Tecnología
Lunes 26 noviembre de 2018 | Publicado a las 11:17
Polémica: científicos chinos anuncian que crearon primeros bebés modificados genéticamente
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Un investigador chino afirm√≥ el lunes haber procedido a una fecundaci√≥n in vitro con genes modificados que dio nacimiento a gemelas resistentes al virus del VIH (que provoca el SIDA), un anuncio que suscit√≥ cr√≠ticas √©ticas por un acto considerado “peligroso” e “irresponsable”.

He Jiankui, profesor de la universidad de Shenzhen, en el sur de China, difundió en YouTube un video anunciando el nacimiento hace unas semanas de dos gemelas cuyo ADN fue modificado para que sean resistentes al virus del VIH. Precisó que el padre es seropositivo.

El investigador, formado en Stanford en Estados Unidos y que dirige un laboratorio especializado en el genoma en Shenzhen, explic√≥ haber empleado la t√©cnica Crispr-Cas9, llamada “tijeras gen√©ticas”, que permite quitar y reemplazar las partes no deseadas del genoma, como se corrige una falta en un ordenador.

Los beb√©s, llamados “Lula” y “Nana”, nacieron por fecundaci√≥n in vitro de un embri√≥n modificado antes de ser implantado en el √ļtero de la madre.

“Justo despu√©s de inyectar el esperma del marido en el √≥vulo, un embri√≥logo inyect√≥ una prote√≠na Crispr-Cas9 encargada de modificar un gen para proteger a las ni√Īas de una futura infecci√≥n de VIH”, explic√≥ He Jiankui.

Este autoproclamado suceso m√©dico no fue a√ļn verificado de manera independiente. Los resultados del equipo chino no fueron publicados en una revista cient√≠fica.

“Anunciar esos resultados en un video en YouTube es una pr√°ctica cient√≠fica muy problem√°tica”, lament√≥ Nicholas Evans, profesor de filosof√≠a de la universidad de Massachusetts Lowell, en Estados Unidos, que trabaja sobre temas de bio√©tica.

“Esto aleja los procesos de control sobre los que reposan numerosos avances cient√≠ficos, tales como la evaluaci√≥n por los pares“, agreg√≥, interrogado por AFP.

Que se compruebe o no lo anunciado, el tema plantea “graves preocupaciones √©ticas”, se√Īala Sarah Chan, de la universidad de Edimburgo, citada por el Science Media Centre.

“Hacer tales afirmaciones, al parecer para buscar deliberadamente un m√°ximo de controversias (…) es irresponsable”, agreg√≥.

He Jiankui no respondió de inmediato a las preguntas de AFP.

Su anuncio interviene la víspera de una conferencia de expertos mundiales del genoma en Hong Kong durante la cual el investigador tiene que presentar sus resultados en detalle.

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