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Indignaci√≥n tras la muerte de 21 ni√Īos por una intoxicaci√≥n alimentaria en India
Publicado por: Agencia AFP
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Al menos veinti√ļn ni√Īos murieron por una intoxicaci√≥n alimentaria luego de comer un almuerzo gratuito en una escuela primaria en el paup√©rrimo Estado de Bihar, en el este de India, provocando una ola de indignaci√≥n.

Los ni√Īos, que fallecieron el martes, fueron enterrados el mi√©rcoles cerca de su escuela, un establecimiento p√ļblico del pueblo de Masrakh en la regi√≥n de Saran. Mientras que otros 30 alumnos permanec√≠an en varios hospitales del Estado de Bihar, el m√°s pobre y uno de los m√°s poblados de India.

“El balance subi√≥ a 21″ ni√Īos fallecidos, indic√≥ a la AFP un responsable del gobierno local, Amarjeet Sinha. El primer balance de la tragedia daba cuenta de ocho fallecidos y 80 enfermos.

Este drama provocó la indignación de los habitantes de Chhapra, la principal ciudad de Saran, donde cientos de personas rompieron las ventanas de buses escolares y saquearon una comisaría el martes por la noche.

Los manifestantes exig√≠an “medidas firmes contra los funcionarios responsables”, seg√ļn ellos, de la muerte de los ni√Īos, indic√≥ un responsable local, S.K. Mall.

Los alumnos comieron un plato de arroz y lentejas preparado en la misma escuela.

En varios de los 29 Estados de India, las autoridades ofrecen almuerzos gratuitos a los ni√Īos en las escuelas p√ļblicas, para paliar la pobreza generalizada.

Los primeros elementos de la investigaci√≥n revelaron la probable presencia de fosfato, substancia contenida en insecticidas, seg√ļn un responsable del gobierno local, Amarjeet Sinha. La autoridad agreg√≥ que la causa de las muertes ser√≠a un envenenamiento, por lo que los pacientes est√°n siendo tratados con atropina, un ant√≠doto utilizado contra los efectos de los gases neurot√≥xicos, a√Īadi√≥.

“Mis hijos fueron a la escuela a aprender. Volvieron a casa llorando y quej√°ndose por el dolor”, cont√≥ el padre de ni√Īos afectados en el canal de televisi√≥n NDTV. “Los tom√© en mis brazos pero no paraban de llorar y de quejarse de un dolor de est√≥mago terrible”, a√Īadi√≥.

El jefe del Gobierno de Bihar, Nitish Kumar, ordenó la apertura inmediata de una investigación y anunció el envío de un equipo de expertos forenses.

Seg√ļn los habitantes de Masrakh citados por la prensa, tambi√©n habr√≠a rastros de aceite de mostaza contaminada. “Los investigadores examinan muestras de los alimentos y del v√≥mito de las v√≠ctimas”, explic√≥ Amarjeet Sinha.

El gobierno de Bihar se comprometió a dar 200.000 rupias (2.500 euros) a las familias de las victimas.

Los profesores estiman que la gratuidad de los almuerzos permite aumentar la asistencia a la escuela de los alumnos indios. Pero las intoxicaciones alimentarias en las escuelas son frecuentes a causa de los deplorables niveles de higiene en las cocinas de los establecimientos y, a veces, de la mala calidad de los alimentos servidos.

El a√Īo pasado, m√°s de 130 alumnos tuvieron que ser hospitalizados en Pune, en el oeste de India, por una intoxicaci√≥n alimentaria. Una investigaci√≥n determin√≥ que los alimentos que ingirieron estaban contaminados con la bacteria E.Coli.

Los precios de los alimentos se han disparado en los √ļltimos seis a√Īos en India, haciendo m√°s dif√≠cil la vida diaria de los 455 millones de indios que, seg√ļn el Banco Mundial, viven bajo el umbral de pobreza.

El gobierno indio aprob√≥ a principios de julio por decreto un amplio programa de ayuda alimentaria para los m√°s pobres, una medida aplazada por mucho tiempo y anunciada a un a√Īo de las elecciones generales.

Este programa sería el mayor del del mundo, con ayuda alimentaria para cerca del 70% de la población, es decir para más de 800 millones de personas. Este plan garantiza un suministro mensual de entre 3 y 7 kilogramos de granos por persona, dependiendo de los ingresos.

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