Sociedad
S√°bado 15 junio de 2019 | Publicado a las 15:40
Gentry Day: la celebraci√≥n en que fan√°ticos ingleses se engalanan para ver f√ļtbol
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Los ingleses se han caracterizado por su buen vestir y por sobre todo, la elegancia que pueden llevar en ceremonias como una boda real o eventos relevantes para su sociedad, pero hay una ocasión especial, que lleva a algunos a usar el característico sombrero bombín en el lugar menos apropiado, un estadio.

Se trata del Gentry Day, una fiesta propia de los fan√°ticos del equipo de f√ļtbol profesional Preston North End, cuya sede est√° ubicada en Preston, Lancashire, y que es parte de la Football League Championship, la segunda categor√≠a del f√ļtbol ingl√©s… aunque eso no disminuye el cari√Īo de sus seguidores por el club.

Los caballeros del Gentry Day

Para entender qu√© es el “Gentry Day” hay que escarbar un poco en la historia. Recordemos que “Gentry” se le denomin√≥ a una clase social brit√°nica en que estaban los nobles y hombres adinerados, que aunque no eran parte de la realeza s√≠ controlaban mucho territorio, por lo que se les denomin√≥ burgues√≠a territorial.

Seg√ļn la web del evento el origen del t√©rmino “Gentry” asociado al equipo viene de un gerente ganador de un campeonato de tercera divisi√≥n llamado Alan Ball, quien mencion√≥ a principios de los 70 que “los fan√°ticos del Preston son los mejores, son los Gentry”, aludiendo a la caballerosidad de los miembros del equipo, pero tambi√©n a la nobleza.

Esta frase inspir√≥ a los fan√°ticos del PNE a vestir como un “gentry” con un sombrero de bomb√≠n y un traje a rayas en algunas ocasiones, con el objetivo de recordar a quienes hab√≠an sido parte del equipo y que hab√≠an fallecido. De esta forma naci√≥ el “Gentry Day” que se celebra una vez al a√Īo.

Una fiesta familiar

Más allá de ir al estadio llevando el sombrero de bombín y vistiendo elegante, para recordar a quienes ya no están, esto se transformó en una fiesta para los fanáticos del Preston North End que celebran, no importa donde estén.

Seg√ļn Mart√≠n Baker, en declaraci√≥n para el documental “Gentry Day – The Film”, su fiesta es una manifestaci√≥n de lo que significa el equipo para los fan√°ticos, m√°s all√° del f√ļtbol, lo que significa para la uni√≥n de las familias, los amigos y el significado de esa uni√≥n.

A√Īade Jo Harwood que el Gentry Day es un d√≠a para celebrar a quienes no est√°n, pero que es tambi√©n un d√≠a de celebraci√≥n para todos, adultos y ni√Īos que vestidos as√≠ llevan el mensaje que el fanatismo es mucho m√°s que el f√ļtbol, lo que se suma a la declaraci√≥n de otros fan√°ticos, que concuerdan con ella.

Y es que no s√≥lo van al estadio, tambi√©n se re√ļnen en bares u otros lugares de encuentro, siempre acompa√Īados de su sombrero y alguna cerveza para degustar con los amigos, que ese d√≠a son sus hermanos.

Si bien, la fiesta no se realiz√≥ durante algunos a√Īos, fue en 2005 cuando se retom√≥ la tradici√≥n, momento en el que falleci√≥ John Tracey, uno de los miembros del equipo, momento en el que se vio incluso a los jugadores llevando los caracter√≠sticos sombreros de bomb√≠n.

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West Bromwich Albion 4 -Preston North End 1. ‚ÄúHats off for the Gentry‚ÄĚ. This was my first Gentry day experience with North End and it showcased the worst of North End fans. In the week leading up to the game there was speculation the Alex Neil would be joining WBA as their manager but he‚Äôd done nothing to fuel this. Typically this didn‚Äôt stop the fans turning on him and it didn‚Äôt help that a young PNE defence got showed up by genuine quality in Gayle and Rodriguez. There were even fights in the stand that led to one disabled child being injured. Gentry day is supposed to be about celebrating the lives of Northenders that had died in the previous year. Instead this was a disgrace and led me to ask why I even like attending football. We go again. 13/4/19.

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Ya para 2008 se confirm√≥ que ser√≠a un evento anual para los fan√°ticos del PNE, recordando cualquier p√©rdida que hubieran sufrido durante los √ļltimos meses, pero tambi√©n en una fiesta para reunirse y recordar que lo que los une es el amor por un equipo, que va mucho m√°s all√° del f√ļtbol.

Los fan√°ticos lo celebran sagradamente todos los a√Īos y en este √ļltimo se encontraron con un chileno. Se trata de Federico S√°nchez, presentador del programa de 13C “City Tour”.

El tambi√©n arquitecto calific√≥ como “fenomenal” a los “gentries”, como los caballeros que iban al estadio junto a su compa√Īero Marcelo Comparini, en una foto publicada a trav√©s de Instagram, en la que destaca el buen vestir de los fan√°ticos.

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