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Astrónoma chilena es premiada en París y homenajeada en aeropuerto con gigantografía
Publicado por: Francisca Rivas La información es de: Agence France-Presse
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La astr√≥noma chilena Mar√≠a Teresa Ruiz, laureada con un premio de la Unesco, est√° convencida de que en la pr√≥xima d√©cada habr√° noticias de vida en otros planetas, un descubrimiento que “cambiar√° la mirada sobre la Humanidad”.

“Ser√≠a muy raro que no la hubiera, habiendo tantas estrellas en la galaxia y tantas galaxias en el universo. Puede que sea una vida un poco distinta a la nuestra, pero yo creo que la hay”, dijo a la AFP en entrevista telef√≥nica, antes de recibir este jueves en Par√≠s el “Premio para las Mujeres y la Ciencia”, que otorga anualmente la Unesco y la empresa francesa L’Oreal a cient√≠ficas de los cinco continentes.

Ruiz, de 70 a√Īos, recientemente nombrada primera mujer presidenta de la Academia de Ciencias de Chile, est√° colaborando en varios proyectos para buscar planetas extrasolares.

“Todos los grandes telescopios que van a empezar a abrir sus ojos en la pr√≥xima d√©cada tienen dentro de su justificaci√≥n cient√≠fica buscar planetas extrasolares”, explica la actual directora del departamento de Astronom√≠a de la Universidad de Chile, en Santiago.

Y el presumible hallazgo de vida “cambiar√° nuestra mirada sobre la Humanidad”, porque una cosa es “sospecharlo y otra muy distinta es comprobarlo”, asevera.

Esta científica fue la primera mujer en diplomarse en Astronomía en Chile y recibir el Premio Nacional de Ciencias.

Contribuyó además a la instalación del radiotelescopio gigante ALMA en el desierto de Atacama, en el norte del país.

María Teresa Ruiz junto a gigantografía e su honor en Aeropuerto de París, Francia | Museo Interactivo Mirador (MIM) en Facebook
María Teresa Ruiz junto a gigantografía e su honor en Aeropuerto de París, Francia | Museo Interactivo Mirador (MIM) en Facebook

El premio fue otorgado a Ruiz por el conjunto de su trayectoria, donde destaca el descubrimiento de “Kelu 1”, una “estrella enana caf√©” -similar a un exoplaneta pero m√°s f√°cil de observar-, as√≠ como su trabajo con las estrellas enanas blancas, que permiti√≥ estimar la edad de la V√≠a L√°ctea en unos ocho mil millones de a√Īos.

“La gracia de Kelu es que apareci√≥ cuando no la estaba buscando” en el telescopio, explic√≥. Su nombre significa “rojo” en el idioma de los mapuche de Chile.

Ser mujer en la Ciencia

Ser mujer -dijo-, ha tenido sus ventajas y desventajas en su carrera

“Las mujeres tenemos algunas habilidades que nos hacen la vida m√°s f√°cil”. As√≠ “ser interactiva es importante en la ciencia, de la misma manera que tener el ego mejor entrenado, de forma que no sea un impedimento para trabajar juntos y progresar en un tema”, acot√≥.

En cambio, lamenta que la sociedad “no est√© preparada para facilitar” que las mujeres cient√≠ficas brillantes, en edad de tener hijos, puedan dedicarse a la vez a su carrera y hacer su aportaci√≥n para un “mundo mejor”.

Este premio a las mujeres cient√≠ficas es otorgado desde 1998 y est√° dotado con 100.000 euros (108.000 d√≥lares). Ruiz afirma que una parte de ese monto lo destinar√° a “la promoci√≥n de la ciencia entre las ni√Īas” en los centros escolares en Chile, a trav√©s de iniciativas propias y con asociaciones que ya trabajan en este √°mbito.

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