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Lunes 31 diciembre de 2018 | Publicado a las 15:48
Científicos cuestionan edad de la mujer considerada como la persona más longeva de la historia
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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¬ŅY si el r√©cord de longevidad de la francesa Jeanne Calment fuera un enga√Īo? La nueva teor√≠a revelada por investigadores rusos provoca inter√©s y controversia en la comunidad cient√≠fica.

A Jeanne Calment, oficialmente fallecida a los 122 a√Īos y 164 d√≠as en 1997 -un r√©cord mundial de longevidad tanto en hombres como mujeres-, le encantaba decir que “Dios la hab√≠a olvidado”, pero nada de eso convence al matem√°tico Nikolai Zak.

Apoyado por el gerontólogo Valeri Novosselov, analizó durante meses biografías, entrevistas, fotos, los archivos de Arles, la ciudad del sur de Francia donde vivió, y también escuchó los testimonios de aquellos que la conocieron.

“El an√°lisis de todos estos documentos me llev√≥ a la conclusi√≥n de que la hija de Jeanne Calment, Yvonne, tom√≥ la identidad de su madre”, estim√≥ Zak, consultado por la agencia de noticias AFP.

Zak, integrante de la Sociedad de Naturalistas (MOIP) de la Universidad de Mosc√ļ, public√≥ recientemente su estudio “Jeanne Calment: the secret of longevity” en el sitio ResearchGate, una red internacional para investigadores y cient√≠ficos.

Jeanne Calment en 1995 | Georges Gobet | Agence France-Presse
Jeanne Calment en 1995 | Georges Gobet | Agence France-Presse

Denunciado como un texto tendencioso por sus detractores, el documento fue considerado como creíble por algunos científicos implicados en los registros de longevidad.

El investigador estima que en 1934 no fue la hija √ļnica de Jeanne Calment, Yvonne, la que muri√≥ de pleures√≠a, como dice la versi√≥n oficial, sino la propia Jeanne Calment. Yvonne habr√≠a tomado la identidad de su madre, lo que le permitir√≠a evitar entonces el pago de los derechos de sucesi√≥n.

Por lo tanto la mujer que muri√≥ en 1997, ten√≠a 99 a√Īos.

Entre los 17 elementos que presenta el investigador figura una copia del documento de identidad de Jeanne Calment que data de los a√Īos 1930 donde el color de sus ojos (negros), su estatura (1,52 metros) y la forma de su frente (parte inferior) no corresponden a aquellas caracter√≠sticas de la decana francesa durante los √ļltimos a√Īos de vida.

“Como m√©dico siempre tuve dudas sobre su edad. El estado de sus m√ļsculos era diferente al de aquellos de otros longevos. Ella se manten√≠a sentada sin ning√ļn apoyo. No ten√≠a signos de demencia”, dice Novosselov, quien encabeza la secci√≥n gerontol√≥gica de la Sociedad de Naturalistas de Mosc√ļ.

“A favor de la exhumaci√≥n”

Después de la muerte de Jeanne Calment, los científicos lamentaron que no se realizara ninguna autopsia para explicar la longevidad excepcional de esta mujer que, centenaria, se daba el gusto de comer chocolate y hasta fumarse un cigarrillo de vez en cuando, antes de que su estado de salud se deteriorara.

Para alimentar las dudas, Jeanne Calment orden√≥ quemar una parte de sus archivos de fotos cuando se hizo famosa, seg√ļn revelaron los investigadores rusos.

El dem√≥grafo y geront√≥logo franc√©s Jean-Marie Robine, que particip√≥ en la validaci√≥n por el Libro Guinness de la edad de Jeanne Calment, asegur√≥ en declaraciones a la AFP que “nunca hubo ninguna duda sobre la autenticidad de los documentos” de la decana.

Denunci√≥ lo que consider√≥ un texto tendencioso “que jam√°s examina los hechos a favor de la autenticidad de la longevidad de la se√Īora Calment” y dijo que le parece “difamatorio respecto a su familia”.

Quien fuera alcalde de Arles cuando muri√≥ Jeanne Calment, Michel Vauzelle, consider√≥ que esta teor√≠a es “completamente imposible e inveros√≠mil” porque la anciana fue atendida por varios m√©dicos, dijo.

Jeanne Calment en 1997 | Georges Gobet | Agence France-Presse
Jeanne Calment en 1997 | Georges Gobet | Agence France-Presse

“La idea de usurpaci√≥n de identidad (de Jeanne Calment por parte de su hija) ya hab√≠a considerada por los validadores y yo invitaba regularmente a los dem√≥grafos a mantener esta hip√≥tesis”, dijo por su parte Nicolas Brouard, director de investigaci√≥n del Instituto Nacional de Estudios Demogr√°ficos (INED) en Francia.

“Est√° bien que Nikolai Zak haya realizado una investigaci√≥n independiente y sobre el mismo terreno de investigaci√≥n. Es un trabajo muy bueno y un argumento a favor de la exhumaci√≥n de los cuerpos de Jeanne e Yvonne Calment”, afirm√≥ a la AFP.

Seg√ļn Brouard, solo un an√°lisis de ADN podr√≠a poner punto y final a este caso.

El dem√≥grafo belga Michel Poulain, profesor de la Universidad de Louvain, tambi√©n elogi√≥ una “investigaci√≥n tan detallada” que, seg√ļn √©l, demuestra la necesidad de “reinvertir cient√≠ficamente para validar la edad excepcional de estos supercentenarios”(110 a√Īos y m√°s).

“√ćdolo nacional”

Zak pens√≥ en investigar sobre la vida de Jeanne Calment durante la creaci√≥n de un “modelo matem√°tico” de la duraci√≥n de vida de los supercentenarios: “Mientras m√°s indagaba, m√°s contradicciones descubr√≠a”.

Encontr√≥ un libro de 1997, “L’assurance et ses secrets”, con una peque√Īa parte consagrada a Jeanne Calment que maneja la hip√≥tesis de un cambio de identidades entre la madre y la hija.

El autor de este libro, Jean-Pierre Daniel, cuenta que un inspector de seguros, que abordó el caso de la renta vitalicia firmada por la centenaria, ya había concluido que hubo un fraude.

“Pero en ese momento Jeanne Calment ya era considerada como un √≠dolo nacional. Este funcionario consult√≥ con su administraci√≥n, que le respondi√≥ que tendr√≠a que seguir pagando la renta. Era impensable que hiciera un esc√°ndalo con la decana de los franceses”, explic√≥ a la AFP.

Jeanne Calment en 1997 | Boris Horvat | Agence France-Presse
Jeanne Calment en 1997 | Boris Horvat | Agence France-Presse

El geront√≥logo Val√©ri Novosselov sostiene por su parte que un r√©cord falso es nefasto para su disciplina. “Para los geront√≥logos, Jeanne Calment es un s√≠mbolo. Su nombre est√° citado en todos los estudios. (…) Para avanzar en las investigaciones, tienes que mostrar los l√≠mites reales en el tablero”.

Contactados por la AFP, los miembros de la familia lejana de Jeanne Calment no respondieron a los pedidos de entrevista.

Si el r√©cord de Jeanne Calment fuera anulado, la estadounidense Sarah Knauss, fallecida a los 119 a√Īos en 1999, ser√≠a entonces la persona m√°s longeva del mundo.

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