Sociedad
Nicolás, el mono recuperado del alcohol que hoy es símbolo del tráfico animal en Chile
Publicado por: Agencia AFP
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Despu√©s de padecer abstinencia, Nicol√°s, un mono capuchino, logr√≥ superar una adicci√≥n al alcohol impuesta con crueldad por sus antiguos due√Īos y ahora est√° protegido en un Centro de Primates de Santiago, donde junto a √©l hay un centenar de primates v√≠ctimas del tr√°fico recuperando su dignidad.

Antigua mascota de comerciantes de Santiago, sin sus colmillos y obligado a fumar y beber, arrib√≥ como un adicto hace m√°s de una d√©cada al Centro de Rehabilitaci√≥n de Primates de Pe√Īaflor, en las afueras de Santiago.

“A los due√Īos les gustaba darle alcohol, porque les gustaba la reacci√≥n que ten√≠a al tomar. Se pon√≠a m√°s agresivo y entonces eso les causaba risa”, cuenta Nicole Rivera Helbig, veterinaria responsable del centro, mientras acaricia a Nicol√°s, que parece incomodarse con la presencia de la c√°mara de la agencia AFP.

Después de ser rescatado por la policía, Nicolás -un primate del tipo Cebus apella- recibió un tratamiento similar al que son sometidos los humanos con adicciones. Pasó por todas las etapas de la rehabilitación y, tras soportar la abstinencia y ser tratado con antidepresivos, logró recuperarse.

No es el √ļnico caso

El alcohol, junto al “cigarrillo y la droga, son lo m√°s com√ļn que le dan a los monos, porque lo ven como un juego”, se√Īal√≥ la especialista.

En el centro hay además un mono que fue adiestrado para extraer sin levantar sospechas alhajas a desprevenidos y una primate anciana que soportó en un laboratorio experimentos hormonales.

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En medio de una exuberante vegetaci√≥n, que intenta emular el h√°bitat natural de la mayor√≠a de las especies que alberga, el centro acoge hoy a unos 150 primates, de variadas especies como los monos ara√Īa (Ateles geoffroyi), que sobresalen por sus miembros largos y extremadamente √°giles, hasta los diminutos primates ardillas (Saimiri sciureus), con su esponjoso pelaje y peque√Īo tama√Īo.

Todos llevan sobre su cuerpo las marcas de amarras, diversas mutilaciones y otras se√Īas de su pasado de horror.

El centro fue creado por Elba Mu√Īoz, una amante de los animales que junto a su familia hizo de su afici√≥n una forma de vida.
“Aqu√≠ los monos aprenden que son monos. Porque cuando est√°n en una casa no lo son, ya que no pueden desarrollar las conductas t√≠picas de la especie. As√≠ que no son monos y tampoco son ni√Īos, entonces son nada”, comenta Elba a la agencia de noticias AFP.

Asimismo, Mu√Īoz cuenta con orgullo como el centro abri√≥ sus puertas en 1994 luego que un mono llegara a su casa como mascota y le abriera los ojos sobre la tortura que viven estos animales ex√≥ticos al ser capturados.

Ahora cada ma√Īana, un concierto de chillidos y movimientos desenfrenados de los monos la reciben a ella y al resto de los trabajadores del centro, que reparten entre decenas de jaulas frutas y verduras minuciosamente clasificadas.

La moda ya pasó

Tras a√Īos en que tener un mono era considerado un s√≠mbolo de estatus, hoy tener primates ya no es tendencia en Chile, aunque el negocio de traficar especies ex√≥ticas sigue siendo uno de los m√°s lucrativos del mundo.

El comercio de monos “se fue a la baja, no obstante, contin√ļa habiendo una cifra negra” y se detectan “primates por tenencia en forma espor√°dica, uno, dos, lo m√°s tres al a√Īo”, dijo Carlos Mu√Īoz, subcomisario de la Brigada Investigadora de Delitos contra el Medioambiente y Patrimonio Cultural en la regi√≥n Metropolitana de Chile.

La ley chilena prev√© de uno a 60 d√≠as de c√°rcel y abultadas multas a los culpables de tr√°fico de especies, con penas mayores en caso de reincidencia, pero eso no es suficiente para frenar -en especial en las zonas fronterizas- el ingreso de animales ex√≥ticos desde Argentina, Brasil, Per√ļ y Bolivia.

Si a principios de los 90 los primates eran las estrellas, hoy los reptiles son los preferidos por miles de personas que desestiman los riesgos de tenerlos como mascotas.

“Sin duda los cinco √ļltimos a√Īos el top de tr√°fico apunta hacia los reptiles. El mercado de los reptiles es tremendo en Chile”, alert√≥ el funcionario de la Polic√≠a chilena.

Iguanas, lagartijas y boas constrictor son el objeto de deseo de chilenos que cambiaron la cl√°sica foto con perros y gatos por selfis con algunas de estas especies. Antes de los reptiles, las aves con exuberantes y coloridos plumajes como tucanes y guacamayos eran los reyes del mercado local.

Todas estas especies conllevan un peligro para sus due√Īos

“Los animales transmiten enfermedades que son importantes en el hombre, en el caso de los primates son capaces de transmitir tuberculosis o rabia por las mordeduras, los reptiles son capaces de transmitir enfermedades como la salmonella”, alert√≥ Mu√Īoz, adem√°s de poner en riesgo al contagio de patolog√≠as entre especies.

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