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¬ŅPor qu√© rascarse hace que pique m√°s? Cient√≠ficos se aproximan a la respuesta
Publicado por: Denisse Charpentier
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Cuando nos pica la piel por alguna raz√≥n, nuestra reacci√≥n casi instintiva es rascarnos, ya que nos produce una extra√Īa sensaci√≥n de alivio. Sin embargo, esta √ļltima no suele durar mucho, pues la mayor√≠a de las veces s√≥lo hace que despu√©s de unos segundos nos pique a√ļn m√°s.

Pero, ¬Ņpor qu√© pasa esto? De acuerdo a investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, rascarse puede causar dolor leve, lo que lleva al cerebro a liberar serotonina – monoamina neurotransmisora que ayuda a regular el estado de √°nimo- lo que a veces puede hacer sentir una picaz√≥n m√°s intensa.

“El problema es que cuando el cerebro recibe esas se√Īales de dolor, responde con la producci√≥n del neurotransmisor serotonina para ayudar a controlar el dolor, pero a medida que la serotonina se propaga desde el cerebro hasta la columna vertebral, nos dimos cuenta de que el qu√≠mico puede cambiar de direcci√≥n desde las neuronas sensibles al dolor hasta las c√©lulas nerviosas que influencian la intensidad de la picaz√≥n”, se√Īala el principal autor del estudio, el doctor Zhou-Feng Chen, quien tambi√©n es el director del Centro para el Estudio del picor, de la Universidad de Washington.

Los científicos criaron una cepa de ratones modificados genéticamente que carecían de serotonina, a los cuales se les inyectaba productos químicos que causan comezón. Sin embargo, estos ratones no se rascaban tanto como los ratones con la capacidad de producir serotonina. Pero tan pronto como a los roedores modificados se les inoculó el químico, comenzaron a rascarse.

Pero tal como indica el diario electr√≥nico Huffington Post, este hallazgo no se traduce en una “cura” para la picaz√≥n, ya que vivir sin serotonina no es viable para los seres humanos. Esto, porque el neurotransmisor es fundamental para nuestra felicidad, sue√Īo y relajaci√≥n, adem√°s del crecimiento y metabolismo √≥seo.

Adem√°s, seg√ļn explic√≥ Zhou-Feng Chen, a√ļn falta investigaci√≥n al respecto. “Sabemos que sucede en los ratones, pero no sabemos si sucede en los seres humanos, aunque sospecho que es muy probable”, enfatiz√≥.

Gil Yosipovitch, jefe del departamento de dermatolog√≠a de la Escuela de Medicina de Temple University y director del Centro del Picor de Temple, indic√≥ que el estudio presentado “es un modelo interesante, pero estamos muy lejos de resolver la complejidad del caso comez√≥n-rascado. Hay una gran cantidad de otros componentes en esto, y ‚Äč‚Äčque no ser√°n traducidos a un medicamento de inmediato. El problema es que estas investigaciones salen y la gente dice, ‘Hey, ¬Ņpor qu√© no me das un inhibidor de la recaptaci√≥n de la serotonina? Y estamos tan lejos de eso”.

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