Sociedad
El macabro caso de los 800 ni√Īos que fueron enterrados en un orfanato irland√©s
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En Tuam, asentamiento perdido en la campi√Īa irlandesa, viven menos de 10 mil personas. Se trata de una localidad en la que la rivalidad de los equipos de f√ļtbol locales, enfrascados en su eterna porf√≠a en las inferiores de Irlanda ‚ąíel Tuam Celtic A.F.C. y el Dynamo Blues‚ąí aligeran cada cierto tiempo las espesas tardes de domingo.

En el archivo del Ayuntamiento, mientras los dependientes sostienen la mirada en el reloj detenido, una mujer revisa papeles del siglo anterior, de un tiempo que parece enterrado en el olvido, aunque de vez en cuando anide en los recuerdos de los vecinos m√°s ancianos del lugar.

Se llama Catherine Corless. Es una historiadora amateur, de esas que pululan en cada min√ļsculo pueblo del mundo, que conservan la memoria ancestral del asentamiento en infelices informes ignorados.

Fue entre 2011 y 2013 cuando Corless revis√≥ miles de carpetas fechadas entre los a√Īos 1920 y mediados de la d√©cada de 1960. Tom√≥ nota. Baraj√≥ posibilidades. Cotej√≥ con otros documentos oficiales, cifras de archivo, testimonios, leyendas pueblerinas. Corless posee la certeza.

Pero una certeza sin pruebas es solo una hip√≥tesis. Centra su atenci√≥n en los legajos de las Hermanas del Buen Socorro, una orden cat√≥lica irlandesa encargada de mujeres ‚Äúinmorales‚ÄĚ, sancionadas por sus familias y la sociedad, recluidas por d√©cadas en un monasterio de las afueras de Tuam.

La historiadora autodidacta (con la dosis de improvisaci√≥n inherente a la palabra) encuentra su mina. Guarda papel sobre papel. Paga 4 euros por cada uno, seg√ļn revela despu√©s el Irish News. Cuando decide hacerlo p√ļblico, cuenta en sus manos 796 actas de defunci√≥n: 796 ni√Īos entre las 35 semanas de nacidos y los 3 a√Īos de edad. 796 documentos. 796 identidades y ni un solo cuerpo.

Un cuerpo sin identidad puede ser un cadáver, pero nunca un muerto. Se guarda la materia orgánica, se ficha el hallazgo, se archiva el expediente. Sin embargo, una identidad sin cuerpo siempre queda suspensa, como a la espera de un golpe del destino que la conecte a un hecho, a un expediente, y al final, a un cuerpo hasta entonces anónimo.

Eso fue lo que buscó Catherine Corless cuando difundió su hallazgo, en 2014, en un medio local del condado de Galway.

La representaci√≥n en Tuam de la Iglesia Cat√≥lica se demarc√≥ de los hechos. La orden de las Hermanas del Buen Socorro regentaba aut√≥nomamente el orfanato, aludieron. Sus integrantes, por su parte, se mostraron ‚Äúsorprendidas y entristecidas‚ÄĚ, y aseguraron a la prensa estar de acuerdo con “investigar para esclarecer los hechos‚ÄĚ.

El gobierno irlandés, también salpicado en el escándalo, prometió revisar la evidencia.
Luego trascendieron las pistas. Se supo que la orden eclesiástica administró el orfanato entre 1926 y 1961. Que la mortalidad infantil en El Hogar, como se le conocía, osciló entre un 30 y un 50 por ciento anual durante las décadas de 1930 y 1940. Que las causas de muerte más comunes eran la desnutrición, las infecciones respiratorias, la tuberculosis, la laringitis, la viruela, los abscesos.

En 2015 los forenses pisan el terreno por primera vez. Llegan al antiguo convento, ya demolido y abandonado. En octubre identifican una ‚Äúzona en concreto con anomal√≠as subsuperficiales dignas de investigaci√≥n‚ÄĚ. Un a√Īo despu√©s comienzan las excavaciones. En enero y febrero de 2017 repiten el procedimiento. En marzo divulgan las primeras conclusiones parciales.

‚ÄúHemos encontrado dos grandes estructuras‚ÄĚ, declararon los expertos. ‚ÄúUna parece un sistema de contenci√≥n de aguas residuales o un tanque s√©ptico, desmantelado y llenado de escombros para luego ser cubierto por un suelo superior. La otra es una estructura muy larga dividida en 20 c√°maras, de las cuales, en 17 se han hallado una cantidad considerable de restos humanos”, detallaron. Adem√°s de estos datos, poco m√°s ha trascendido de los hechos.

Dead Sign Bones Death Horror Skeleton Skull Head

El esc√°ndalo salpica al Estado irland√©s. Durante gran parte del siglo XX, le encarg√≥ a √≥rdenes de monjas cat√≥licas el cuidado de ni√Īos hu√©rfanos o abandonados, lo que ha sido motivo de numerosas cr√≠ticas en la actualidad.

Katherine Zappone, ministra irlandesa para los Asuntos de Infancia y Juventud, afirm√≥ que las comisiones oficiales siguen la investigaci√≥n. ‚ÄúHasta ahora s√≥lo ten√≠amos rumores. Ahora tenemos la confirmaci√≥n de que los restos est√°n all√≠ y que se remontan al momento del hogar para madres y ni√Īos‚ÄĚ, declar√≥, como abriendo la puerta a nuevas acciones castrenses.

La sociedad civil, en tanto, se ha organizado para exigir más explicaciones. La Comisión sobre Madres y Bebés de Tuam agrupa antiguos internados en El Hogar, simpatizantes, activistas por los derechos humanos. Otros ruidos aislados se suman a este y crece el escándalo.

Adem√°s de la fosa de Tuam, se hallaron otros tres centros abandonados de las Hermanas del Sagrado Coraz√≥n de Jes√ļs: en las llamadas ‚Äúparcelas de √°ngeles‚ÄĚ, sitios de enterramiento, se calculan m√°s de 3 mil 200 ni√Īos sepultados.

Hasta el momento, el tr√°nsito de cuerpo a muerto est√° inconcluso. La identidad contin√ļa suspensa, resta conectar cada cr√°neo, f√©mur y falange aislada con los nombres y apellidos de los ni√Īos. Eso propone Catherine Corless y un grupo de seguidores. De momento, los restos de 800 ni√Īos yacen bajo el suelo del antiguo edificio derruido.

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