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Geólogo estadounidense revela efecto permanente de sismos chilenos y advierte terremoto en Iquique
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Chile es considerado como uno de los países más activos en lo que a sismos se refiere, principalmente, debido a su ubicación en el llamado Cinturón de Fuego del Pacífico que se caracteriza por albergar algunas de las zonas de subducción -deslizamiento del borde de una placa de la corteza terrestre por debajo de otra- más importantes a nivel mundial, lo que genera una intensa actividad sísmica y volcánica.

Sin ir más lejos, nuestra nación ostenta el triste récord del terremoto más potente en la historia de la humanidad, registrado en Valdivia en 1960, el cual alcanzó una magnitud de 9,5 grados.

Por ello, no es de extra√Īar que los cient√≠ficos apunten a Chile a la hora de investigar c√≥mo afectan los movimientos tel√ļricos a nuestro planeta.

Precisamente, una investigación de la Universidad de Cornell (EEUU) -publicada el pasado domingo en la revista Nature Geoscience- puso en duda la teoría de la elasticidad de los terremotos, tras descubrir que éstos pueden agrietar la Tierra de forma permanente.

Seg√ļn lo detallado por el sitio web LiveScience, los modelos vigentes sugieren que toda la deformaci√≥n de la placa superior relacionada con los ciclos s√≠smicos es el√°stica, es decir, que tras un per√≠odo de tiempo vuelve a su lugar como lo hace una banda el√°stica y que, por lo tanto, el da√Īo no es permanente.

No obstante, el nuevo estudio liderado por el geólogo estructural Richard Allmendinger cuestionó estos paradigmas, tras postular que los terremotos de magnitud 7 o superior provocaron que la corteza en el norte de Chile se quebrara de manera permanente.

En este sentido, el experto se√Īal√≥ que durante su indagaci√≥n en la zona norte de nuestro pa√≠s se hallaron lugares en los que estas grietas estaban muy expuestas: ‚ÄúTodav√≠a recuerdo haberme sentido impresionado -nunca hab√≠a visto nada como √©stas (grietas) en mis 40 a√Īos como ge√≥logo- y tambi√©n perplejo‚ÄĚ.

‚Äú¬ŅQu√© eran estas caracter√≠sticas y c√≥mo se formaron? Los cient√≠ficos odian dejar cosas como √©stas sin explicar, as√≠ que este tema qued√≥ dando vueltas en mi mente‚ÄĚ, agreg√≥ Allmendinger.

Gracias al registro de los numerosos sismos en las rocas del norte chileno, los investigadores pudieron examinar su comportamiento durante un largo período de tiempo y, así, descubrir ciertos patrones.

Tras ello, hallaron que entre el 1% y 10% de la deformaci√≥n de la Tierra causada por entre 2.000 y 9.000 grandes terremotos, en un per√≠odo de entre 800.000 a√Īos y 1 mill√≥n de a√Īos, era permanente. En este c√°lculo, se incluyen las grietas en la corteza del Desierto de Atacama.

Con los resultados en mano, Allmendinger y su equipo sugirieron que la corteza tendría menos elasticidad de la que se pensaba hasta ahora.

‚ÄúS√≥lo en un lugar como el Desierto de Atacama pueden ser observadas estas grietas. En todos los dem√°s lugares, los procesos de las superficies los borran dentro de d√≠as o semanas de su formaci√≥n, pero en Atamaca se preservaron por millones de a√Īos‚ÄĚ, a√Īadi√≥ el especialista.

Cabe se√Īalar, que los cient√≠ficos creen que los resultados obtenidos en el norte de Chile pueden ser aplicables en otras √°reas.

Al respecto Allmendinger dijo que Iquique, una de las √°reas que √©l y su equipo estudiaron, ‚Äúes uno de los pocos lugares junto con la parte occidental de Sudam√©rica que no ha tenido un gran terremoto en los √ļltimos 100 a√Īos, por lo que hay una gran probabilidad de que ocurra un gran sismo en las pr√≥ximas d√©cadas (…) Podr√≠amos poner a prueba nuestras predicciones sobre los terremotos, si el nuevo gran sismo en ese lugar ocurre en las pr√≥ximas dos d√©cadas‚ÄĚ, concluy√≥.

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