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Lunes 30 diciembre de 2019 | Publicado a las 08:38
Cient√≠fico que cre√≥ beb√©s gen√©ticamente modificados en China es condenado a tres a√Īos de c√°rcel
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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El cient√≠fico chino que el a√Īo pasado provoc√≥ una pol√©mica mundial al traer al mundo a los primeros beb√©s gen√©ticamente modificados fue condenado el lunes a tres a√Īos de prisi√≥n y a una fuerte multa.

El investigador He Jiankui anunció en noviembre de 2018 el nacimiento de unos gemelos con el ADN modificado para que pudieran resistir al virus del sida que había contraído el padre.

En una rueda de prensa unos d√≠as m√°s tarde en Hong Kong dijo sentirse “orgulloso” del resultado de sus investigaciones. Pero el gobierno chino, acusado de laxismo, orden√≥ la suspensi√≥n de sus actividades y abri√≥ una investigaci√≥n policial contra √©l.

Este lunes el cient√≠fico fue condenado por un tribunal de la ciudad de Shenzhen, donde hab√≠a llevado a cabo sus investigaciones, por “haber realizado ilegalmente la manipulaci√≥n gen√©tica de embriones con fines reproductivos”, indic√≥ Xinhua.

Seg√ļn la agencia oficial de prensa, nacieron un total de tres beb√©s gen√©ticamente modificados.

Las autoridades chinas anunciaron en enero de 2019 que otra mujer estaba embarazada de un ni√Īo con el ADN modificado, adem√°s de las dos gemelas, pero el nacimiento de ese beb√© no fue confirmado.

El investigador también fue condenado a pagar una multa de tres millones de yuanes (más de 20 millones de pesos chilenos).

Otras dos personas fueron condenadas pero Xinhua no precis√≥ qu√© funciones desempe√Īaron. Se trata de Zhang Renli, condenado a dos a√Īos de prisi√≥n y a una multa de un mill√≥n de yuanes (casi 7 millones de pesos chilenos), y de Qin Jinzhou, a un a√Īo y medio de prisi√≥n condicional y de una multa de 500.000 yuanes (poco m√°s de tres millones y medio de pesos chilenos).

Los dos pertenec√≠an a “institutos m√©dicos de la provincia de Guangdong”, seg√ļn la agencia. El juicio fue a puerta cerrada porque es un caso que afecta a la “vida privada”, indic√≥ Xinhua.

Cuando estalló el caso, China fue acusada de falta de supervisión. Entonces el país no tenía ninguna ley sobre esta cuestión, solo una reglamentación de 2003 que prohibía la manipulación genética de embriones pero no preveía ninguna pena para los infractores.

Una nueva reglamentación anunciada en febrero aplica multas de 100.000 yuanes (más de 600 mil pesos) por las manipulaciones genéticas.

He Jiankui, de 35 a√Īos, y los otros dos acusados fueron condenados por ejercicio ilegal de la medicina.

“El tribunal consider√≥ que los tres acusados no obtuvieron calificaciones m√©dicas y buscaban fama y lucro”, seg√ļn Xinhua.

Ambos “violaron deliberadamente la reglamentaci√≥n sobre la investigaci√≥n cient√≠fica y la gesti√≥n de la medicina”.

He Jiankui, formado en Stanford (Estados Unidos), explic√≥ haber usado el sistema Crispr-Cas9, las llamadas “tijeras gen√©ticas”, que permite sacar y sustituir las partes indeseables del genoma.

La simplicidad del sistema Crispr ha estimulado a muchos investigadores.

Pero al modificar el genoma el investigador chino provocó otras mutaciones que serán transmisibles a sus descendientes.

“La tecnolog√≠a todav√≠a no es segura”, dijo Kiran Musunuru, un profesor de gen√©tica de la universidad estadounidense de Pensilvania. Muchas veces las “tijeras” Crisp cortan otro gen que el inicialmente previsto. “Es f√°cil utilizarlas si no te importan las consecuencias”, seg√ļn Musunuru.

Las dos gemelas, llamadas Lulu y Nana (seudónimos), siguen siendo anónimas y se desconoce su paradero.

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