Sociedad
Lunes 19 agosto de 2019 | Publicado a las 08:58
Islandia despide a su primer glaciar desaparecido por el calentamiento global
Por Denisse Charpentier
La informaci贸n es de Agence France-Presse
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Islandia inaugur贸 este domingo una placa en homenaje de Okjokull, primer glaciar de la isla que perdi贸 su rango devorado por el calentamiento global, una oportunidad para los cient铆ficos de alertar sobre las consecuencias del cambio clim谩tico.

La placa conmemorativa fue presentada por la tarde en el lugar del antiguo Okjokull (literalmente “glaciar Ok” en island茅s), en el oeste de la isla.

“Espero que esta ceremonia sea una fuente de inspiraci贸n no solo para nosotros aqu铆 en Islandia sino tambi茅n para el resto del mundo, porque lo que vemos aqu铆 es solo un rostro de la crisis clim谩tica”, declar贸 a la AFP la primera ministra islandesa, Katr铆n Jakobsd贸ttir, que pronunci贸 un corto discurso.

Con la placa en letras doradas titulada en island茅s y en ingl茅s “Una carta para el futuro”, los investigadores esperan concienciar a la poblaci贸n ante el declive de los glaciares y los efectos del cambio clim谩tico.

Jeremie Richard | AFP
Jeremie Richard | AFP

Tambi茅n lleva la menci贸n “415 ppm CO2”, en referencia al nivel r茅cord de concentraci贸n de partes por mill贸n de di贸xido de carbono registrado en la atm贸sfera en mayo pasado.

“Recordando a un glaciar perdido, queremos poner el acento en lo que est谩 desapareciendo -o muriendo- en el mundo entero, y llamar la atenci贸n sobre el hecho de que se trata de algo ‘logrado’ por los hombres, a pesar de que no deber铆amos estar orgullosos de ello”, explic贸 en un comunicado Cymene Howe, profesora de Antropolog铆a de la Universidad Rice de Estados Unidos, que lanz贸 el proyecto.

“Las discusiones sobre el cambio clim谩tico pueden ser muy abstractas, acompa帽adas de numerosas estad铆sticas catastr贸ficas y de modelos cient铆ficos complejos (…) incomprensibles”, agreg贸.

Seg煤n la investigadora y su colega Dominic Boyer, Islandia pierde unas once mil millones de toneladas de hielo por a帽o. Los cient铆ficos temen la desaparici贸n de los cerca de 400 glaciares con los que cuenta la isla sub谩rtica en los pr贸ximos 200 a帽os.

NASA | AFP
NASA | AFP

Degradado en 2014

El hielo de Okjokull, que cubr铆a a煤n 16 km2 de superficie en 1890, ya no ocupaba m谩s de 0,7 km2 en 2012, seg煤n un informe de la universidad de Islandia en 2017.

En 2014, “tomamos la decisi贸n de que ya no se trataba de un glaciar, era solo hielo muerto que no se mov铆a m谩s”, cuenta a la AFP el ge贸logo Oddur Sigurdsson, que estudi贸 al Okjokull. Entonces el glaciar fue degradado, una primicia en Islandia.

Para tener el rango de glaciar la masa de hielo y de nieve “debe ser lo bastante espesa para poder desplazarse gracias a su propio peso”, es decir de 40 a 50 metros de espesor para producir una presi贸n suficiente que vuelva al hielo maleable, explica.

Cerca de la mitad de los sitios del patrimonio mundial podr铆an perder sus glaciares de aqu铆 a 2100 si las emisiones de gases de efecto invernadero contin煤an con su ritmo actual, seg煤n un estudio de la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza (UICN) publicado en abril.

Oddur Sigurdsson dice “temer que no se pueda hacer nada para detener” esas desapariciones.

“La inercia del sistema clim谩tico es tal que, incluso si dej谩semos a partir ahora de introducir gases de efecto invernadero en la atm贸sfera, continuar铆a recalent谩ndose durante un siglo y medio o dos antes de alcanzar su equilibrio”, precisa.

En Islandia, el parque nacional de Vatnajokull, en el sur de la isla e inscrito en el patrimonio mundial de la UNESCO desde julio, lleva el nombre del glaciar que alberga y que conserva a煤n el t铆tulo del casquete glaciar m谩s grande de Europa.

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