Internacional
Viernes 06 septiembre de 2019 | Publicado a las 16:17 · Actualizado a las 16:32
Preocupación en EEUU por tres muertes relacionadas al uso de cigarrillos electrónicos
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
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Al menos tres personas murieron despu√©s de usar cigarrillos electr√≥nicos en Estados Unidos, dijeron este viernes autoridades de la salud que tambi√©n informaron que el n√ļmero de pacientes con dificultades respiratorias graves relacionadas con el vapeo se duplic√≥ a 450 en el pa√≠s.

Funcionarios federales no confirmaron qué marcas o sustancias en los líquidos de los cigarrillos electrónicos podrían haber causado los problemas respiratorios observados, que derivaron en internaciones, asistencia respiratoria y, en algunos casos, comas artificiales.

Pero un denominador com√ļn frecuente en los pacientes es que hab√≠an estado vapeando productos con THC -la sustancia activa del cannabis- comprados en el mercado negro, la calle o Internet.

El estado de Nueva York sospecha que un aditivo que contiene vitamina E, que normalmente se utiliza como c√°psula o crema para la piel,
pueda ser la causa de las enfermedades al pulverizarse a altas temperaturas e inhalarse.

Pero autoridades federales de la salud se mostraron más cautas este viernes, durante una conferencia telefónica, a la espera de conclusiones claras de análisis de laboratorio.

“No se ha identificado una sustancia o mol√©cula √ļnica, incluido el acetato de vitamina E, en todas las muestras analizadas”, dijo Mitch Zeller, director del centro para el tabaco de la agencia estadounidense de Drogas y Alimentos (FDA).

“Todav√≠a no tenemos todas las respuestas”, agreg√≥ Ileana Arias, directora de enfermedades no infecciosas de los Centros de Control y Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC).

Las tres muertes registradas ocurrieron en Indiana, Illinois y Oregon este verano boreal. Un cuarto deceso es objeto de investigaciones para confirmar si también está ligado al vapeo.

“Mientras la investigaci√≥n contin√ļe, los CDC recomiendan no usar cigarrillos electr√≥nicos”, dijo Dana Meaney-Delman, responsable de la respuesta de salud nacional. “Los cigarrillos electr√≥nicos contienen muchos qu√≠micos y aditivos, y no se puede saber qu√© hay en cada producto”.

“Nunca vi algo as√≠”

Estos problemas respiratorios son a√ļn m√°s impactantes porque aparecen de repente, en pacientes a menudo j√≥venes y sin problemas de salud. En Illinois, la mitad ten√≠a menos de 19 a√Īos.

Los síntomas a menudo correspondían a la neumonía lipoidea, dijo un médico de Carolina del Norte, que sucede cuando lípidos penetran los pulmones.

Sean Callahan, neum√≥logo del hospital de la Universidad de Utah, trat√≥ a uno de estos pacientes, de 20 a√Īos. Su dificultad respiratoria era tal que tuvo que ser conectado por una semana a una m√°quina que oxigenaba su sangre, ya que sus pulmones no funcionaban.

“Nunca hab√≠a visto eso antes”, dijo Callahan a la AFP. “Por lo general, los pacientes que necesitan esa m√°quina tienen formas muy avanzadas de influenza o neumon√≠a, o tienen sistemas inmunes debilitados debido al c√°ncer o la quimioterapia”.

El joven finalmente sali√≥ y se fue a su casa, pero las posibles secuelas a largo plazo a√ļn no se han confirmado, seg√ļn el m√©dico.

Estas enfermedades aumentan la presión sobre los fabricantes legales de cigarrillos electrónicos, como Juul, líder del mercado, acusado de promover activamente su producto entre los jóvenes como una alternativa saludable al cigarrillo.

Unos 3,6 millones de estudiantes de secundaria usaron productos de vapeo en Estados Unidos en 2018, un aumento de 1,5 millones sobre el a√Īo anterior.

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