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Rojo, azul y …verde: la marihuana es tambi√©n protagonista en los comicios de EEUU
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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El azul dem√≥crata y el rojo republicano que te√Īir√°n el mapa de Estados Unidos el pr√≥ximo martes electoral se mezclar√°n tambi√©n con un verde cada vez m√°s fuerte: nueve estados votan por la legalizaci√≥n de la marihuana.

No se trata sólo de la ya feroz contienda entre Hillary Clinton y Donald Trump por la Casa Blanca. Referendos en California, Arizona, Maine, Massachusetts y Nevada se celebrarán el 8 de noviembre para aprobar la posesión y uso recreativo de la hierba, así como regular su cultivo, producción y venta.

Iniciativas similares ya fueron aprobadas en cuatro estados y el Distrito de Columbia, que alberga la capital Washington DC.

Arkansas, Florida y Dakota del Norte votarán sobre su legalización para uso medicinal, legal ya en 25 estados y DC. Montana decidirá si flexibiliza las condiciones para vender con fines terapéuticos.

Estados Unidos es el mayor consumidor de drogas del mundo y para muchos la legalización al menos de la marihuana contribuiría a acabar con décadas de una guerra antidrogas centrada en América Latina con miles de muertos y poca reducción del consumo al norte del Río Bravo.

La marihuana es la droga ilícita más popular en este país y 57% de sus ciudadanos está a favor de que se legalice, indicó una encuesta del Pew Research Center. En 2006, el nivel de apoyo era de 32%.

El debate está abierto justo cuando Canadá planea legalizar el cannabis en 2017. Uruguay fue el primer país en regular su consumo, venta y producción en 2014.

Un triunfo en los cinco estados, incluidos los gigantes California y Florida, har√≠a “inevitable” una expansi√≥n a otros estados e incluso en unos cinco a√Īos la legalizaci√≥n a nivel federal, explic√≥ a AFP Troy Dayton, confundador y CEO de Market Research, firma especializada la investigaci√≥n de este mercado.

El gobierno central considera delito el consumo y la venta de marihuana.

Hippies

Colorado fue el primer estado en legalizar, también en un referendo, el mercado recreativo en 2012, cuando el país ya cumplía más de una década comercializando para fines medicinales.

La compra y venta en DC, aunque legales, est√°n a√ļn prohibidas hasta que el Congreso regule el mercado.

Lo que est√° claro es que es una industria rentable. En 2014 movi√≥ 4.600 millones de d√≥lares -92% vendida con fines medicinales- y la proyecci√≥n es que para 2020 llegue a 20.000 millones, 53% proveniente del uso recreativo, seg√ļn Arcview.

S√≥lo en California, que es una de la mayores econom√≠as del mundo, mover√≠a 6.400 millones para ese a√Īo.

“Es hora de legalizar, gravar y regular la marihuana”, lanz√≥ el vicegobernador de California, Gavin Newsom, que no duda en decir que “no se trata de un debate de hippies”.

Los opositores en los distintos estados critican que la legalizaci√≥n puede llevar a que haya cultivos cerca de las escuelas, a un aumento de los adictos, incluidos ni√Īos y j√≥venes, as√≠ como a un incremento en los accidentes de tr√°nsito y un refuerzo del mercado negro y de los c√°rteles de la droga.

Temor

El debate est√° aderezado adem√°s con el temor, compartido por peque√Īos agricultores, a que gigantescas corporaciones, como las tabacaleras, tomen el control del negocio.

Siempre habr√° mercado para el cannabis artesanal porque hay una cultura de alto paladar como con el caf√©, cerveza y vino”, asegur√≥ Dayton, que estim√≥ que las grandes corporaciones s√≥lo entrar√°n al negocio con la legalizaci√≥n federal, seg√ļn √©l, en al menos cinco a√Īos.

“Eso le permite a peque√Īos y medianos productores dirigir una industria multimillonaria sin tener que competir a√ļn con los peces gordos”, enfatiz√≥.

En este momento las limitaciones que impone el gobierno hacen inviable que grandes compa√Ī√≠as entren al juego. Muchos bancos, por ejemplo, que son regulados por una autoridad federal, optan por no aceptar negocios relacionados con el cannabis debido a la agotadora carga burocr√°tica para demostrar la legitimidad del dinero. Y los que s√≠ aceptan, cobran tasas alt√≠simas.

Chiste

Tanto Clinton como Trump se han mostrado a favor del uso medicinal de la yerba, pero no para el ocio.

La agencia antidrogas DEA, en tanto, inform√≥ en agosto que rechazar√≠a cualquier solicitud de autorizar su uso terap√©utico. Su jefe, Chuck Rosenberg, dijo hace un a√Īo que era “un chiste” decir que la marihuana puede ser usada para la salud.

Por lo pronto, para evitar conflictos entre los distintos niveles del gobierno, el Congreso prohibió cualquier acción federal contra personas relacionadas con el negocio del cannabis en estados donde es legal.

Otros referendos sobre la marihuana est√°n previstos en 2017 y 2018. Si los del 8 de noviembre son aprobados, unos 84 millones de estadounidenses pasar√°n a vivir en este nuevo mapa verde.

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