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Miércoles 10 octubre de 2018 | Publicado a las 20:54 · Actualizado a las 21:35
Huracán Michael deja un muerto y escenas de devastación en Florida
Publicado por: Matías Vega La información es de: Agence France-Presse
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El huracán Michael causó la muerte de una persona y destruyó casas hasta los cimientos en el noroeste de Florida, una zona balnearia en el Golfo de México donde la tormenta tocó tierra el miércoles de tarde con vientos de 250 kilómetros por hora.

Hay “una fatalidad relacionada con el hurac√°n”, dijo Olivia Smith, funcionaria del condado de Gadsden a la Agence France-Presse.

Seg√ļn las autoridades, ha sido la tormenta m√°s poderosa en golpear este estado del sureste estadounidense en m√°s de una d√©cada.

El ojo de Michael tocó tierra firme cerca de Mexico Beach, un poblado a unos 30 Km al sureste de Panama City, cerca de las 17:00 GMT (14:00 en Chile) como un huracán de categoría 4 en el máximo de 5 en la escala Saffir-Simpson, informó el Centro Nacional de Huracanes.

Fotos y videos de Mexico Beach, una comunidad de unos 1.000 habitantes, mostraban escenas de devastación absoluta. Las casas parecían flotar en medio de calles inundadas, algunas totalmente destruidas tras haber perdido el techo.

Brendan Smialowski / Agence France-Presse
Brendan Smialowski / Agence France-Presse

“Mi casa en Mexico Beach est√° bajo el agua”, dijo Loren Beltr√°n, una contadora de 38 a√Īos, luego de haber visto im√°genes de su vecindario. “Perd√≠ todo lo material, pero gracias a Dios estamos bien”.

Ella y su hijo de 3 a√Īos se refugiaron en otra casa en Panama City, donde el panorama no era, sin embargo, mucho m√°s alentador.

Panama City parecía un escenario de guerra después de haber sido azotada por más de tres horas con fuertes vientos y una intensa lluvia que caía horizontalmente. Las calles eran intransitables y había contenedores, antenas, techos, árboles y semáforos desperdigados por todas partes.

Mark Wallheiser | Getty Images | Agence France-Presse
Mark Wallheiser | Getty Images | Agence France-Presse

“Se o√≠an bien feo los vientos, como un gran monstruo de televisi√≥n”, dijo Beltr√°n a la AFP.

La casa donde se refugió de la tormenta estaba parcialmente destruida por los árboles que la rodeaban y que cayeron con el viento. Uno de ellos rompió una ventana y ahora ocupa un cuarto, donde el agua entra e inunda la vivienda.

El gobernador de Florida, Rick Scott, escribi√≥ en Twitter que “la respuesta est√° llegando”.

“Nuestros enormes esfuerzos de recuperaci√≥n siguen creciendo. Estamos listos con agentes de la ley, equipos m√©dicos, voluntarios, comida, agua, electricistas y m√°s”, a√Īadi√≥.

Horas antes, Scott hab√≠a dicho que el hurac√°n ser√≠a “la tormenta m√°s destructiva que azota el ‘panhandle‘ de Florida en un siglo”. El “panhandle” es como se conoce en ingl√©s esta lengua de tierra en la costa del Golfo de M√©xico.

Al informar al presidente Donald Trump en la Casa Blanca, el jefe de la agencia federal de emergencias FEMA, Brock Long, dijo que Michael es el hurac√°n m√°s intenso que azota el √°rea desde 1851.

Joe Raedle | Getty Images | Agence France-Presse
Joe Raedle | Getty Images | Agence France-Presse

Unos 380.000 clientes estaban sin electricidad en la región noroeste, de acuerdo a un boletín de la agencia de emergencias de Florida, SERT.

Yanim Marialice, de 28 a√Īos, qued√≥ sin electricidad en su hogar, pero ella y su marido decidieron no abandonar su casa frente a la playa en Destin, 65 Km al oeste de Panama Beach.

“Podemos escuchar que hay cosas volando y que golpean el techo”, cont√≥ a la AFP. “No puedo ver m√°s all√° de mi estacionamiento porque tantas cosas volando pueden golpear a alguien”.

Un huracán histórico

Las autoridades temen lo peor.

“Desafortunadamente, esta es una situaci√≥n hist√≥rica, incre√≠blemente peligrosa y de riesgo de vida”, dijo Ken Graham, director del NHC. “Ser√° incre√≠blemente catastr√≥fico”.

El general Terrence O’Shaughnessy, comandante del Comando de Defensa Aeroespacial de Norteam√©rica, dijo que la rapidez con que se form√≥ y creci√≥ la tormenta tom√≥ a los residentes con la guardia baja.

“Comenz√≥ como tormenta tropical, luego aument√≥ a categor√≠a 1, despu√©s 2 y cuando menos lo esper√°bamos, era un hurac√°n de categor√≠a 4”, dijo O’Shaughnessy.

“Esto se vuelve un factor en la evacuaci√≥n de las poblaciones locales”, a√Īadi√≥. “No hemos visto la robusta respuesta de parte de la poblaci√≥n civil que normalmente vemos en otras tormentas”.

Cerca de cuatro horas despu√©s de que el hurac√°n tocara tierra, el ojo de Michael abandonaba el “panhandle” de Florida y se acercaba al sureste de Alabama y el suroeste de Georgia, indic√≥ el NHC.

A√Īadi√≥ que Michael hab√≠a bajado a categor√≠a 3, con vientos de 205 Km/hora -menos fuertes pero a√ļn peligrosos.

“Michael deber√≠a debilitarse a medida que cruce el sureste de Estados Unidos a lo largo del jueves”, dijo el NHC.

Se estima que unas 375.000 personas de más de 20 condados recibieron órdenes de evacuación, obligatoria o voluntaria.

FEMA tiene más de 3.000 personas en el terreno, mientras el gobernador Scott dijo que había activado a 3.500 guardias nacionales.

En los estados de Georgia y Alabama se emitieron declaraciones de emergencia.

Se espera que luego Michael golpee zonas de Carolina del Norte y del Sur, ya azotadas por el hurac√°n Florence hace un mes.

El a√Īo pasado, una serie de huracanes catastr√≥ficos azot√≥ el Atl√°ntico occidental. Los m√°s arrasadores fueron Harvey en Texas, Irma en el Caribe y Florida, y Mar√≠a, que azot√≥ el Caribe y dej√≥ casi 3.000 muertos en el territorio estadounidense de Puerto Rico.

La temporada de huracanes del Atl√°ntico termina el 30 de noviembre.

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