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Pr√≥ximo veh√≠culo marciano de la NASA buscar√° se√Īales de vida pasada en Marte
Publicado por: Agencia AFP
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El pr√≥ximo veh√≠culo rob√≥tico para explorar Marte en 2020 deber√° investigar mas intensamente que nunca la superficie del planeta rojo en busca de se√Īales de vida pasadas, anunci√≥ un equipo de na NASA el martes.

Tras cinco meses de trabajo, el Equipo de Definición Científica de la agencia espacial de estadounidense (SDT) dio a conocer un documento de 154 páginas que contiene sus propuestas para el próximo vehículo marciano.

La misión podría utilizar por primera vez el análisis microscópico, recoger las primeras muestras de rocas para su posible regreso a la Tierra y hacer pruebas para utilizar los recursos naturales del sitio para utilizarlos en un futuro viaje humano.

La Misi√≥n Marte 2020 se basar√° en el trabajo realizado por el veh√≠culo “Curiosity” de la NASA, que ha estado explorando el planeta rojo desde agosto de 2012 y ya ha encontrado se√Īales de ambientes potencialmente habitables.

La misi√≥n se presentar√° “un gran paso hacia la b√ļsqueda de se√Īales de vida”, dijo Jim Green, director de la Divisi√≥n de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA.

El siguiente paso de la NASA consistirá en analizar las recomendaciones y hacer un llamado para obtener los instrumentos científicos, que podrían incluir dispositivos de mayor resolución de imagen, microscopios, mineralogía escala fina, química orgánica y herramientas de detección de carbono para buscar elementos biológicos en la superficie de Marte.

“La combinaci√≥n de este conjunto de instrumentos ser√≠a incre√≠blemente poderoso”, dijo Jack Mustard, Presidente SDT y profesor de ciencias geol√≥gicas en la Universidad Brown.

El veh√≠culo recaudar√≠a alrededor de 31 muestras que alg√ļn d√≠a podr√≠an ser devueltas a la Tierra, lo que representa “un legado para la comprensi√≥n del desarrollo de la habitabilidad del planeta”, dijo a los periodistas.

Su dise√Īo estar√° basado en el del “Curiosity”, un proyecto valorado en 2.500 millones de d√≥lares lanzado en marzo del 2001, y utilizar√° la misma tecnolog√≠a de lanzamiento y aterrizaje. Tambi√©n se reutilizar√°n algunos planos y partes de su antecesor para limitar los gastos de la misi√≥n.

La agencia espacial de EEUU a√ļn no ha desarrollado la tecnolog√≠a devolver las muestras a la Tierra sin alterar su contenido y por ahora no hay planes para un potencial regreso del material.

John Grunsfeld, administrador asociado de la NASA para la ciencia, afirm√≥ que para el 2020 el veh√≠culo marciano permitir√° que la NASA de un paso para “de responder a las grandes preguntas” previas a una visita humana, prevista hacia el 2030.

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