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Martes 08 mayo de 2018 | Publicado a las 09:40 · Actualizado a las 07:55
Registran considerable aumento de ballenas jorobadas pre√Īadas en la Ant√°rtica
Publicado por: Emilio Lara
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En los √ļltimos d√≠as, una investigaci√≥n cient√≠fica dio a conocer que la poblaci√≥n de ballenas jorobadas en la Pen√≠nsula Ant√°rtica registr√≥ un aumento considerable debido a la cantidad de hembras pre√Īadas que investigadores siguieron en un periodo de seis a√Īos, en 2010 y entre 2013 y 2016.

El autores del art√≠culo de la Royal Society titulado “Altos √≠ndices de embarazo en ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) cerca de la Pen√≠nsula Ant√°rtica, evidencia de una poblaci√≥n en aumento” indicaron que lograron tomar 577 muestras de tejido para muestreo de ADN, con lo que pudieron identificar a 268 espec√≠menes femeninos y 239 masculinos.

“Medimos las concentraciones de progesterona en 264 muestras obtenidas desde 244 ballenas jorobadas”, detall√≥ el escrito. Los resultados de lo anterior arrojaron que, en promedio, el 63,5% de las hembras tuvieron un embarazo durante el periodo mencionado. El mayor porcentaje se registr√≥ en 2014, un 86%; el menor, por otro lado, se vio en 2010, un 36%.

“Estos altos √≠ndices de embarazo son consistentes con una poblaci√≥n que se recupera de la explotaci√≥n, pero parecen ser inconsistentes con recientes estimaciones del crecimiento de poblaci√≥n de jorobadas en la pen√≠nsula”, se√Īalaron los cient√≠ficos.

El estudio tambi√©n logr√≥ documentar evidencia que algunas hembras comenzaron a ovular despu√©s de dar a luz e incluso volvieron a quedar pre√Īadas, a√Īadieron.

“Las estimaciones de embarazo son importantes para evaluar los efectos dependientes de la densidad avisorados para poblaciones que se recuperan y acercan a la pre explotaci√≥n (…). Hist√≥ricamente, la evaluaci√≥n del estado reproductivo de los cet√°ceos fue obtenido con la examinaci√≥n de cad√°veres de caza comercial. Tras la protecci√≥n de ballenas jorobadas decretada por la Comisi√≥n Ballenera Internacional en 1966 esta fuente de informaci√≥n se ha vuelto inaccesible para esta especie”, detall√≥ la indagaci√≥n.

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¬ŅSon los √≠ndices de embarazo “muy altos”?

Debido a su sobreexplotaci√≥n, esta especie ha estado por a√Īos en la mira de la comunidad internacional y la preocupaci√≥n por su extinci√≥n parece crecer cada d√≠a m√°s.

No obstante, los autores del estudio dieron un dato que no pasa desapercibido. “A nivel global, la recuperaci√≥n de las poblaciones de jorobadas bajo esta protecci√≥n ha sido muy efectiva, como se ve reflejada por la decisi√≥n de degradar a la especie a la categor√≠a de menor preocupaci√≥n por la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza, en 2016″.

Pero el cambio clim√°tico podr√≠a afectar la sobrevivencia de las cr√≠as, teniendo en cuenta que √©ste ha generado un aumento de 7 grados Celsius en la temperatura de la zona desde los a√Īos 1950, lo que se ha traducido en el colapso de placas de hielo, la retirada de los glaciares y la exposici√≥n de h√°bitats previamente ocultos.

A√ļn cuando se puede pensar que menos hielo es negativo, para las cr√≠as y sus madres no lo ser√≠a. En conversaci√≥n con El Mercurio, el bi√≥logo y miembro de las fundaciones Yubarta y Whalesound, Juan Capello, reconoci√≥ que lo anterior propicia el aumento del principal alimento de estos animales: el krill.

“Es una tendencia que ya lleva tiempo, pero producto del cambio clim√°tico la variaci√≥n en la √ļltima d√©cada ha sido gigantesca. Algunos a√Īos nacen m√°s y otros menos”, concordando con los datos del estudio.

A juicio de Sonia Espa√Īol, miembro de la Fundaci√≥n Meri, la investigaci√≥n de la Royal Society es “muy interesante” ya que da luz sobre lo que pasa con estos animales, pero s√≠ destac√≥ que el seguimiento de las madres y sus cr√≠as es esencial para validar lo recolectado.

“La ballena puede estar pre√Īada, pero despu√©s el feto no tiene por qu√© desarrollarse o puede nacer y morir a corto plazo”, espet√≥.

“Hay un aumento, aunque hablar de ‘baby boom’ es mucho decir. Vamos por el buen camino, pero queda mucho por delante”, dijo Espa√Īol.

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