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Río de Janeiro, sede de Paralímpicos 2016 y pesadilla para discapacitados
Publicado por: Agencia AFP
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Armada de paciencia, Viviane Macedo, pentacampeona brasile√Īa de danza en silla de ruedas, se enfrenta a la pesadilla diaria de miles de discapacitados en Rio de Janeiro, que en cuatro a√Īos acoger√° los Juegos Paral√≠mpicos: trasladarse de un lugar a otro.

Varios buses pasan a toda velocidad y la ignoran. Otros no est√°n adaptados para trasladarla. Y cuando finalmente uno es obligado a frenar por un inspector, el mecanismo para subir la silla de ruedas no funciona.

Los desaf√≠os son innumerables: no hay veredas o est√°n llenas de pozos, los sem√°foros no tienen sonido, no hay rampas o son tan pronunciadas que obligan al discapacitado a hacer una fuerza brutal para subirlas, muchos elevadores del metro est√°n rotos, los taxis se niegan a trasladarlos…

“Es casi imposible tomar un bus en esta ciudad”, dice a la AFP esta bailarina de 35 a√Īos que se ha mudado a Copacabana porque puede tomar el metro, que en Rio tiene s√≥lo dos l√≠neas y cubre parte de la zona m√°s tur√≠stica de la ciudad.

No obstante, no sabe si podr√° vivir all√≠ mucho tiempo m√°s. El Mundial de f√ļtbol de 2014, los Juegos Ol√≠mpicos y Paral√≠mpicos de 2016 y el boom petrolero han inflado los precios y su alquiler ha subido m√°s de 100% en un a√Īo.

Viviane, que tuvo poliomielitis cuando ni√Īa pese a ser vacunada, no recibe ninguna ayuda estatal y est√° en juicio con la alcald√≠a, a la espera de una pr√≥tesis computarizada que cuesta 30.000 d√≥lares.

S√≥lo olvida todo cuando baila, sobre todo samba y zouk, “una especie de lambada m√°s sensual”. Pero para llegar al sal√≥n donde entrena y da clases a ni√Īos discapacitados, arriesga la vida, avanzando en su silla por la calle entre coches, buses y motos que zumban a su lado, porque las veredas est√°n repletas de obst√°culos.

La danza en silla de ruedas no es un deporte olímpico, pero Viviane espera que los Juegos Paralímpicos, que en setiembre de 2016 acogerán a unos 4.200 atletas de más de 150 países, dejen un legado para todos.

“En Rio, el ciego es un aventurero”

Más de la mitad de la flota de ómnibus de Rio está adaptada para trasladar discapacitados (contra 100% de los buses de Londres, sede de los Juegos-2012), pero muchas veces el mecanismo está roto, el conductor no encuentra las llaves para encenderlo, o no sabe hacerlo.

Los buses BRT (Bus Rapid Transit), sistema de transporte escogido para los JO-2016, ser√°n adaptados para los discapacitados, promete la alcald√≠a. Pero donde ya ha comenzado a funcionar, en Barra da Tijuca, se construyeron rampas demasiado empinadas, explica a la AFP Teresa Amaral, que preside el Instituto Brasile√Īo de Derechos de los Discapacitados (IBDD).

“Y el ciego tiene que ser un aventurero en Rio. Una amiga m√≠a ciega estaba cruzando la calle frente al Instituto de Ciegos, donde est√° el √ļnico sem√°foro con se√Īal sonora de la ciudad, y fue atropellada”, cuenta.

Viviane llega a Copacabana en metro, tras pedir ayuda a un funcionario para bajar la escalera porque el elevador no funciona.

En las famosas veredas que bordean la playa, se√Īala la escalera que lleva a los ba√Īos p√ļblicos. “No hay un solo ba√Īo accesible a discapacitados en toda la costa de Rio. Hay que traer orinal o aguantarse”, lamenta.

El alcalde de Rio, Eduardo Paes, prometió el lunes al desembarcar desde Londres con la bandera paralímpica que la ciudad cambiará.

“Vamos a transformar esta ciudad. Transformar esta ciudad en algo accesible y amigable para los discapacitados tiene que ser un compromiso de los cariocas. Que la llegada de la bandera nos inspire”, dijo.

De la gloria a la dura realidad

Los atletas brasile√Īos fueron grandes protagonistas de los Juegos Paral√≠mpicos en Londres-2012, donde conquistaron 43 podios y la s√©ptima ubicaci√≥n del medallero.

Pero el retorno a Brasil puede ser difícil para muchos, advierte Amaral.

“El atleta muchas veces atraviesa un momento de gloria y regresa a una dura realidad en Brasil: no tiene profesi√≥n ni empleo, nadie respeta sus derechos”, dice, y recuerda que algunos hasta “pasan hambre” tras haber ganado el oro.

Brasil tiene “un largo camino para recorrer en t√©rminos de inclusi√≥n social para discapacitados”, admiti√≥ en Londres Andrew Parsons, presidente del Comit√© Paral√≠mpico Brasile√Īo.

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