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¬ŅFraude? Sism√≥logos desmienten supuesta eficacia de brasile√Īos que “predicen” sismos por Internet
Publicado por: Denisse Charpentier
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Desde hace siglos, todo tipo de agoreros han anunciado su capacidad para predecir desastres. Pero si antes recurr√≠an a la magia negra o la religi√≥n, hoy se trata de supuestas capacidades cient√≠ficas sobre las que poco o nada logran profundizar. Es el caso de Quake Red Alert, un grupo integrado por publicistas y comunicadores audiovisuales brasile√Īos que aseguran tener un m√©todo estad√≠stico para predecir sismos con cerca de una semana de anticipaci√≥n y que se hicieron conocidos en Chile a trav√©s del panelista de televisi√≥n, Juan Andr√©s Salfate.

Lo cierto hasta ahora, es que el algoritmo que ellos dicen utilizar para sus pron√≥sticos, nadie lo conoce. S√≥lo han se√Īalado que cruzan datos del Servicio Sismol√≥gico de Estados Unidos (USGS) con otras variables que a√ļn no han especificado.

Entonces, cabe preguntarse ¬Ņqu√© tan ciertos son estos “augurios”? Para dilucidar √©sta y otras interrogantes, BioBioChile se contact√≥ con algunos expertos que en base a sus conocimientos opinaron sobre el tema.

El sism√≥logo Matt Miller, Doctor en Geof√≠sica de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y docente del departamento de Geof√≠sica de la Universidad de Concepci√≥n, cree poco probable que este m√©todo sea certero y se√Īal√≥ que existen sitios web similares en Internet que prometen lo mismo que Quake Red Alert. “Todos los sitios declaran que tienen un algoritmo, o equivalente, hacen varias predicciones y despu√©s se enfocan solamente en sus √©xitos”, afirm√≥.

“Uno se puede enfocar en las regiones del mundo en que hay mayor sismicidad, pa√≠ses como Chile, Jap√≥n e Indonesia. Si uno hace muchas predicciones, por supuesto que algunas podr√≠an coincidir con sismos actuales (usualmente con errores de magnitud, ubicaci√≥n y fecha). Pero tener algunos √©xitos no significa que poseen un m√©todo de predicci√≥n fiable”, a√Īadi√≥.

Con respecto al uso de algoritmos, afirmó que desde la década de los 70, científicos han tratado de encontrar una manera de predicción usando estas ecuaciones, sin resultados positivos.

Por otro lado, el Director del Departamento de Sismología de la Universidad de Chile y Doctor en Ciencias de la Tierra, Sergio Barrientos, dijo que tanto científicos como destacados profesionales de la matemática, la física y la estadística han dedicado gran parte de su tiempo a estudiar eventuales sistemas de pronóstico de terremotos, pero no ha habido éxito.

En este sentido, aclar√≥ que la comunidad cient√≠fica no se cierra a posibles aportes. “Cualquier elemento que contribuya a estimar lo que puede suceder en el futuro siempre es bienvenido en la ciencia. Proponiendo las contribuciones, dando a entender cada uno de los pasos (que se deben seguir), cosa que pueda ser reproducible por otros acad√©micos”, expres√≥.

“Lo importante para poder validar estas predicciones es justamente que sea un sistema abierto, para que las personas puedan entender qu√© es lo que se hace, y por supuesto ser√° visto con m√°s detalle si es que se ve que estas metodolog√≠as pueden pronosticar eventos”, agreg√≥.

Al respecto Miller precis√≥ que “hoy d√≠a no existe un m√©todo com√ļnmente aceptado de predecir sismos con tanta precisi√≥n”, pues si bien se pueden identificar zonas de riesgo, tomando en cuenta el ciclo s√≠smico, no se puede saber con exactitud cu√°ndo se desatar√° un movimiento tel√ļrico.

“Sabemos que terremotos grandes se repiten con un promedio de 10, 20, 100 a√Īos. Con los estudios de los terremotos en el pasado y su fuente de generaci√≥n, uno puede identificar zonas en la Tierra que est√°n a mayor riesgo como el norte de Chile, Per√ļ, California (Estados Unidos), Canad√°, la costa sur de Jap√≥n, Turqu√≠a, Ir√°n y muchas m√°s. Tambi√©n uno sabe que despu√©s de un gran terremoto, estar√°n r√©plicas por varios a√Īos, y que aumenta la posibilidad de futuros sismos en la misma falla por el traslado del estr√©s”, explic√≥, poniendo como ejemplo que el mapa de riesgo s√≠smico del USGS muestras las posibilidades de terremotos dentro de los pr√≥ximos 50 a√Īos. “Esta es la imprecisi√≥n con que trabajamos”, dijo.

Pero esto no quiere decir que sea imposible llegar a una mayor exactitud. Miller indic√≥ que quiz√°s en un futuro cercano se pueda lograr. De hecho, afirm√≥ que hay una investigaci√≥n en curso basada en el uso de magnet√≥metros, que miden pulsos del campo magn√©tico terrestre, y que eventualmente podr√≠a tener √©xito dentro de algunos a√Īos. El proyecto, que cuenta con fondos de la NASA se puede encontrar en detalle en el sitio http://www.quakefinder.com.

¬ŅEficacia comprobada?

Juan Andrés Salfate ha asegurado en varias oportunidades que Quake Red Alert ha logrado acertar a 800 de 1.000 sismos.

Sin embargo, Sebasti√°n Alegr√≠a, un adolescente chileno que se hizo conocido el a√Īo pasado por crear un sistema de alarma de sismos que mide la vibraci√≥n anterior al movimiento mismo, decidi√≥ averiguar cu√°ntos aciertos tuvo el grupo brasile√Īo en nuestro pa√≠s. Para ello, cruz√≥ datos del Servicio Sismol√≥gico de la Universidad de Chile y los avisos que Quake Red Alert emiti√≥.

El resultado es categ√≥rico: En s√≥lo 8 de 55 ocasiones se cumpli√≥ el “vaticinio”.

El informe del joven puede ser visto en este enlace.

Cabe destacar adem√°s que las predicciones difundidas por Twitter, no entregaron coordenadas exactas, intensidades o magnitud de los inminentes movimientos tel√ļricos.

URL CORTA: http://rbb.cl/2mlv
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