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Tabaquismo causa seis millones de muertes en el mundo por a√Īo
Publicado por: Agencia AFP
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A pesar de las campa√Īas, el tabaquismo sigue siendo la principal causa de mortalidad evitable en el mundo y cada a√Īo mueren por sus efectos seis millones de personas, principalmente en los pa√≠ses de ingresos bajos y medio, inform√≥ este mi√©rcoles en Panam√° la Organizaci√≥n Mundial de Salud (OMS).

“El tabaco es la principal causa de muerte evitable a nivel mundial (…) Si se mantienen las tendencias actuales, el n√ļmero de muertes atribuibles al consumo de tabaco aumentar√° a 8 millones al a√Īo en 2030″, advirti√≥ la OMS en una rueda de prensa para presentar su cuarto informe sobre tabaquismo.

El 80% de las muertes previstas para el 2030 se daría en países de ingresos bajos y medios, agregó el estudio.

Del total de fallecidos, cinco millones eran consumidores o ex consumidores de tabaco y más de 600.000 eran fumadores pasivos, o sea, no fumaban pero enfermaron por la exposición al humo.

Se calcula que el tabaco caus√≥ la muerte de 100 millones de personas en el siglo XX y si no hay cambios dr√°sticos, en este siglo el n√ļmero podr√≠a alcanzar 1.000 millones de personas, afirm√≥ la organizaci√≥n.

“Sabemos que solo la prohibici√≥n total de la publicidad, la promoci√≥n y el patrocinio reviste eficacia”, coment√≥ en la conferencia Douglas Bettcher, director del departamento de Prevenci√≥n de Enfermedades No Transmisibles de la OMS.

Resalt√≥ que “los pa√≠ses que han impuesto prohibiciones totales, junto con otras medidas de control del tabaco, han logrado reducir su consumo de forma significativa en solo unos cuantos a√Īos”.

El informe se√Īal√≥ que en la actualidad hay m√°s de 2.300 millones de personas, de 92 pa√≠ses, que se benefician por la aplicaci√≥n de alguna medida restrictiva al h√°bito de fumar. Eso implica m√°s del doble en relaci√≥n a cinco a√Īos atr√°s.

Sin embargo, sólo una tercera parte de la población mundial se ve beneficiada por alguna acción gubernamental para limitar el consumo de tabaco o la publicidad de este producto.

Necesidad de compromiso político

“La mayor cantidad de progresos (en cuanto medidas antitabaco) han sido en pa√≠ses de medianos ingresos”, dijo Bettcher al comentar que “no se necesitan muchos ingresos para el control del tabaco. Lo que se requiere es un verdadero compromiso pol√≠tico”.

Para la OMS es vital prohibir la publicidad, la promoci√≥n y consumo de tabaco en lugares p√ļblicos y aplaudi√≥ la subida de los impuestos a las cajetillas para desincentivar el consumo.

“Si no cerramos filas y prohibimos la publicidad (…) los adolescentes y los adultos j√≥venes seguir√°n vi√©ndose tentados por el tabaco como consecuencia de las t√©cnicas cada vez m√°s agresivas que emplea la industria tabacalera”, dijo en un comunicado Margaret Chan, directora general de la OMS.

La creaci√≥n de espacios p√ļblicos y sitios laborales sin humo sigue siendo la medida “que m√°s y en mayor grado se ha implantado”, detall√≥ el documento.

Unos 30 pa√≠ses (casi 900 millones de personas) han implantado prohibiciones completas, otros 100 est√°n a punto de hacerlo pero “quedan 67 pa√≠ses que no proh√≠ben ninguna forma de publicidad, promoci√≥n y patrocinio del tabaco”, apunt√≥ el estudio.

Seg√ļn la OMS, los gobiernos reciben cada a√Īo cerca de 145.000 millones de d√≥lares por impuestos al consumo de tabaco, pero gastan menos de 1.000 millones en medidas de control y de esa cifra, el 96% se realiza en pa√≠ses de ingresos altos.

Con las medidas restrictivas la OMS pretende reducir en un 30% el consumo de tabaco para 2025, pero reconoció que para lograrlo, más países deben aplicar programas integrales para combatir la adicción.

“No es secreto que la industria tabacalera est√° en contra de todo lo que pueda reducir sus ganancias”, con “un producto mortal que mata casi al 50% de sus usuarios”, dijo Bettcher, quien calcul√≥ en billones de d√≥lares las p√©rdidas econ√≥micas globales a consecuencia de fumar.

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