Turismo & Viajes
Martes 26 noviembre de 2019 | Publicado a las 17:40 · Actualizado a las 17:48
Neoyorquinos los evitan, turistas los buscan: la vida de trabajadores disfrazados de Times Square
Por Verónica Reyes
La información es de Agence France-Presse
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Tras los carteles luminosos y los resplandecientes rascacielos de Times Square en Nueva York, Mar√≠a Bega circula entre la multitud vestida como la princesa Ana de la pel√≠cula de Disney “Frozen”.

Esta peruana de 32 a√Īos es una de las docenas de hombres y mujeres que intentan ganarse la vida disfraz√°ndose de conocidos personajes en el coraz√≥n de la Gran Manzana.

Vestidos como los peludos protagonistas de Plaza Sésamo o de superhéroes de historietas, compiten por el dinero de los turistas contra mujeres en topless que utilizan pintura corporal y con un vaquero que toca la guitarra semidesnudo.

Para muchos visitantes, estos animadores otorgan un encanto estrafalario al frenético barrio de los teatros, pero para algunos neoyorquinos simbolizan una pesadilla que debe evitarse a toda costa.

El comportamiento de estos artistas callejeros ha sido cuestionado y ha puesto en el tapete la limpieza en décadas recientes de esta área antes conocida por sus salas de espectáculos pornográficos y por la venta de cocaína y crack en sus calles.

Pixabay
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Con sus luces brillantes y sus gigantescas tiendas, Times Square es un s√≠mbolo de la ciudad que nunca duerme y sus oportunidades. “La selva de concreto donde se fabrican los sue√Īos”, como dice la canci√≥n de Alicia Keys y Jay-Z.

Pero para Bega la realidad es más bien una pesadilla. A veces solo gana 20 dólares por día a cambio de posar para fotografías con turistas.

“Vienes aqu√≠ a perder el tiempo, a congelarte de fr√≠o, y a veces no ganas suficiente para comer”, dice Bega, luciendo su disfraz celeste y un falsa trenza dorada.

Los animadores, en su mayor√≠a provenientes de Sudam√©rica y Centroam√©rica, se disfrazan de personajes como Elmo, Lucas (Cookie Monster), el Hombre Ara√Īa, Hulk, Batman o Mickey Mouse.

Bega lleg√≥ a este trabajo a trav√©s de una amiga y tiene colegas de M√©xico, Colombia, Rep√ļblica Dominicana, Guatemala y Ecuador.

Desnudos

No precisan permisos para trabajar y dependen exclusivamente de las propinas que les dan los peatones.

“Algunos son un poco insistentes, pero la mayor√≠a son amables. Est√°n aqu√≠ gan√°ndose la vida como el resto del mundo”, dice Dave Duke, un residente de Kentucky de 62 a√Īos, tras fotografiar a su esposa con una mujer disfrazada de la Estatua de la Libertad.

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Los animadores cuentan que ganar dinero se ha hecho m√°s dif√≠cil tras las denuncias de acoso y toqueteos aparecidas en art√≠culos de los tabloides locales sobre los “canallas disfrazados”.

En septiembre, un hombre disfrazado de Elmo, uno de los personajes de Plaza S√©samo, fue arrestado tras ser acusado de tocar las nalgas de una joven de 14 a√Īos.

“A ra√≠z de esto la polic√≠a vino a molestarnos. Casi no nos dejan trabajar”, dice Bega, madre de dos ni√Īos de dos y 10 a√Īos, quien de noche tiene un segundo empleo.

José, de México, que también se disfraza de Elmo, dice que uno o dos animadores están arruinando al resto.

“Los ni√Īos sol√≠an correr hacia m√≠, pero ahora hay titulares diciendo que Elmo es un pederasta y ya no lo hacen”, explica, neg√°ndose a dar su apellido.

A Robert Burck le va mejor. Entona canciones con su guitarra vestido apenas en calzoncillos, un sombrero de cowboy y botas tejanas.

Este hombre de 48 a√Īos, m√°s conocido como el “vaquero desnudo”, es habitu√© de Times Square desde hace 20 a√Īos, y dice ganar unos 150.000 d√≥lares anuales en propinas.

“Me fascina el hecho de estar trabajando en una cueva de ladrones”, bromea, mientras vendedores de CDs y revendedores de entradas de espect√°culos se codean con los turistas.

Agence France-Presse
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Rebautizada Times Square en 1904 (antes era Longacre Square) luego de que el diario The New York Times instalara aqu√≠ su sede, la zona ha tenido varios problemas a lo largo de los a√Īos.

Durante parte del siglo XX fue la cuna del vicio, donde florecían la prostitución y las drogas, con entretenimientos centrados en teatros pornográficos y espectáculos sexuales.

El √°rea es mucho menos s√≥rdida hoy, aunque a√ļn quedan algunos clubs de ese estilo.

“Loco”

Este punto de referencia de Nueva York es fuertemente vigilado por la policía, que desbarató un atentado terrorista aquí en 2010. En 2017, un exmilitar se abalanzó con su automóvil contra la multitud a lo largo de varias cuadras, matando a una joven.

Unas 450.000 personas cruzan Times Square cada día, pero algunos neoyorquinos tratan de evitarla por la multitud, sus restaurantes malos y caros, sus tiendas abarrotadas de artículos turísticos, y por los animadores disfrazados.

La Alianza de Times Square, una organización sin fines de lucro, quiere mejorar la famosa intersección controlando a los animadores.

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No les gusta su modus operandi en patota, cuando uno abraza a un turista descuidado y los dem√°s vienen corriendo para colocarse en la foto y pedir dinero.

“Times Square siempre es un poco loco. Todo tiene que ver con el capitalismo”, dice el presidente de la Alianza, Tim Tompkins. “Pero lo que estamos objetando aqu√≠ es que a veces no es voluntario”, a√Īade.

Desde 2016 las actividades comerciales de los animadores están restringidas a zonas específicas, pero algunos pululan fuera de ellas.

La Alianza cree que una mejor regulación de los animadores por parte de las autoridades municipales haría que Times Square fuese más apropiada para las familias.

Se dice que Times Square es “el cruce de caminos del mundo”. Pero aqu√≠ Bega siente que se encuentra en su propia encrucijada.

“El empleo no es sostenible. No s√© si puedo seguir as√≠”, dice antes de salir corriendo para reunirse con su amiga, el osito Winnie the Pooh.

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