Internacional
Irma sigue azotando fuertemente a Florida pese a mermar su intensidad
Publicado por: Emilio Lara La información es de: Agence France-Presse
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El huracán Irma descendió este lunes a categoría 1 mientras avanzaba por Florida, golpeada por violentas ráfagas y extensas inundaciones que dejaron tres muertos y varios millones de personas sin electricidad, provocando la declaración del estado de catástrofe natural.

Hacia las 05:00 horas local, 06:00 de Chile, los vientos máximos habían descendido a 120 kilómetros por hora e Irma se encaminaba a convertirse en una tormenta tropical a medida que avanzaba por la costa noroeste de Florida y hacia el sur de Georgia, precisó el Centro Nacional de Huracanes estadounidense (NHC) en un comunicado.

El ojo del hurac√°n se ubicaba unos 40 kil√≥metros al noreste de Tampa, precis√≥ el ente al tiempo que recordaba las advertencias vigentes de marejadas cicl√≥nicas, lo que significa que hay “peligro de inundaciones amenazantes a la vida”.

“Tan poco como seis pulgadas de agua podr√≠an tumbarlo. Qu√©dese adentro. Mant√©ngase seguro”, tuite√≥ el gobernador del estado, Rick Scott luego de la degradaci√≥n de Irma.

“Autoridades locales dir√°n cuando es seguro salir”, agreg√≥.

Tal y como fue pronosticado, Irma hab√≠a impactado el domingo por la ma√Īana en Los Cayos como hurac√°n de categor√≠a 4, en una escala de 5. Por la tarde hab√≠a vuelto a tocar tierra en Marco Island, oeste, como categor√≠a 2.

Unos 6,3 millones de personas recibieron la orden de evacuar sus viviendas en todo el estado y tres millones de clientes estaban sin electricidad, seg√ļn la compa√Ī√≠a Florida Power and Light.

“Los barcos est√°n literalmente rotos, las palmeras en el suelo, las l√≠neas el√©ctricas est√°n cayendo”, cont√≥ por tel√©fono a la CNN la socorrista Maggie Howes. “Es absolutamente imposible estar afuera en este momento. Nadie puede soportar los vientos que veo por la ventana”.

Una policía y un oficial penitenciario murieron cuando su vehículo chocó el domingo en las inmediaciones de Sarasota, en el oeste del estado. Otro hombre se empotró el sábado contra un árbol en Key West, en Los Cayos.

Al menos 30 personas fallecieron ya como consecuencia del paso de Irma por el Caribe y Florida.

Estado de emergencia

El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró el estado de catástrofe natural en Florida para poder desbloquear fondos y medios federales suplementarios con el fin de ayudar a los damnificados.

“Ahora mismo nuestra principal preocupaci√≥n son las vidas humanas”, dijo Trump, quien anunci√≥ que visitar√° el estado “muy pronto”.

El servicio meteorol√≥gico privado Accuweather estim√≥ que los da√Īos de Irma ascender√°n a 100.000 millones de d√≥lares y los de Harvey, que arras√≥ el estado de Texas hace unas semanas, alrededor de 190.000 millones, lo que equivale en total a 1,5 puntos del PIB de Estados Unidos.

Las ciudades de Naples, Fort Myers y las pobladas zonas de la bahía de Tampa, al oeste de Florida, enfrentaban la amenaza de olas de hasta 4,5 metros, suficientes para provocar serias inundaciones.

“Me preocupa toda esa gente que no cree en un aumento brutal del agua. Es vital temerle a esta inundaci√≥n”, sostuvo Virginia Defreeuw, una septuagenaria que abandon√≥ su casa rodante para protegerse en un refugio.

“La gente no escucha. Algunos dicen: ‘sobrevivimos a (el hurac√°n) Wilma, sobrevivimos a Charley, estar√° bien, podemos pasar por otro"”, explic√≥. “Pero este es nefasto”.

Miami era azotada por intensos vientos y fuertes lluvias. Al menos dos gr√ļas de construcci√≥n se derrumbaron el domingo.

El distrito de Brickell, a orillas del mar, estaba parcialmente inundado “por la marea que pasa sobre los diques”, relat√≥ a la AFP Steven Schlacknam, un artista de 51 a√Īos. “El muelle de madera pr√°cticamente ha desaparecido”.

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