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Hallan en Inglaterra dientes de "ratas" de hace 145 millones de a√Īos
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Un estudiante hall√≥ en el sudoeste de Inglaterra varios dientes de animales parecidos a las ratas que vivieron hace 145 millones de a√Īos y que pertenecer√≠an al linaje de mam√≠feros vinculados al hombre, anunci√≥ este martes la Universidad de Portsmouth.

“Son los primeros f√≥siles irrefutables que pertenecen al linaje que llev√≥ a la especie humana. Tambi√©n son los antecesores de la mayor√≠a de mam√≠feros vivos hoy en d√≠a, incluidas criaturas tan diversas como la ballena azul y la musara√Īa pigmea”, se√Īal√≥ la universidad en un comunicado.

Grant Smith, un estudiante del primer ciclo de la Universidad de Portsmouth, hizo este descubrimiento al revisar peque√Īas muestras de rocas del Cret√°ceo tomadas de la costa jur√°sica de Dorset, un lugar donde se hallaron muchos f√≥siles prehist√≥ricos.

“De forma totalmente inesperada, [Grant Smith] no solo encontr√≥ uno sino dos dientes bastante sobresalientes, de un tipo que nunca se hab√≠a visto en rocas de esta era. Me pidieron que las mirara y dar una opini√≥n y desde el primer vistazo me qued√© boquiabierto”, cont√≥ el doctor Steve Sweetman, investigador en esa universidad, quien identific√≥ el descubrimiento.

Este especialista en peque√Īos vertebrados de la era de los dinosaurios cree que estos dientes pertenecen a peque√Īas criaturas con pelo, probablemente nocturnas. Una de ellas podr√≠a ser un animal escarbador y que probablemente com√≠a insectos, y el m√°s grande quiz√°s pod√≠a comer plantas tambi√©n.

“Los dientes son de un tipo muy avanzado, que pueden perforar, cortar y machacar los alimentos. Tambi√©n est√°n muy desgastados, lo que sugiere que los animales a los que pertenecieron vivieron hasta una edad avanzada para su especie. ¬°Lo que no es poca cosa cuando se vive rodeado de dinosaurios depredadores”, coment√≥ el doctor Sweetman.

Una de estas especies fue bautizada Durlstotherium newmani, un gui√Īo a Charlie Newman, propietario de un pub de la localidad de Worth Matravers, cerca del lugar del descubrimiento. Al otro se lo llam√≥ Durlstodon Ensomi, en homenaje a Paul Ensom, y a su “gran contribuci√≥n a la paleontolog√≠a de la regi√≥n de Purbeck”.

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