Sociedad
La verdad tras el misterioso desplazamiento de rocas en el Valle de la Muerte
Publicado por: Catalina Díaz
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El fen√≥meno de las rocas “viajeras” del Valle de la Muerte, en el desierto del Mojave de California (Estados Unidos) ha dado pie a numerosas teor√≠as -unas m√°s descabelladas que otras-. Sin embargo, no exist√≠a una explicaci√≥n concreta para este singular fen√≥meno, hasta esta semana cuando un grupo de cient√≠ficos estadounidenses dijeron haber despejado esta inc√≥gnita.

Desde los a√Īos 40, son muchos los investigadores que han estudiado este misterioso hecho. Seg√ļn los registros, en el Racetrack Playa, un lago seco y plano que se encuentra acordonado por monta√Īas, las rocas presentes en el lugar (algunas de hasta 300 kilos) inexplicablemente se desplazan varios metros dejando marcados surcos en el suelo.

Si bien se tenía constancia del movimiento de las rocas, nunca se había observado su desplazamiento. Eso hasta diciembre pasado, cuando Richard Norris, de la Institución Oceanográfica Scripps de Universidad de California-San Diego, junto al también investigador James Norris, presenciaron en directo este fenómeno y captaron imágenes de ello.

Las conclusiones de la investigaci√≥n fueron publicadas este mi√©rcoles en la revista PLOS ONE, donde explican que las escasas lluvias que se registran en el lugar se congelan durante la noche debido a las bajas temperaturas, formado una capa de hielo en el terreno seco del Racetrack Playa, dando origen a un lago superficial, de entre 3 y 6 mil√≠metros, dejando “atrapadas” las bases de las rocas.

Seg√ļn Richard y James Norris , las rocas -impulsadas por el descongelamiento de la capa de hielo- se desplazan por el barro entre 2 y 5 metros por minuto dando origen a los caracter√≠sticos surcos que dejan al descubierto el trayecto de las rocas.

El tramo que recorren las piedras depende de la dirección del viento, su velocidad y del agua que se encuentre bajo la capa de hielo.

Adem√°s, se√Īalan que para que ocurra este fen√≥meno se deben reunir una serie de caracter√≠sticas clim√°ticas como la presencia de lluvias, sumado a que la temperatura debe descender a los 0¬į antes de la evaporaci√≥n del agua, m√°s las altas temperaturas imperantes en el Valle de la Muerte y la intensidad del viento la zona. La suma de todas estas condiciones da origen a las rocas “viajeras”, tal como consigna la cadena brit√°nica BBC.

El descubrimiento se realizó gracias a la instalación de GPS en 15 rocas en 2011 y de una avanzada estación meteorológica, que permitió estudiar las especiales condiciones climáticas de la zona y su relación con el desplazamiento de las rocas.

Cabe destacar que el Valle de la Muerte es mundialmente conocido por sus altas temperaturas y es muy extra√Īo que se registren lluvias, raz√≥n por la cual s√≥lo a finales de 2013 los investigadores lograron observar el movimiento de las rocas, puesto que de manera inusual hab√≠a llovido e incluso nevado en la zona. Es por esto que pueden pasar muchos a√Īos antes de que las rocas se pongan en movimiento.

Wikipedia

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http://youtu.be/UCiBhmwAkGk

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