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El petróleo es la jugosa manzana de la discordia en la disputa por las Malvinas
Publicado por: Agencia AFP
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Desde su descubrimiento en 1998, los recursos petroleros en aguas de las Malvinas agudizan las tensiones entre el Reino Unido y Argentina, pero las amenazas de la naci√≥n sudamericana no parecen desanimar a las compa√Ī√≠as brit√°nicas, que contin√ļan sus campa√Īas de exploraci√≥n.

Hace 30 a√Īos, el escritor argentino Jorge Luis Borges, horrorizado por la breve guerra entre los dos pa√≠ses por la posesi√≥n del archipi√©lago austral, la equipar√≥ a “la pelea entre dos calvos por un peine”.

Desde entonces, el descubrimiento de oro negro convirtió a ese inhóspito archipiélago barrido por los vientos en una baza económica importante.

“Despu√©s de la pesca, el petr√≥leo se ha convertido en la manzana de la discordia entre los dos pa√≠ses”, se√Īal√≥ Victor Bulmer-Thomas, investigador del instituto de relaciones internacionales Chatham House.

En 1998, las primeras perforaciones llevadas a cabo principalmente por el gigante angloholandés Shell revelaron la presencia de hidrocarburos cerca de las costas de las Malvinas.

Pero como por aquel entonces el barril de crudo valía menos de 10 dólares (contra 125 dólares hoy), se abandonaron todos los proyectos de explotación por falta de perspectivas de rentabilidad.

La subida de los precios del petr√≥leo 10 a√Īos despu√©s cambi√≥ la situaci√≥n. En febrero de 2010, pese a las en√©rgicas protestas de Argentina, cinco peque√Īas empresas encabezadas por Rockhopper y Desire Petroleum reiniciaron las perforaciones.

Sin embargo, s√≥lo Rockhopper ha logrado identificar hasta el momento una reserva de hidrocarburos significativa, el campo de Sea Lion, en la cuenca norte del archipi√©lago. La compa√Ī√≠a espera empezar a desarrollarlo este a√Īo con vistas a una explotaci√≥n comercial a partir de 2016.

“Sabemos ya que Sea Lion se aproxima en tama√Īo al mayor campo del mar del Norte”, con unas reservas recuperables de unos 450 millones de barriles, record√≥ un reciente estudio de la consultora Edison Investment Research.

Seg√ļn las proyecciones de las petroleras, las perforaciones previstas en 2012 en la cuenca sur de las Malvinas deber√≠an acreditar unas reservas de casi 8.000 millones de barriles en esa zona, recuerda el estudio.

A modo de comparación, las reservas probadas del Reino Unido (esencialmente en el mar del Norte) son actualmente de unos 3.000 millones de barriles.

Basándose en una estimación de unos 8.300 millones de barriles, los recursos petroleros de las Malvinas pueden generar unos 180.000 millones de dólares en impuestos al gobierno local durante toda la explotación, adelantaron los mismos analistas de Edison Investment Research.

Aunque responsables locales consideran esta hip√≥tesis como “la m√°s optimista”, esas astron√≥micas cifras explican en gran parte la voluntad de Buenos Aires de seguir reclamando el derecho de su pa√≠s sobre los recursos naturales de las islas.

Argentina anunci√≥ este mes su intenci√≥n de entablar acciones judiciales contra las compa√Ī√≠as petroleras involucradas en las actividades petroleras “ileg√≠timas” en el archipi√©lago.

“Estas amenazas verbales no deber√≠an asustar a las compa√Ī√≠as presentes en las Malvinas, fuera del alcance de la jurisdicci√≥n argentina, pero participan en la subida de tensi√≥n al acercarse el 30 aniversario” de la guerra de 1982, indic√≥ Bulmer-Thomas a la AFP.

De hecho, “Argentina busca por todos los medios frenar la explotaci√≥n de los campos porque en cuanto se bombee el crudo en cantidades comerciales ser√° sumamente dif√≠cil que logren sus reivindicaciones sobre las Malvinas”, estim√≥.

La perspectiva de un ‘boom’ petrolero inquieta a las organizaciones ecologistas, por su posible impacto en el fr√°gil ecosistema de las islas, pero satisface a una parte de su poblaci√≥n, que espera los ingresos fiscales y la afluencia de trabajadores del petr√≥leo para dinamizar la econom√≠a.

La asamblea local ya ha previsto por otra parte que este filón permitirá financiar el mantenimiento de las fuerzas británicas en el archipiélago.

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