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El hielo en la Luna es la prueba de que sus polos se han movido
Publicado por: Agencia SINC
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Dos g√©lidos dep√≥sitos de hidr√≥geno situados en regiones opuestas de la Luna muestran que el eje de rotaci√≥n de nuestro sat√©lite se desplaz√≥ unos seis grados hace miles de millones de a√Īos. La responsable parece que fue una anomal√≠a t√©rmica localizada bajo la antigua regi√≥n volc√°nica de Procellarum.

Cerca de los dos polos de la Luna, uno en las ant√≠podas del otro, se localizan sendos dep√≥sitos de hidr√≥geno ‚Äďprobablemente formados por hielo de agua‚Äď que delatan d√≥nde estuvo hace miles de millones de a√Īos el eje de rotaci√≥n de nuestro sat√©lite.

As√≠ lo apunta el estudio que cient√≠ficos estadounidenses, liderados por Mateo Siegler desde el Instituto de Ciencias Planetarias en Arizona, publican esta semana en la revista Nature. El desplazamiento del eje ha sido del orden de seis grados, seg√ļn sus c√°lculos.

El antiguo eje de rotación (en verde) de la Luna se reorientó hacia su posición actual (en azul) impulsado por la formación y evolución de la región Procellarum. / James Tuttle Keane

El antiguo eje de rotación (en verde) de la Luna se reorientó hacia su posición actual (en azul) impulsado por la formación y evolución de la región Procellarum. / James Tuttle Keane

‚ÄúLos dep√≥sitos de hidr√≥geno polar guardan pruebas de que el eje de rotaci√≥n de la Luna ha cambiado, ya que est√°n situados uno en las ant√≠podas del otro (una l√≠nea trazada de uno a otro pasar√≠a por el centro lunar) y desplazados a igual distancia de cada polo en direcciones opuestas‚ÄĚ, se√Īalan los autores.

La situaci√≥n de estos g√©lidos dep√≥sitos de hidr√≥geno, que desde la d√©cada de los 90 se analizan con la ayuda de espectr√≥metros de naves como Lunar Prospector, no es compatible con la posici√≥n donde se esperar√≠a encontrar el hielo seg√ļn el ambiente t√©rmico lunar de hoy en d√≠a.

Los mapas del hidrógeno (manchas blancas) medido por la sonda Lunar Prospector permiten detectar el desplazamiento de los polos y eje de rotación de la Luna. / James Tuttle Keane

Los mapas del hidrógeno (manchas blancas) medido por la sonda Lunar Prospector permiten detectar el desplazamiento de los polos y eje de rotación de la Luna. / James Tuttle Keane

Los datos indican que el cambio del polo de rotaci√≥n, conocido como ‚Äėdesplazamiento polar verdadero‚Äô, se origin√≥ por variaciones dentro de la estructura interior de la Luna. En concreto Siegler y sus colegas argumentan que fue causado ‚Äúpor una anomal√≠a t√©rmica de baja densidad por debajo de la regi√≥n Procellarum‚ÄĚ, un vasto mar de lava situado en la zona m√°s pr√≥xima de nuestro sat√©lite.

Un ardiente océano de las Tormentas

Esta región, también llamada océano de las Tormentas, fue bastante activa geológicamente en los comienzos de la historia de la Luna. Los científicos la asocian con una alta abundancia de radioelementos generadores de calor, flujos térmicos y una antigua actividad volcánica.

Esto lleva a los autores a concluir que el desplazamiento del eje de rotaci√≥n sucedi√≥ hace miles de millones de a√Īos y que una gran parte del hidr√≥geno polar registrado ahora es muy antiguo, lo que tambi√©n sugiere que el agua (formada por hidr√≥geno y ox√≠geno) ya estaba presente durante la formaci√≥n del sistema solar interior.

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