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Houston sucumbe ante inundaciones causadas por Harvey: al menos tres muertos
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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Con el cierre de dos aeropuertos, la evacuación de un importante hospital y sus principales vías cortadas, Houston, la principal ciudad de Texas, sucumbía este domingo a las inundaciones sin precedentes causadas por la tormenta Harvey, que deja al menos tres muertos.

Mientras tanto, en la costa texana, la primera en ser golpeada en la noche del viernes por Harvey cuando a√ļn era un hurac√°n de categor√≠a 4 -en una escala de 5- muchos evaluaban los da√Īos dejados por este fen√≥meno, el m√°s fuerte en azotar Estados Unidos desde 2005 y a Texas desde 1961.

“Me qued√© durante toda la tormenta (…) vi la destrucci√≥n pasar, los techos de las casas volar, los √°rboles caer, fue horrible”, coment√≥ John Moraida, habitante de Victoria, al suroeste de Houston.

Cerca de √©l, Teresa Reeder enumeraba sus preocupaciones: el agua, la electricidad “para los refrigeradores, la comida y que todo el mundo est√© bien de salud”.

Pero hay otro tema que también les mantiene en tensión: las inundaciones que pueden ocurrir en los próximos días en la costa cuando el agua baje de los poblados del interior, donde Harvey, ya degradado a tormenta tropical, permanece casi estacionado.

“Este fen√≥meno no tiene precedentes y la totalidad de su impacto es a√ļn desconocida y puede ir m√°s all√° de todo lo ya experimentado”, escribi√≥ en Twitter el Servicio meteorol√≥gico nacional (NWS), que hab√≠a advertido que la amenaza de inundaciones “catastr√≥ficas” y “potencialmente mortales” persistir√° varios d√≠as.

La regi√≥n de Houston/Galveston ha recibido m√°s de 60 cm de lluvia en las √ļltimas 24 horas, seg√ļn el NWS.

“La situaci√≥n es grave y va a empeorar”, advirti√≥ el gobernador de Texas, Greg Abbott, en la cadena Fox News, asegurando que los da√Īos ascienden a “miles de millones de d√≥lares”.

“Aunque haya algo de calma hoy, no piensen que la tempestad ha terminado”, dijo por su lado el alcalde de Houston, Sylvester Turner, llamando a los 2,3 millones de habitantes de la ciudad a quedarse en casa y evitar las calles que pueden convertirse s√ļbitamente en r√≠os.

Los servicios de emergencia enviaron un mensaje muy claro: “Si est√° huyendo de una inundaci√≥n, no se quede en el √°tico como √ļltimo recurso. Si los pisos m√°s altos de su edificio se vuelven peligrosos… suba al techo”.

También se emitían avisos de inundación en toda la región, centro de la industria petrolera estadounidense.

Seg√ļn el m√°s reciente bolet√≠n del Centro Nacional de Huracanes (NHC), entre 38 y 63 cm de lluvias caer√°n hasta el jueves para provocar un total de hasta 127 cm.

Aeropuertos cerrados

Los guardacostas, que han socorrido a una treintena de personas, dijeron el domingo haber recibido m√°s de 300 llamadas en la regi√≥n de Houston, a la que movilizaron cinco helic√≥pteros especializados y “todos los recursos disponibles” para atender la emergencia.

El juez Ed Emmett, a la cabeza del condado del que depende Houston, dijo a su vez que uno de los m√°s grandes hospitales de la localidad estaba siendo evacuado por las “inundaciones en su s√≥tano, que han interrumpido el flujo de electricidad”.

Los dos principales aeropuertos de Houston, el George Bush Intercontinental y el Hobby, están también cerrados.

La tormenta ha dejado al menos tres muertos y una quincena de heridos en Texas, donde numerosas vías están totalmente bajo el agua.

Miles de personas han escuchado los llamados de evacuaci√≥n. Seg√ļn la Cruz Roja estadounidense, m√°s de 1.800 personas se encontraban hasta la noche del s√°bado en 35 refugios de Texas y en el vecino estado de Luisiana.

En la costa, el panorama es de casas sin tejado, carteles de se√Īalizaci√≥n en el suelo, barcos estrellados contra edificios y l√≠neas el√©ctricas derribadas… con 316.000 clientes que permanecen sin electricidad.

“Necesitaremos a√Īos para recuperarnos de este desastre”, dijo el responsable de la agencia federal de situaciones de emergencia, Brock Long.

Visita de Trump

El presidente Donald Trump, que la noche del viernes declar√≥ el estado de cat√°strofe natural para liberar fondos federales con los que actuar ante los da√Īos, dijo que ir√° a Texas “tan pronto como el viaje se pueda hacer sin causar ning√ļn trastorno”, porque “el foco debe estar en la vida y la seguridad”.

Trump, que no ha querido repetir la tardía reacción del presidente George W. Bush con el huracán Katrina, que dejó 1.800 muertos en Nueva Orleans en 2005, también se congratuló por el esfuerzo que se está haciendo para atender la emergencia.

Harvey se ha convertido en su primer gran reto dom√©stico desde que lleg√≥ a la Casa Blanca en enero y uno de gran envergadura, pues expertos han llamado la atenci√≥n sobre lo “inusual” de esta tormenta, que afectar√° durante varios d√≠as la misma regi√≥n.

Además, en la costa texana se concentra casi un tercio de la refinación de petróleo de Estados Unidos, y el Golfo de México representa 20% de la producción del país.

Seg√ļn un reporte del s√°bado, 112 plataformas hab√≠an sido evacuadas, que representan un cuarto de la producci√≥n diaria de crudo y gas.

Este domingo el gigante petrolero estadounidense ExxonMobil anunci√≥ la detenci√≥n de actividades en su polo petroqu√≠mico de Baytown, en Texas, uno de los m√°s grandes del mundo, por “problemas operacionales” ocasionados por las inundaciones.

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