≠a sexual, uso de jeringas en m√°s de un individuo y transfusiones, aunque esta √ļltima v√≠a es cada vez es m√°s rara por los estudios previos que se realizan actualmente a la sangre donada.

Hepatitis C:

Se contagia a través de heridas provocadas con objetos cortopunzantes, agujas y tatuajes. Es muy raro que se adquiera por vía sexual, pero se puede dar.

Hepatitis D:

Se contagia junto a la hepatitis B.

Para detectar de manera precoz los signos que indican el desarrollo de una hepatitis, el infect√≥logo recomienda estar atentos al ‚Äús√≠ntoma caracter√≠stico de una hepatitis, que es el desarrollo de ictericia o coloraci√≥n amarilla de la piel. Tambi√©n se puede asociar a un estado de fatiga, presencia de fiebre, malestar abdominal, picaz√≥n de piel y deposiciones blanquecinas. En casos graves se puede manifestar con compromiso de conciencia y sangrado de mucosas‚ÄĚ.

Sobre la tendencia de las personas a contraer alg√ļn tipo de hepatitis, el especialista comenta que el tipo A entre los a√Īos 2016 y 2017 ha tenido un brote de casos en la poblaci√≥n, aumentando el n√ļmero de infectados de 3 por 100.000 habitantes, a 9 por 100.000 personas.

Este aumento también se ha visto reflejado en los casos de hepatitis tipo B, afectando a 6 de cada 100.000 habitantes, de los cuales un 0.15% sufrirá esta enfermedad de manera crónica.

¬ŅC√≥mo se puede prevenir la hepatitis?

Al ser las hepatitis de tipo A y B las m√°s frecuentes en Chile y el mundo, es posible bajar sus tasas de incidencia a trav√©s de la aplicaci√≥n de una vacuna, la cual actualmente est√° incluida en el Programa Nacional de Vacunaci√≥n, a disposici√≥n de las personas que pertenecen a los sistemas de salud p√ļblica y privada.

‚ÄúLa hepatitis A, al ser contagiada a trav√©s de comida contaminada, se recomienda como medida de prevenci√≥n el lavado cuidadoso de frutas y verduras, o comer en lugares establecidos con buena higiene. En el caso del tipo B, se recomiendan el uso de preservativos, adem√°s de siempre exigir y utilizar agujas desechables al realizar tatuajes. En ambos tipos, lo m√°s recomendable es recibir previamente la vacuna para hepatitis A y B‚ÄĚ, dice Siri.

Tratamiento y secuelas

En general las hepatitis agudas virales no tienen un tratamiento específico, recibiendo los pacientes un soporte sintomático, a diferencia de las de tipo autoinmune, para las cuales se realiza un tratamiento específico con corticoides. 

‚ÄúEn el caso de la hepatitis A y E la recuperaci√≥n generalmente es total y sin secuelas, el paciente queda inmune de por vida, a diferencia de los pacientes que han contra√≠do el tipo B, donde un 5% a 10% de los casos pueden evolucionar la enfermedad de manera cr√≥nica. Los casos m√°s graves son los que padecen hepatitis C, ya que el 70% de las personas evoluciona la enfermedad de manera cr√≥nica, aprendiendo a vivir con insuficiencia hep√°tica‚ÄĚ, explica el especialista.

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