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Cient√≠ficos crean asombroso material “insumergible”: 500 gramos soportar√≠an hasta 453 kilos
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Durante el encuentro de la Asociación Americana de Química, realizado estos días en San Diego (EEUU), un grupo de científicos mostró un novedoso material que representa una de las sustancias sólidas más ligeras del mundo. No obstante, se distingue de las demás por una singular característica: es tan resistente y fuerte que, si se ocuparan menos de 500 gramos de éste para elaborar un barco, sería capaz de soportar 453 kilos.

Seg√ļn lo indicado por ABC.es, el desarrollo de este nuevo material se enmarca en el campo de la biomim√©tica, que representa la inspiraci√≥n que los cient√≠ficos pueden obtener de la naturaleza para adaptar los sistemas biol√≥gicos de animales y plantas, de modo de usarlos en industrias como la medicina.

Espec√≠ficamente esta sustancia, compuesta de un aerogel con nanofibras de la celulosa en las plantas, est√° dise√Īada para asimilar las patas delgadas y largas del insecto tejedor que camina por el agua. Al respecto, se indic√≥ que posee propiedades mec√°nicas y es muy flexible.

‚ÄúEstos materiales tienen propiedades realmente espectaculares y podr√≠an ser utilizados de manera pr√°ctica‚ÄĚ expres√≥ Olli Ikkala, cient√≠fico de la Universidad Tecnol√≥gica de Helsinki (Finlandia), a√Īadiendo que sus aplicaciones potenciales incluyen la creaci√≥n de sensores para detectar la contaminaci√≥n ambiental, flotadores y juguetes infantiles pr√°cticamente insumergibles y robots militares miniaturizados, entre otros.

Pero además, este aerogel de nanocelulosa sería capaz de aspirar grandes cantidades de aceite, lo que abre una puerta para la limpieza de derrames de petróleo. Con la sustancia, que puede flotar sobre la superficie, se absorbería el aceite y luego los operarios respectivos podrían recuperarlo.

Finalmente, el investigador indic√≥ que la nanocelulosa es un material prometedor que ‚ÄúPuede tener un gran valor para ayudar al mundo a adaptarse a materiales que no requieren de petr√≥leo para la fabricaci√≥n, y su uso no influye en el suministro de alimentos o en los precios, como el ma√≠z u otros cultivos‚ÄĚ.

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